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Comment Smokey et le Bandit II ont abordé la carrière de son étoile

Smokey et le Bandit II ne seront jamais confondus avec un grand film, mais il a deux choses à faire: le charme inépuisable de Burt Reynolds et le fait qu’il parvient à transformer un script banal en un moi remarquablement. méditation consciente sur le déclin de la célébrité de Reynolds.

Sorti le 15 août 1980, le film continue les aventures de Bo « The Bandit » Darville, introduit dans Smokey and the Bandit, qui a fait plus d’argent en 1977 que tous les films sauf Star Wars. Le film original est né comme une intrigue de Hal Needham, un cascadeur hollywoodien qui voulait se lancer dans la réalisation avec un film B sur des contrebandiers transportant une charge de bière Coors pour une paire de riches Texans.

Lorsque l’ami de Needham, Reynolds – alors l’un des acteurs les mieux payés au monde – a accepté de jouer, le film a pris une toute nouvelle dimension. Sally Field, Jackie Gleason et l’extraordinaire acteur / star de la musique country Jerry Reed – initialement considéré pour le rôle principal – ont été recrutés, et c’est devenu un succès surprise. Il a rapporté plus de 300 millions de dollars au box-office et a aidé à orienter le road movie dans une direction comique, par opposition aux tarifs plus sérieux comme Duel, Two Lane Blacktop et Scarecrow qui avaient défini le genre au début de la décennie.

Trois ans après le succès de Smokey and the Bandit, Universal Pictures a convaincu Needham de faire une suite. Reynolds a signé à contrecœur et a accepté de permettre qu’une bonne partie du film soit tournée dans son ranch en Floride. Gleason, Field et Reed ont tous repris leurs rôles de l’original. Parce que Needham tournait également simultanément une autre aventure sur l’autoroute Reynolds, The Cannonball Run, ils ont pu ajouter sa co-star, Dom DeLuise, dans le mélange. Le résultat n’est peut-être pas aussi terrible que sa réputation le laisserait entendre, mais il marque le début de la fin d’une époque.

Regardez la bande-annonce de Smokey and the Bandit II

Il s’ouvre avec le millionnaire du premier film, Big Enos Burdette (Pat McCormick), candidat au poste de gouverneur du Texas. Afin d’impressionner l’actuel gouverneur républicain, Burdette décide de lui donner un éléphant. Il engage le Bandit (Reynolds) et son acolyte chauffeur de camion Cledus « le bonhomme de neige » Snow (Reed) pour aller chercher l’animal à Miami.

Malheureusement, l’étoile de Bandit est tombée et il est maintenant un ivrogne décrépit. Afin de le remettre en ordre, Snowman appelle la vieille flamme de Bandit Carrie (Field). Elle est sur le point d’épouser le fils du légendaire shérif Buford T. Justice (Gleason), mais rompt les fiançailles lorsqu’elle apprend que Bandit a besoin de son aide. Après avoir fait dégriser Bandit et se remettre en forme, les trois sont partis pour la Floride.

Tout cela est essentiellement une représaille du premier film, jusqu’au mariage imminent de Carrie et le fils de Justice Junior (Mike Henry). La petite nouvelle épice ajoutée vient du fait que l’éléphant qu’ils ramassent est enceinte, et pour aider avec cette complication, ils engagent un médecin italien Frederico Carlucci («le premier gynécologue de Pompéi», comme il se présente), joué par DeLuise. Ensemble, cette équipe hétéroclite est poursuivie à travers le Sud par Justice et Junior, la poursuite culminant dans un fracas sauvage dans lequel une cinquantaine de voitures de flics, dirigées par les deux frères de Justice Gaylord et Reginald (tous deux également joués par Gleason), s’affrontent presque autant de grosses plates-formes dans un bassin salé quelque part dans ce qui est censé être l’est du Texas.

Il y a quelques rires ici. Gleason et DeLuise sont des membres de la royauté de la comédie, et Reynolds a toujours été doué pour franchir la ligne entre heartthrob et goofball. Field ajoute sa propre mesure de charme et excelle à jouer directement au milieu de tous les mâcheurs de scène. Needham peut aussi être un réalisateur étonnamment drôle et il y a des gemmes occasionnelles comme une séquence au ralenti lorsque Bandit se remet en forme dans laquelle il court à pied contre trois jockeys à cheval et les bat solidement.

Il y a aussi un certain nombre de superbes cascades – le film a établi un record du monde de sauts en automobile avec le lancement de 150 pieds du cascadeur Gary Davis – en particulier pendant la séquence culminante. La joie pure avec laquelle les voitures sont démolies de manière spectaculaire et / ou humoristique, souvent avec des cascadeurs à proximité de l’action, rappelle comment Needham a fait ses débuts dans l’entreprise et où se trouve son cœur.

Smokey et le bandit II – « Buford’s Trap »

Mais la force la plus attachante de Smokey et du Bandit II est son traitement ironique du fait que Reynolds était presque à la fin de sa course en tant que star. L’une des principales lignes directrices est que Bandit, autrefois célèbre dans le sud du pays, n’est plus qu’une simple démonstration. C’est une pilule difficile à avaler pour Bandit. « Putain de merde, » crie-t-il à un employé d’une station-service qui n’est pas vraiment impressionné par lui. « Je suis l’un des héros folkloriques les plus appréciés d’Amérique! »

Le film en vaut la peine en lui faisant réaliser à la fin que ce qui est important pour lui, ce n’est pas sa célébrité mais l’amour que lui et Carrie partagent, mais la blague sous-jacente est que Reynolds lui-même entrait dans un moment dans lequel il semblerait de plus en plus déplacé. .

En 1980, des versions plus jeunes de son personnage charmant et grognon, comme Kurt Russell, lui mordillaient les talons, et le prochain cycle de films d’action et d’aventure serait dominé par des stars comme Mel Gibson et Bruce Willis qui remplaceraient une aura de franchise des années 80. pour le mode des années 70 de débauche à la poitrine velue qu’incarnait Reynolds. « Si je continue à soulever comme ça, je ressemblerai à Schwarzenegger », dit Reynolds à un moment donné alors qu’il se débattait avec un représentant de presse de banc d’environ 80 livres. C’est à son honneur qu’il est non seulement prêt à incarner son propre déclin, mais aussi capable de le faire sans un soupçon d’amertume. Comme son personnage Bandit, Reynolds apparaît ici comme un personnage tout aussi à l’aise dans les bons et les mauvais moments, gagnant et perdant, et toujours prêt à affronter tout ce qui peut venir avec un rire.