Accueil Musique Rock ‘Xanadu’ fait tomber l’orchestre de lumière électrique

‘Xanadu’ fait tomber l’orchestre de lumière électrique

La bande originale de Xanadu était un double succès platine, mettant en vedette le premier et le seul top-top britannique de l’Electric Light Orchestra ainsi que trois singles du Billboard Top 10. Cela a détruit le groupe.

Le problème n’était pas tant la musique, qui reflétait un virage vers un son plus compact et plus grand public qui a commencé avec Discovery de 1979, car il était associé à un flop aussi notable au box-office.

Rien dans le film n’a fonctionné, de son décor de discothèque (qui deviendrait dépassé au moment où le film arriverait dans les salles) à son scénario fragile (quelque chose à propos des Neuf Muses de l’Olympe qui reviennent à la vie). Il y a aussi une performance finale gâchée par une légende de l’écran (Gene Kelly sur patins!) Et un réalisateur terriblement mal passé. Robert Greenwald était, et est toujours, mieux connu pour ses documentaires télévisés comme The Burning Bed plutôt que pour les peluches dippy et proto-New Age associées à ce film, qui a débuté le 8 août 1980.

Le pire de tous pour Jeff Lynne était de devoir aligner ses chansons dans les limites étroites d’une bande-son, qui doit correspondre aux thèmes plus larges du réalisateur et ensuite frapper certains indices.

Au début, il a essayé de donner une tournure positive aux choses. « Je dois m’engager totalement dans tout ce que j’enregistre et dire que c’est tout », a déclaré Lynne à l’époque. « C’est une chose très restrictive, et cela vous donne une discipline. C’est une chose incroyable, une chose merveilleuse. »

Il est vite devenu clair que le studio n’avait aucune idée de quoi faire avec Electric Light Orchestra. Toutes leurs contributions finissent par se sentir fortuites – à l’exception de « I’m Alive », qui a été jumelé avec une peinture murale des muses prenant vie.

Écoutez «  partout dans le monde  » d’ELO

« Don’t Walk Away » a été présenté dans une séquence de rêve apparemment accrochée, tandis que « All Over the World » enregistre une scène où le personnage de Kelly ne peut pas décider quoi porter. « The Fall », bien qu’évidemment une chanson de rupture, trouva le rôle principal masculin entrant dans le tableau de Venice Beach à la poursuite du Terpsichore de Newton-John. Sa collaboration avec ELO pour la chanson-titre à succès a été reléguée à une scène finale décousue parsemée de mauvais angles de caméra, de chorégraphies déroutantes et d’un Newton-John souvent inconfortable.

« Je dois admettre que c’est un film terrible », a révélé par la suite Kelly, qui prend sa retraite, dans son autobiographie. « Mais je dois dire que c’était amusant de travailler avec Olivia. Pour cette seule raison, je ne regrette pas l’expérience. C’est la dernière fois que vous me verrez danser dans un film, donc à cet égard, je suppose que Xanadu occupe une place spéciale place dans ma carrière. Mais seulement à cet égard, je m’empresse d’ajouter. « 

Lynne était libre parce qu’il avait décidé de rester en dehors de la route en 1979, ouvrant la porte à Led Zeppelin pour faire la une de Knebworth au Royaume-Uni.Sa présence a aidé à convaincre Newton-John, qui était un énorme tirage au sort après Grease de 1978, de se joindre à lui pour Xanadu.

«Cela avait l’air frais, divertissant et intrigant», a écrit Newton-John dans son autobiographie, Don’t Stop Believin. «J’ai aussi aimé que Xanadu emmène le public dans un monde fantastique fascinant, et j’ai apprécié qu’il n’y ait pas de violence. Plus que tout, je me suis identifié avec le message sur la réalisation des rêves.

La bande originale offrait un aperçu compact des chansons ELO, qui figuraient toutes sur Side Two. Le hit de Newton-John « Magic », et ses duos « Soudain » avec Cliff Richard et « Dancin ‘ » avec les tubes, ont ouvert le décor.

Kenny Ortega, le chorégraphe du film, avait auparavant travaillé avec les Tubes. « Je sentais que les Tubes étaient le groupe de rock ‘n’ roll underground ultime – en avance sur leur temps », a déclaré Ortega dans le documentaire Going Back to Xanadu. Newton-John a d’abord suscité l’intérêt en tant que chanteur suppléant avec Richard. «Après que Cliff ait été si merveilleux pour moi au début de ma carrière en me présentant au public anglais», a-t-elle écrit dans Don’t Stop Believin, «J’ai eu l’opportunité de rendre la pareille, ce qui était merveilleux.

Regardez la bande-annonce de ‘Xanadu’

Même s’il est devenu clair que le film avait des problèmes plus larges, Lynne semblait avoir émergé avec sa fortune commerciale intacte. « I’m Alive » est allé au n ° 18 aux États-Unis, la chanson titre a atteint le n ° 8 et « All Over the World » est arrivé au n ° 13. Mais c’était le classement pop; la radio rock a commencé à se détourner de ELO pour de bon.

«Peut-être qu’il a trop une approche pop», a admis Lynne dans une interview de 1981 avec Philadelphia Inquirer. « Mais c’est ce qu’ils voulaient. Je devais leur donner ce qu’ils voulaient. J’étais piégé [by the contract]. « 

En vérité, toute l’expérience a été marquée par une mauvaise communication et une déception. À un moment donné, Lynne avait apparemment été à bord pour créer un score aussi. Mais Greenwald aurait abandonné son travail pour un ensemble différent de chansons de Barry De Vorzon.

Lynne a également initialement soumis des démos de bandes sonores, qui pourraient être étoffées plus tard, mais la production a ensuite progressé avant que le reste d’ELO ne les complète. Cela a créé des problèmes importants avec la chanson titre, a déclaré le batteur Bev Bevan à Martin Kinch en 1997.

« C’était une chanson vraiment difficile à enregistrer parce que Jeff avait envoyé la démo de la chanson au studio à ., et ils avaient en fait tourné la séquence de danse pour la démo », a déclaré Bevan. «Donc, quand nous sommes arrivés à l’enregistrer pour de vrai, nous avons dû suivre le rythme de la démo, et la démo n’était pas à temps, donc c’était un peu un cauchemar d’enregistrer réellement la chose. [at Musicland Studios] à Munich à l’époque, et cela est devenu une expérience très frustrante, faire ce qui aurait dû prendre quelques heures a pris environ trois ou quatre jours, comme je me souviens. « 

En fait, « Don’t Walk Away » a été ajouté à la 11ème heure – lorsque les producteurs du film se sont rendu compte qu’ils n’avaient pas encore trouvé de place pour cela. L’accord de Lynne stipulait apparemment que si le film n’incluait pas toutes ses chansons soumises, ils ne pouvaient en utiliser aucune.

Lynne a révélé des années plus tard qu’il ne pouvait même pas supporter de regarder Xanadu. «J’ai écrit la moitié des chansons, même si je n’ai jamais vu la chose», a-t-il déclaré à Rolling Stone. « Je suppose que personne d’autre ne l’a fait non plus. C’était censé être vraiment mauvais. Je ne pense pas que je verrai jamais le film après avoir lu les critiques. »

Écoutez Olivia Newton-John et ELO’s ‘Xanadu’

Pire encore, Lynne est devenue convaincue que Xanadu avait contribué à la disparition d’ELO. Lorsque Time, le projet de suivi mettant en vedette leur hit Top Billboard 5 « Hold on Tight » est allé seulement en or, Lynne a dit qu’il savait pourquoi.

« C’est à cause de ce film », a-t-il déclaré à l’Inquirer. Les programmeurs de radio rock « disaient: » Nous ne voulons pas les toucher après ce film sanglant « . C’est parce que le film est si mauvais, et c’est un échec et nous y sommes associés. « 

Deux albums plus tard, l’Electric Light Orchestra original n’existait plus. Ironiquement, Xanadu a fourni un pont solide vers la prochaine ère de Lynne.

Il est finalement revenu à la chanson titre, la réenregistrant avec une voix solo pour le coffret 2000 Flashback. À ce moment-là, Lynne était devenue bien connue en tant que productrice recherchée – ce qu’il a fait pour la toute première fois avec Newton-John sur «Xanadu».

«C’était très étrange, parce que je n’ai jamais produit personne d’autre que moi-même», a-t-il déclaré à Billboard en 1980, «c’était donc un peu étrange, en quelque sorte de dire: ‘Pouvez-vous réessayer.’ Mais [Newton-John] était une personne si gentille que tout ce que je suggérais, elle a essayé. « 

Lynne continuerait à produire ou coproduire des disques à succès pour George Harrison, Tom Petty, Brian Wilson, Roy Orbison, Paul McCartney et Joe Walsh, entre autres.

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