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Des mineurs chinois sont tombés malades du «  virus de type covid  » en 2012, selon des scientifiques

Des chercheurs travaillent dans un laboratoire de l’Institut de virologie de Wuhan (Photo: AP)

Le COVID-19 a peut-être frappé pour la première fois il y a huit ans dans un puits de mine en Chine plutôt que sur un marché humide à Wuhan l’année dernière, ont affirmé des scientifiques.

En 2012, six personnes travaillant à la mine de Mojiang, dans la province du Yunnan, ont souffert d’une maladie de type pneumonie après avoir terminé un travail d’élimination des excréments de chauves-souris.

Au total, trois d’entre eux sont décédés après avoir eu de la fièvre, une toux sèche et d’autres symptômes liés au COVID-19 et ont été traités de la même manière que ceux qui ont contracté le virus.

Le virologue Jonathan Latham et la biologiste moléculaire Allison Wilson ont étudié la thèse du docteur chinois Li Xu sur l’incident et affirment maintenant qu’il pourrait s’agir de la première occurrence de l’infection.

Les scientifiques ont précédemment écrit: «  Les preuves qu’il contient nous ont amenés à reconsidérer tout ce que nous pensions savoir sur les origines de la pandémie de COVID-19.  »

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Latham a déclaré au New York Post que COVID-19 «  s’était presque certainement échappé  » d’un laboratoire de Wuhan.

Des échantillons provenant des mineurs avaient apparemment été conservés au laboratoire et les scientifiques ont découvert qu’un coronavirus de type SRAS lié à une chauve-souris était à l’origine du virus.

Les Chinois ont nié avec véhémence cela et disent qu’ils pensent que le virus est originaire d’un marché humide en décembre dernier.

Latham et Wilson, qui travaille pour le Bioscience Resource Project, ont ajouté: «  Cela implique que les maladies des six mineurs étaient très préoccupantes et, deuxièmement, qu’un coronavirus de type SRAS était considéré comme une cause probable.  »

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