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Comment Mickey Hart commémore la mort de Jerry Garcia

Jerry Garcia est décédé à 53 ans le 9 août 1995. Le décès du guitariste a laissé un trou cosmique dans les Grateful Dead, avec des amis et des fans pleurant la perte.

«C’était un gars très modeste», se souvient Mickey Hart, le batteur qui a joué aux côtés de Garcia dans le groupe pendant plus de 30 ans. «Il n’a jamais voulu se faire prendre en photo ni même se peigner les cheveux. Il portait des T-shirts troués. Une fois, Jimi Hendrix s’est présenté pour essayer de s’asseoir avec nous dans un petit endroit. Il est apparu ressemblant à un beau paon. Il s’est assis à côté de Jerry et je n’oublierai jamais cette image – il y avait Jerry et il y avait Jimi, l’air si bien. Total des contraires! C’était les différentes facettes du monde de la musique.

À la date de la mort de Garcia, Hart était près de son domicile du comté de Sonoma en Californie. Le batteur s’était rendu chez son professeur de yoga à proximité quand il avait réalisé que quelque chose était différent. Le yogi, qui n’a jamais joué de musique pendant ses cours, écoutait des chansons du Jerry Garcia Band.

« À ce moment-là, je savais qu’il y avait quelque chose dans l’air », a expliqué Hart à Rolling Stone. « Je savais que quelque chose n’allait vraiment pas. »

Après que le professeur ait informé Hart du décès de son camarade de groupe, le batteur est immédiatement rentré chez lui. «C’était comme si quelqu’un m’avait frappé avec un marteau.»

La santé de Garcia avait décliné dans les années précédant sa mort. Bien que Hart savait que son compagnon de groupe «vivait sur du temps emprunté», la perte était toujours douloureuse. «Tout le monde était prêt pour ça, mais on ne peut jamais vraiment y être prêt.»

Dans les jours qui ont suivi le décès de Garcia, Hart est devenu un enfermé. «Je ne suis pas sorti de chez moi pendant une semaine», a avoué le rockeur. Même lorsqu’il a rassemblé le courage de s’aventurer dans le monde extérieur, Hart a été confronté à la réalité de la mort de Garcia. « J’étais en train de pomper de l’essence et cette fille arrive, une fille hippie, l’une des nôtres », se souvient le musicien. « Et elle dit: ‘Ne laissez jamais la musique s’arrêter!’ J’ai dit: ‘Saint Christ, je suis juste sorti pour pomper de l’essence et je suis tombé sur cette fille qui me parlait de Jerry!’ « 

Pour honorer son ami décédé, Hart a lancé une tradition – une qu’il perpétue chaque année à l’occasion de l’anniversaire du décès de Garcia. « Quand il est mort, j’ai planté trois séquoias bleus, un pour chaque décennie, sur ma propriété », a expliqué le batteur. « Ils sont assez rares. Ils ont vraiment grandi au cours des 25 dernières années. Ils mesurent environ 40 pieds de haut maintenant. C’est chez Jerry, et c’est là que nous allons le célébrer. Nous organisons un barbecue et accueillons quelques-uns des vieux amis et racontons des blagues.

Ces dernières années, Hart a également plaidé pour le Jerry Garcia Global Moment of Gratitude. Son concept, pour que les fans du monde entier fassent une pause le jour du décès de Garcia et « envoient délibérément lumière et amour dans l’univers en l’honneur de Jerry, de la musique, de la Terre mère et de l’humanité. »

Dans le sillage immédiat de la mort de Garcia, les membres des Grateful Dead ont tourné sous divers noms, dont les autres et les morts. Les quatre membres principaux survivants – Hart, Bob Weir, Phil Lesh et Bill Kreutzmann – se sont réunis en 2015 pour une série de performances célébrant le 50e anniversaire du groupe. Surnommés Fare Thee Well, ces concerts ont été présentés comme les derniers concerts de Grateful Dead. La fille de Garcia, Trixie, a décrit les performances comme «puissantes» et «transformatrices», ajoutant que la présence de son père était «absolument» ressentie pendant les concerts.

Depuis lors, Hart et ses collègues musiciens ont contribué à maintenir en vie le matériel de Grateful Dead via le groupe issu du groupe Dead & Company. Le groupe comprend notamment le chanteur / guitariste John Mayer, mais Hart note rapidement que le rockeur n’a pas été enrôlé pour remplacer Garcia. « C’est un vrai pro. C’est un musicien vraiment bien formé », a expliqué le batteur à propos de Mayer à Billboard. « Il est sur la sellette et il sait qu’il doit avoir un niveau de tout ce qu’il faut pour performer », a ajouté Hart, déclarant qu’il « préférait boire cinq gallons de Clorox » plutôt que d’avoir un « clone » de Garcia dans le groupe. .

Bien que le temps ait aidé à soulager la douleur de la mort de Garcia, Hart pense encore souvent à son compagnon de groupe décédé.

«Quand nous sommes sur scène avec Dead & Company, je pense à Jerry quand nous jouons toutes ces belles ballades lentes -« Black Muddy River »,« High Time »,« Wharf Rat ». Ces chansons étaient si bien conçues et elles étaient élégantes », a noté le batteur.« Elles vous touchent au cœur. Il a vraiment aimé ces chansons lentes.

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