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De minuscules particules de plastique ont été trouvées à l’intérieur d’organes humains

Détail des mains montrant des microplastiques sur la plage
Une pollution microplastique a été découverte pour la première fois à l’intérieur d’organes humains (Photo: . / iStockphoto)

De minuscules particules de plastique ont été découvertes dans des organes humains pour la première fois, ce qui laisse craindre un risque accru d’infertilité et de cancer.

Des experts de l’Arizona State University ont montré comment la pollution microplastique – qui se forme lorsque de plus gros plastiques se décomposent – peut être présente dans nos tissus, rapporte MailOnline.

Les microplastiques mesurent généralement moins de 5 mm de diamètre, mais les particules dites nanoplastiques peuvent être aussi petites qu’un cinquantième de la largeur d’un cheveu humain.

On savait déjà que ces particules peuvent être ingérées par les humains et les animaux, généralement en buvant de l’eau ou en mangeant, et traversent le tractus gastro-intestinal.

Mais les dernières découvertes sont les premières à montrer qu’elles peuvent également s’accumuler dans les organes humains, y compris les reins, le foie et les poumons.

Bien que les effets sur la santé de cette accumulation chez l’homme soient inconnus, les experts suggèrent que la pollution microplastique pourrait être liée à l’inflammation, à l’infertilité et au cancer chez les animaux.

Le biologiste Charles Rolsky, de l’Université d’État de l’Arizona à Tempe, qui a réalisé l’étude, a déclaré: «Vous pouvez trouver des plastiques contaminant l’environnement à pratiquement tous les endroits du globe.

«  En quelques décennies, nous sommes passés de la vision du plastique comme d’un merveilleux avantage à la considérer comme une menace. Il existe des preuves que le plastique pénètre dans notre corps, mais très peu d’études l’ont recherché.

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Une étude a montré comment de minuscules particules de plastique peuvent s’accumuler dans les organes humains, y compris les reins, le foie et les poumons (Photo: . / iStockphoto)

«À ce stade, nous ne savons pas si ce plastique est juste une nuisance ou s’il représente un danger pour la santé humaine.

Dans l’étude, M. Rolsky et ses collègues ont examiné 47 échantillons de tissus d’un référentiel créé pour étudier les conditions neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer.

Le tissu a été prélevé sur les reins, les foies, les poumons et la rate – quatre organes que l’on pense susceptibles d’être exposés à, de filtrer ou d’accumuler des particules microplastiques.

L’équipe a développé une procédure pour extraire les plastiques des tissus, après quoi ils ont pu être analysés avec une spectrométrie dite μ-Raman pour identifier les différents matériaux, y compris le polycarbonate, le polyéthylène et le polyéthylène téréphtalate.

Le polycarbonate est utilisé pour fabriquer des étuis pour ordinateurs portables et téléphones portables, des CD, des DVD et du verre de sécurité, tandis que différentes densités de polyéthylène sont utilisées pour tout, des sacs à provisions et des pellicules en plastique aux tuyaux de drainage et aux gilets pare-balles.

Le polyéthylène téréphtalate – communément appelé PET – est utilisé pour fabriquer des fibres de vêtements, des bouteilles en plastique et des contenants alimentaires.

L’équipe a découvert qu’une contamination plastique était présente dans chaque échantillon de tissu analysé – y compris le bisphénol A (BPA), un matériau qui est encore utilisé pour fabriquer de nombreux types de contenants alimentaires malgré les inquiétudes quant à sa sécurité.

Pollution par le plastique - Rendu 3D
Les scientifiques craignent que la pollution microplastique n’entraîne un risque accru d’infertilité et de cancer (Photo: . / iStockphoto)

Lorsqu’il est associé à un test de spectrométrie de masse précédemment développé, du plastique a été détecté dans chaque échantillon. Le bisphénol A (BPA), encore utilisé dans de nombreux contenants alimentaires malgré des problèmes de santé, a été trouvé dans les 47 échantillons humains.

L’ingénieur en environnement Rolf Halden, également de l’Arizona State University, a déclaré: «Les donneurs de tissus ont fourni des informations détaillées sur leur mode de vie, leur alimentation et leurs expositions professionnelles.

«Parce que ces donneurs ont des histoires aussi bien définies, notre étude fournit les premiers indices sur les sources et les voies potentielles d’exposition aux micro et nanoplastiques».

L’équipe a également développé un logiciel informatique pour convertir les données sur le nombre de particules plastiques dans les tissus en unités de masse et de surface.

Ils prévoient de partager cet outil en ligne, afin que d’autres chercheurs puissent rendre compte de leurs résultats de manière standardisée pour faciliter la comparaison.

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«Cette ressource partagée aidera à créer une base de données sur l’exposition au plastique afin que nous puissions comparer les expositions d’organes et de groupes de personnes dans le temps et dans l’espace géographique», a ajouté le professeur Halden.

«Nous ne voulons jamais être alarmistes, mais il est préoccupant que ces matériaux non biodégradables qui sont présents partout puissent entrer et s’accumuler dans les tissus humains», a déclaré l’ingénieur en environnement Varun Kelkar, également de l’Arizona State University.

«Une fois que nous aurons une meilleure idée de ce qui se trouve dans les tissus, nous pouvons mener des études épidémiologiques pour évaluer les résultats sur la santé humaine. De cette façon, nous pouvons commencer à comprendre les risques potentiels pour la santé, le cas échéant.

Les résultats complets de l’étude ont été présentés lors de la réunion virtuelle et expo automne 2020 de l’American Chemical Society (ACS), qui se tient du 17 au 20 août.

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