Accueil International McDonald’s poursuit l’ex-PDG pour des allégations d’augmentation des relations avec le personnel

McDonald’s poursuit l’ex-PDG pour des allégations d’augmentation des relations avec le personnel

McDonald’s poursuit Stephen Easterbrook, le directeur général qu’il a évincé l’année dernière pour une relation inappropriée avec un employé, alléguant qu’il a dissimulé des relations avec trois autres employés et détruit des preuves.

La société souhaite désormais récupérer des millions de dollars en compensation versée à M. Easterbrook.

«McDonald’s ne tolère pas les comportements des employés qui ne reflètent pas nos valeurs», a déclaré le président et chef de la direction de McDonald’s Chris Kempczinski, qui a été promu après le départ de M. Easterbrook, dans un message aux employés lundi.

Le procès met à nouveau en lumière un bilan de plusieurs années de harcèlement sexuel chez McDonald’s de Chicago et ses 39000 restaurants. Aux États-Unis seulement, plus de 50 travailleurs ont déposé des accusations de harcèlement sexuel distinctes contre McDonald’s auprès de la US Equal Employment Opportunity Commission ou devant les tribunaux d’État.

Leaders with Fight for 15 $, qui soutient des salaires plus élevés et des syndicats pour les travailleurs de la restauration rapide, a déclaré lundi que McDonald’s devrait utiliser tout l’argent qu’il récupère auprès de M. Easterbrook pour des programmes dirigés par des travailleurs qui combattent le harcèlement sexuel.

Dans son message aux employés, M. Kempczinski a déclaré qu’il était déterminé à faire en sorte que les employés soient «encouragés et à l’aise de communiquer des informations sur tout comportement qui ne correspond pas à nos valeurs».

McDonald’s a licencié M. Easterbrook en novembre dernier après avoir reconnu avoir échangé des vidéos et des SMS dans le cadre d’une relation non physique et consensuelle avec un employé. M. Easterbrook a déclaré à la société qu’il n’y avait pas d’autres cas similaires. Une première recherche de son smartphone l’a confirmé.

Sur la base de ce que la société savait à l’époque, le conseil d’administration de McDonald’s a approuvé un accord de séparation «sans motif» qui a permis à M. Easterbrook de conserver près de 42 millions de dollars (59 millions de dollars) en avantages à base d’actions, selon Equilar, qui suit la rémunération des dirigeants. M. Easterbrook a également perçu 26 semaines de salaire, soit une indemnité d’environ 670 000 $ US.

Selon le procès, McDonald’s a reçu une information anonyme en juillet selon laquelle M. Easterbrook avait eu une relation sexuelle avec un autre employé. Après une enquête, McDonald’s a confirmé cette relation ainsi que deux autres relations sexuelles physiques dans l’année précédant son licenciement. M. Easterbrook a également approuvé une attribution spéciale d’actions restreintes, d’une valeur de centaines de milliers de dollars, à l’un de ces employés, selon le procès.

La société a déclaré lundi que M. Easterbrook avait supprimé les preuves de ces relations – y compris des photos et des vidéos sexuellement explicites envoyées à partir de comptes de messagerie d’entreprise – de son smartphone, empêchant les enquêteurs de les connaître avant son licenciement. Mais cette preuve est restée sur les serveurs de messagerie de l’entreprise.

McDonald’s n’a pas expliqué pourquoi ces serveurs n’avaient pas été vérifiés lors de son enquête initiale. Dans le procès, la société affirme qu’elle s’est appuyée sur M. Easterbrook – son dirigeant le plus haut gradé – pour être honnête.

«Cette dépendance a causé un préjudice à l’entreprise», a déclaré McDonald’s dans le procès.

Dans le procès, qui a été déposé au Delaware, McDonald’s a déclaré qu’il n’aurait pas licencié M. Easterbrook sans motif s’il avait eu connaissance des relations supplémentaires.

Tim Hubbard, professeur adjoint de gestion au Mendoza College of Business de l’Université de Notre-Dame, a déclaré que le licenciement d’un PDG pour un motif valable pourrait conduire à des batailles juridiques prolongées et coûteuses, c’est pourquoi les conseils scolaires tentent de l’éviter. Il a applaudi McDonald’s pour avoir agi.

« McDonald’s montre qu’ils sont un bon gestionnaire de l’argent de leurs actionnaires lorsqu’ils essaient de récupérer des fonds qui ont été versés de manière inappropriée », a déclaré M. Hubbard.

McDonald’s tente maintenant d’empêcher M. Easterbrook d’exercer ses options d’achat d’actions et a déclaré qu’il demanderait des dommages-intérêts compensatoires.

On ne sait pas combien M. Easterbrook pourrait devoir payer. Dans le procès, McDonald’s affirme que l’accord de séparation de M. Easterbrook indique clairement que ses attributions d’actions 2018 et 2019 peuvent être annulées si la société détermine qu’il s’est livré à une «conduite préjudiciable». M. Easterbrook a reçu plus de 29 millions de dollars en rémunération à base d’actions au cours de ces deux années.

Un message demandant un commentaire a été laissé à l’avocat de M. Easterbrook.

M. Easterbrook et sa femme ont divorcé en 2015, la même année où il est devenu PDG de McDonald’s. M. Easterbrook, qui est britannique, a commencé sa carrière chez McDonald’s en 1993 alors qu’il occupait le poste de directeur financier à Londres.

McDonald’s a pris des mesures pour mettre fin au harcèlement dans ses rangs. En 2017, M. Easterbrook a assuré au conseil d’administration de McDonald’s que lui et d’autres dirigeants suivaient une formation anti-harcèlement. En octobre dernier – un mois avant le licenciement de M. Easterbrook – McDonald’s a lancé un nouveau programme de formation sur le harcèlement pour ses 850 000 employés américains. Mais les franchisés – qui possèdent 95% des restaurants américains de McDonald’s – ne sont pas tenus de l’offrir.

AP

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