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Déversement de pétrole à Maurice: les experts craignent d’énormes dégâts lors du remorquage du navire

Des images satellites montrent le MV Wakashio en détresse remorqué après avoir couru au large de Maurice.
Des images satellites montrent le MV Wakashio, accidenté, remorqué après avoir couru au large de Maurice (Image: EPA)

Il y aura des dommages environnementaux «substantiels» et potentiellement «irréversibles» aux récifs coralliens intacts à Maurice, ont déclaré des experts alors que le pétrolier en détresse est finalement retiré.

Les travaux ont commencé pour enlever le MV Wakashio, qui a frappé le récif de corail le 25 juillet, déversant des tonnes de carburant et de cargaison dans les eaux protégées au large de l’île de l’océan Indien.

Le pétrolier sinistré s’est scindé en deux dimanche après avoir été secoué par les vagues pendant trois semaines.

Plus de 3000 tonnes de carburant ont été pompées du navire avant qu’il ne se sépare, mais quelque 4000 tonnes s’étaient déjà répandues sur le littoral parfait, menaçant les habitats marins et recouvrant les plages de sable blanc de l’île d’une épaisse boue.

Des images satellites montrent deux remorqueurs traînant la proue du navire japonais hors du récif recouvert de pétrole et en mer, peut-être en Inde où il sera récupéré.

Elle intervient alors que des experts de France, du Japon et des Nations Unies se joignent à Maurice pour nettoyer le littoral.

Sunil Dowarkasing, un consultant environnemental et ancien député mauricien, a prédit des dommages «graves» une fois que toute l’ampleur de la catastrophe aura été réalisée.

Il a déclaré: «Nous savons que les dommages causés à la région sont considérables.

Des images satellites montrent le MV Wakashio en détresse remorqué après avoir couru au large de Maurice.
Deux remorqueurs sont vus tirant l’épave vers la mer (Photo: EPA)

Une image satellite montre le MV Wakashio s'est échoué au large de Maurice.
Le navire a déversé quelque 4000 tonnes de carburant dans les eaux cristallines au large de Maurice (Photo: EPA)

Une image satellite montre le MV Wakashio s'est échoué au large de Maurice.
Les experts craignent d’énormes dommages environnementaux après le retrait du navire (Photo: EPA)

«Les mangroves sont fortement impactées par le carburant. L’ampleur des dommages causés aux récifs coralliens ne sera connue que beaucoup plus tard, mais on s’attend à ce qu’elle soit grave ».

Les groupes environnementaux préviennent que les dommages causés à l’écosystème pourraient être irréversibles.

L’océanographe Vassen Kauppaymuthoo a déclaré: «Ce déversement d’hydrocarbures s’est produit dans l’une des zones, sinon les plus sensibles de Maurice.

Une image satellite montre le MV Wakashio s'est échoué au large de Maurice.
Le navire s’est complètement séparé en deux dimanche (Photo: .)

Une vue aérienne prise à Maurice le 17 août 2020 montre le vraquier MV Wakashio, appartenant à une société japonaise mais battant pavillon panaméen, qui s'est échoué et s'est brisé en deux près du parc marin de Blue Bay.  (Photo par - / AFP) (Photo par - / AFP via Getty Images)
Les eaux au large de l’île Maurice sont normalement bleu aqua (Photo: .)

«Nous parlons de décennies pour se remettre de ces dégâts, et certains d’entre eux pourraient ne jamais se remettre.

Une partie de la faune sous traitement comprend le clownflish, les tortues géantes et le pigeon rose en danger critique d’extinction, originaire de Maurice.

Cela vient après que les autorités mauriciennes ont arrêté hier le capitaine indien du navire, l’inculpant en vertu de la loi sur la piraterie et la violence maritime.

Un ouvrier tend ses bras recouverts d'huile épaisse provenant de la collecte d'algues et de paille mélangées à de l'huile qui fuit du MV Wakashio.
Des experts de la France, du Japon et de l’ONU participent au nettoyage (Photo: EPA)

Les travailleurs récupèrent les fuites d'huile à la plage de Rivière des Créoles.
Des travailleurs récupèrent le pétrole déversé sur la plage (Photo: .)

Les responsables disent qu’ils recherchent toujours pourquoi le navire, qui faisait son chemin de Singapour au Brésil, s’est échappé.

Le gouvernement mauricien est également sous pression pour expliquer pourquoi il y a eu un retard dans la vidange du carburant du navire avant qu’il ne commence à fuir.

Le Premier ministre Pravind Jugnauth a blâmé le mauvais temps pour la lenteur de la réaction.

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