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Iron Maiden et le producteur de Deep Purple Martin Birch sont morts à 71 ans

Martin Birch, qui a produit neuf albums consécutifs d’Iron Maiden – ainsi que des disques de Deep Purple, Rainbow et Black Sabbath – est décédé à l’âge de 71 ans.

La nouvelle a été confirmée par David Coverdale; Birch a produit les six premiers albums de Whitesnake. « C’est le cœur très lourd que je viens de vérifier que mon très cher ami et producteur Martin Birch est décédé », a tweeté Coverdale. « Martin a joué un rôle important dans ma vie … m’aidant de la première fois que nous nous sommes rencontrés jusqu’à Slide It In … Mes pensées et prières à sa famille, ses amis et ses fans. »

Birch a pris l’habitude de travailler avec des groupes pendant de longues périodes. Il a produit tous les albums d’Iron Maiden, des Killers de 1981 à Fear of the Dark en 1992, et a conçu ou produit près d’une douzaine d’albums Deep Purple. Il a également dirigé Heaven and Hell and Mob Rules de Black Sabbath avec Ronnie James Dio, conçu cinq premiers albums de Fleetwood Mac et produit les trois premiers disques de Rainbow.

Dans une interview accordée en 1983 au magazine Best, Birch a expliqué pourquoi il préférait travailler avec les mêmes artistes encore et encore. « Je pense certainement que vous ne pouvez tirer le meilleur parti d’un groupe que si vous le connaissez vraiment bien, très en profondeur », a-t-il déclaré. « Les producteurs occasionnels qui font un album avec un groupe, puis passent à un autre, sont tenus de faire quelque chose d’assez superficiel. Les résultats sont toujours brillants, excellents à l’époque, mais on se rend compte plus tard que les vraies couleurs du groupe ne le sont pas. sortent et l’album perd rapidement son prestige. « 

Dans une interview accordée à Classic Rock en 2016, il a décrit l’excitation qu’il ressentait en travaillant sur son deuxième projet avec Iron Maiden, The Number of the Beast en 1982. C’était le premier album du groupe avec Bruce Dickinson au chant.

« Lorsque Bruce a rejoint, cela a énormément ouvert les possibilités du nouvel album », se souvient Birch. « Je ne pensais tout simplement pas que Paul [Di’Anno] était capable de gérer les voix sur certaines des directions assez compliquées que je connaissais [bassist and songwriter] Steve [Harris] voulait explorer. Je me souviens leur avoir dit une fois terminé: «Ce sera un gros, gros album. Cela va transformer votre carrière. Il avait juste tous les ingrédients magiques: sensation, idées, énergie, exécution. Et je pense que la réponse que j’ai eue a été: « Oh, vraiment? » « 

Birch avait raison. Il a produit une série d’albums d’Iron Maiden, puis s’est retiré de l’industrie après Fear of the Dark.

Le producteur était humble quant à ses compétences techniques, attribuant une grande partie de son succès à une capacité à se connecter et à communiquer avec les artistes. «Je ne me considère pas comme un super-technicien, ce que je fais est pour moi assez simple, mais le fait que je sois habitué aux groupes avec lesquels j’ai travaillé m’aide à savoir instantanément ce qu’ils veulent, voire ce qu’ils peuvent réaliser, même s’ils ne le réalisent pas clairement eux-mêmes », at-il déclaré à Best. « Ou peut-être que les groupes me font confiance pendant de longues périodes simplement parce qu’ils me trouvent un personnage particulièrement sympathique! »

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