Accueil Musique Rock Curtis Mayfield paralysé lors d’un concert en plein air

Curtis Mayfield paralysé lors d’un concert en plein air

Curtis Mayfield préparait un retour. Il venait de sortir le deuxième de deux albums de 1990 avant de monter sur scène pour une performance en extérieur le 13 août au Wingate Field à Brooklyn.

Le sénateur de l’État de New York, Martin Markowitz, a parrainé des concerts comme celui-ci chaque année, en signe d’appréciation pour ses électeurs. Jusqu’à 10 000 personnes avaient déjà fait leur chemin vers la scène. Markowitz était donc réticent à annuler, alors même que des nuages ​​d’orage se profilaient. Au lieu de cela, il a décidé d’augmenter la performance de la tête d’affiche, dans l’espoir que Mayfield pourrait insérer quelques chansons avant que le ciel ne s’ouvre.

Un ensemble de Harold Melvin et des Blue Notes a été interrompu, alors que Markowitz montait sur scène pour présenter Mayfield. «Mesdames et messieurs», a-t-il dit, «nous avons décidé de parler de Curtis Mayfield. Je suis ravi…»

À ce moment-là, juste au moment où Markowitz a dit « Je suis ravi », une énorme rafale de vent a soufflé dans l’espace événementiel. Des haut-parleurs géants ont commencé à vaciller, alors que des rangées de spectateurs se dispersaient. Markowitz a tenté de continuer: « Mesdames et messieurs, Curtis Mayfield. »

C’est à ce moment qu’une seconde explosion d’air, peut-être aussi élevée que 54 mph selon UPI, a secoué une énorme plate-forme métallique au-dessus d’eux. « Alors que Mayfield était prêt à monter sur scène », a déclaré Markowitz à UPI, « un vent écrasant nous a frappés et a fait sauter les haut-parleurs de la scène et les poutres d’éclairage. »

Les lumières de la scène se sont détendues et ont commencé à tomber d’en haut. L’un d’eux a frappé Mayfield à la nuque et il s’est effondré alors que Markowitz plongeait au sol. Au moins six autres personnes ont été blessées ce jour-là, dont une fille de 12 ans, a déclaré la police au New York Times.

Le kit du camarade Lee Goodness a fini par sauver la vie de Mayfield, alors que la structure enchevêtrée s’est immobilisée sur une grosse caisse. Mais Mayfield ne pouvait pas bouger. Il attendait l’ambulance, incapable d’utiliser ses bras ou ses jambes. Juste à ce moment, la pluie a finalement commencé à tomber par torrents.

Il y avait de l’espoir, au moins au début, que Mayfield pourrait éventuellement se rétablir. Son fils Todd a attribué l’accident à « une négligence grave. C’est tellement tragique. Je n’arrive toujours pas à croire que cela se soit produit », a déclaré le jeune Mayfield au Los Angeles Times un jour plus tard. « Nous sommes à court de mots. En ce moment, il est paralysé du cou vers le bas, mais nous espérons que lorsque l’enflure diminuera, il pourra retrouver un peu de mouvement dans son corps. « 

Les médecins du Kings County Medical Center ont par la suite informé Mayfield qu’il avait subi des fractures aux troisième, quatrième et cinquième vertèbres de son cou. Ils ont confirmé que Mayfield ne pourrait pas marcher, encore moins jouer de la guitare.

Le compositeur de chansons classiques comme « People Get Ready » et « Superfly » n’avait que 48 ans.

Regardez la vidéo de retour de Curtis Mayfield pour «  New World Order  »

Un long chemin vers toute sorte de reprise significative était encore à parcourir. Mayfield a lutté contre l’atrophie, le diabète, les infections des voies urinaires en série et un syndrome angoissant appelé «mains fantômes», tandis que ses pieds se courbaient vers le bas à cause du manque d’utilisation. Sa famille a converti une bibliothèque au rez-de-chaussée en une nouvelle chambre, juste avant que leur maison ne prenne feu. L’eau des tuyaux des pompiers a détruit une collection inestimable de chansons stockées dans le sous-sol. Todd Mayfield a travaillé sans relâche pour sauver ce qu’il pouvait.

« Je pense que dans l’ensemble, je m’en occupe plutôt bien », a déclaré son père à l’époque, « mais vous ne pouvez pas vous empêcher de vous réveiller de temps en temps avec une larme dans les yeux. »

Lentement mais sûrement, Mayfield a commencé à réapparaître. Son ancien groupe, les Impressions, a été intronisé au Rock & Roll Hall of Fame en 1991. Un album all-star intitulé All Men Are Brothers: A Tribute to Curtis Mayfield a suivi en 1994, avec des mises à jour des chansons classiques de Mayfield par Eric Clapton, Aretha Franklin, Phil Collins, les Isley Brothers, Elton John et Whitney Houston, entre autres.

Il a également remporté un Grammy Legend Award en 1994, faisant une apparition surprise sur scène pour rejoindre le chœur du favori des Impressions « Amen » en 1964. Un Grammy Lifetime Achievement Award a suivi en 1995, puis un nouveau projet de studio. New World Order a marqué un retour aussi inattendu que complet: le succès du Top 25 R&B de 1996 a remporté trois nominations aux Grammy Awards, dont celui du meilleur album R&B.

Pour montrer à quel point les choses restaient difficiles, un Mayfield essoufflé a dû s’allonger en studio pour enregistrer ses pistes vocales. Il a ensuite perdu une jambe en raison d’une amputation liée au diabète en 1998 et était trop malade pour assister à sa cérémonie d’intronisation en solo au Rock & Roll Hall of Fame en 1999. Il est décédé le lendemain de Noël de la même année, après avoir passé une décennie en tant que tétraplégique.

Curtis Mayfield n’a plus jamais chanté devant un public.

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