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The Crazy Tale of Motley Crue’s Abandoned ‘Personality # 9’ Album

Même selon les standards de Motley Crue, l’histoire de leur deuxième album abandonné avec le chanteur John Corabi est folle.

« J’étais en train de perdre mes cheveux, j’étais une épave nerveuse, mon estomac était constamment noué », a déclaré Corabi avant d’être renvoyé du groupe vers la fin des sessions pour ce qui était censé être le septième album du groupe, Personality # 9.

«Ils me rendaient fou», se souvient-il sur Rock Talk With Mitch Lafon. « Alors quand ils m’ont dit que Vince [Neil] revenait, j’étais dévasté mais soulagé en même temps. « 

Après la séparation du groupe avec le chanteur fondateur Neil en 1992, il a recruté Corabi comme son remplaçant et a sorti un album éponyme de 1994 qui a été pour la plupart ignoré par les fans. Les mauvaises ventes de billets pour la tournée d’accompagnement ont forcé le groupe à passer des arènes aux théâtres et parfois même aux clubs.

Imperturbable, le groupe a commencé à travailler sur un retour peu après la fin de la tournée. «Le plan était de revenir à nos racines avec un disque rock ‘n’ roll brut et direct», a expliqué Corabi dans l’autobiographie de Motley Crue en 2002, The Dirt. «Nous avons commencé à écrire des chansons avec Bob Rock (qui a produit Dr. Feelgood en 1989 et Motley Crue en 1994) intitulées ‘The Year I Lived in a Day’ et ‘La Dolce Vita’, et à la fin de chaque journée nous nous promenions en portant nos énormes queues dans nos mains parce que la musique vibrait si fort. « 

Écoutez «  Let Us Prey  » de Motley Crue avec John Corabi

Mais la chute libre commerciale du groupe a attiré l’attention d’Elektra Records et de sa société mère, Warner Music. Quelques années plus tôt, le label avait signé Motley Crue pour l’un des contrats de disques les plus lucratifs de l’histoire et devait maintenant payer 4,5 millions de dollars pour qu’ils enregistrent un suivi de Motley Crue, qui n’a même pas atteint le platine. .

Avant de couper cet énorme chèque, Elektra a envoyé les membres du groupe à New York pour ce que le bassiste et auteur-compositeur principal Nikki Sixx pensait être un discours d’encouragement. «Après tous les millions de dollars que nous avions générés pour son entreprise, c’était la première fois qu’ils nous traitaient avec respect», se souvient-il dans The Dirt.

Au lieu de cela, les limousines privées et le voyage à bord du jet d’affaires ont amené le groupe au bureau du PDG de Warner Music, Doug Morris, où le dirigeant en colère a tenté de leur ordonner de se réunir avec Neil. « Nous pensions à ce que nous devrions faire », se souvient Sixx. «Et ce que nous devrions faire, c’est nous débarrasser du gars qui n’est pas une star. Appelez le vieux. Ramenez-le. Tout le monde va adorer ça.

Sixx et le batteur Tommy Lee ont tenté de convaincre Morris que Corabi était le meilleur leader de Motley Crue dans les années 90, en particulier compte tenu de la récente domination d’acteurs plus sérieux comme Nirvana, Pearl Jam et Soundgarden. « Nous en avons fini avec ça, » répondit sèchement Morris. « Ce sont des conneries. »

Juste au moment où Sixx accélérait un discours chargé de blasphèmes « Nous n’avons pas besoin de vous », Sylvia Rhone, récemment nommée patron d’Elektra, est intervenue et a soutenu le groupe. « Ils sont excellents tels qu’ils sont », a-t-elle déclaré. « Ils sont très au courant avec John. » Morris a reculé, mais le nouveau directeur de Motley Crue, Allen Kovac, a senti un rat, soupçonnant que Rhone mettait le groupe en faillite afin qu’elle puisse utiliser les pertes comme une radiation fiscale.

Selon Sixx, presque immédiatement après avoir promis son plein soutien au groupe, Rhone a commencé à «essayer de les presser et de les démoraliser», n’envoyant de l’argent qu’occasionnellement. Forcés de couper les coins ronds, Sixx et Lee virent Rock et décidèrent de produire le disque au studio du batteur avec l’aide de l’ingénieur du Dr Feelgood, Scott Humphrey. Le problème était que les aspirations grandioses du duo pour l’album étaient égalées par leurs points de vue extrêmement différents et changeants sur la façon dont il devrait sonner.

« Je ne sais pas pourquoi, mais Tommy et Nikki pensaient qu’ils seraient capables de produire eux-mêmes le prochain album, ce qui, je pense, était une énorme erreur », a déclaré Corabi à Lafon en 2018. Rétrospectivement, Sixx a accepté. « Ce dont nous avions besoin, c’était de quelqu’un pour nous dire que nous nous trompions en essayant de faire une sorte de disque électro-grunge avec Corabi », a-t-il déclaré dans The Dirt. « Mais ce quelqu’un n’était pas Scott Humphrey. »

Dans l’interview de Rock Talk 2018, Corabi a décrit à quel point les choses sont devenues insupportables alors qu’il tentait d’apaiser trois producteurs distincts, dont aucun n’a été en mesure d’expliquer exactement ce qu’ils voulaient qu’il fasse.

«Je chantais quelque chose, et c’était, comme, ‘Ehh … c’est un peu trop bluesy.’ Eh bien, newsflash: je suis un chanteur bluesy, tu le savais », a-t-il déclaré. «Alors j’aurais Nikki d’un côté qui m’interpellerait: ‘Eh bien, Crabe, j’aime ce que tu fais, mais ce n’est pas vraiment ce que j’entends dans ma tête.’ … Et puis il me donnait, comme, Manic Street Preachers, Sisters of Mercy rencontre David Bowie. Et puis Tommy disait: « Ouais, mais lourd, mec, comme Pantera, mais luxuriant et mélodique comme Oasis. » Et puis Scott disait: «Ou Cheap Trick». Je n’avais aucune idée de ce dont ils parlaient. Là où Bob Rock, il serait beaucoup plus précis, comme: «Voici de quoi je parle. Et si je ne le comprenais toujours pas, il me la chantait. « Oh, d’accord. Comprends totalement ce que tu veux dire. » Oui – boum! Et j’entrerais et ferais ce que j’avais à faire. Donc, je me débattais un peu. « 

Dans un passage particulièrement auto-incriminant de The Dirt, Sixx a admis que le fardeau qu’ils avaient placé sur le chanteur lors des séances de Personality # 9 était injuste. «Corabi était traité comme un criminel qui nous avait volé notre carrière», a-t-il noté. «Chaque jour, nous enlevions toutes nos frustrations sur lui, nous lui disions qu’il devait se couper les cheveux ou qu’il devait chanter dans un style complètement différent. Et chaque semaine, nous changions d’avis sur tout. « 

Le guitariste fondateur Mick Mars était également marginalisé, Humphrey aurait critiqué son jeu et le remplacerait derrière son dos par des morceaux interprétés par Sixx et Corabi. « Donc, pour la première fois de notre carrière, nous avons commencé à nous retourner contre Mick [and] penser que c’était lui qui nous retenait parce qu’il pensait que le blues et le rock classique étaient les seuls genres de musique qui comptaient », se souvient Sixx.

Mars a commencé à appeler Humphreys « the Great Invalidator » et a songé à quitter le groupe. «Chaque son que j’ai jamais apporté à la guitare a été accueilli par un refrain de« non, non, non, non »», a-t-il déclaré dans The Dirt. « Combien de fois devez-vous commencer à entendre » non « avant de commencer à y croire vous-même? Je n’ai jamais été aussi bouleversé pendant tout mon temps avec le groupe. »

Humphreys a insisté dans The Dirt sur le fait que c’était en fait Lee et Sixx qui parcouraient Mars: « C’est drôle que [Mars] Je me souviendrais que j’étais le gars qui ne voulait pas de ses parties de guitare, parce que je voulais faire un disque de Motley Crue qui sonnait comme les premiers morceaux. « 

Tout est arrivé à un point critique après un rare moment heureux en studio, lorsque Corabi a déclaré que Lee l’avait félicité pour avoir proposé les accords de guitare pour compléter la chanson « Confessions ». « Je me suis retourné et j’ai craqué, ‘Peut-être que je devrais juste être un putain de guitariste alors. Au moins je peux le faire droit dans tes yeux.' »

Cela s’est avéré être l’ouverture dont les partisans pro-Neil avaient besoin. « On a dit que Vince revenait, mais c’était un peu écarté », a déclaré Corabi à Heavy Magazine. «Mais je suis allé aux répétitions un jour, et quand je suis entré et que j’ai vu les gérants et les avocats, je me suis dit: ‘Oh-oh, ça ne va pas être bon.’ Et c’est à ce moment-là qu’ils me l’ont dit. Beaucoup de gens ne réalisent pas que j’étais dans le groupe depuis cinq ans, et ils ont dit en gros: ‘Hé, mec, merci pour tous tes efforts et tout, nous t’aimons, mais le label ne supportera pas cette version du groupe. J’ai juste dit: «D’accord, cool», et je suis sorti par la porte. « 

L’idée de garder Corabi comme second guitariste a été brièvement lancée mais finalement abandonnée. Pourtant, le groupe a décidé de sauver certaines des pistes Personality # 9 en effaçant les voix de Corabi et en les remplaçant par de nouvelles chansons chantées par Neil.

Cela a immédiatement déclenché une autre mine: Neil détestait le matériel et n’avait toujours pas pardonné à ses camarades de groupe de l’avoir viré en premier lieu. « Une semaine plus tard environ, alors que j’écoutais certains des morceaux instrumentaux du nouvel album, Generation Swine, je n’étais pas si sûr d’avoir fait la bonne chose. Putain! Je le savais. J’avais fait un gros putain de putain. erreur! » Neil a rappelé dans son livre Tattoos & Tequila. « Tous les vieux sentiments ont refait surface; ma peau a rampé. J’ai détesté tout le monde du saut. Et j’ai détesté toutes les chansons. Les chansons étaient nulles. Période. »

Malgré les inquiétudes de Neil sur le fait que les morceaux ne correspondaient pas à sa voix, Motley Crue a bricolé Generation Swine. Pour aider à porter la charge, Lee et Sixx ont chacun pris le chant sur un morceau, et le groupe a enregistré une nouvelle version de leur tube de 1983 « Shout at the Devil ».

«Il y a beaucoup de choses sur cet album que j’aurais changé si j’avais été là depuis le début», a déclaré Neil à Classic Rock en 2000. «Je ne pensais pas que le producteur savait vraiment ce qu’il faisait, parce qu’il ne le laisserait pas Je chante dans le style auquel j’étais habitué. Il ne voulait pas non plus laisser Mick jouer à sa manière habituelle. C’était un cauchemar. « 

Generation Swine est sorti le 24 juin 1997. Il est entré dans la liste des albums au n ° 4 mais s’est rapidement évanoui et, comme son prédécesseur, est mort avant de pouvoir vendre un million d’exemplaires. Pourtant, la tournée de retrouvailles du groupe pour soutenir le LP a fait de bonnes affaires. « Tout l’album est nul », a déclaré Neil dans Tattoos & Tequila. « Les ventes étaient totalement hors de la fidélité de nos fans. »

Même après son licenciement, Corabi est retourné au studio pour apporter des parties de guitare supplémentaires à Generation Swine et pour montrer à Neil comment chanter le morceau bonus «  the Sky ». En juillet 1997, il a poursuivi Motley Crue pour 4 millions de dollars, alléguant qu’il avait contribué à « au moins 80 pour cent » de la musique de l’album tout en recevant le crédit pour seulement deux chansons.

Pourtant, il a maintenu des relations principalement amicales avec ses anciens camarades de groupe, se produisant avec Sixx in the Brides of Destruction sur Here Come the Brides en 2004 et a participé au livre Tommyland de The Dirt et de Tommy Lee. En 2016, Corabi a déclaré qu’il contribuait à des morceaux du premier album solo de Mars, encore inédit. Il a également posé pour une photo amicale avec Neil.

Le groupe a exclu l’album Motley Crue à la façade de Corabi de ses campagnes de réédition de catalogue par ailleurs complètes ces dernières années, de sorte que les chances d’une sortie officielle des morceaux de Personality # 9 semblent faibles. Jusqu’à présent, seules deux chansons des sessions ont fui: une première version de la chanson Generation Swine « Let Us Prey » avec Corabi au chant et la mélancolie « Say Goodbye ».

Écoutez la démo «  Say Goodbye  » de Motley Crue

En revenant sur son expérience de Personnalité # 9 dans The Dirt, Corabi a déclaré qu’il souhaitait avoir parlé et partagé davantage son opinion. « Plus important encore, je leur dirais ce que je voulais vraiment leur dire à l’époque mais je n’en avais jamais eu le courage », a conclu un chapitre. «J’avais trop peur d’être viré, alors j’ai gardé la bouche fermée et je n’ai jamais prononcé ces cinq mots qui brûlaient un trou dans mes lèvres.

Le chapitre suivant se compose de seulement cinq mots: « Décidez-vous! »

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