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Examen du verset «Entrepreneur» de Jay-Z | Complexe

Ceux qui disent que Jay-Z n’a fait que récemment prêcher l’indépendance financière comme une forme d’excellence noire dans ses bars n’ont clairement pas écouté.

Cela n’a pas commencé à 4 h 44. Son album tant décrié et finalement surestimé avant cela, Magna Carta Holy Grail, s’est conclu avec lui en ruminant sur la tension entre redonner et paraître égoïste. Et sur «Murder to Excellence» de Watch the Throne, il a transformé un flex solitaire en une véritable morosité face à l’absence de visages noirs dans sa tranche d’imposition, insistant sur le fait que «nous avons besoin d’un million de plus». Nous pouvons au moins revenir à The Blueprint pour les premiers exemples de CFA Hov suggérant (sans dire ni avertir) les jeunes rappeurs comment dépenser au mieux leur avance: « Chains est cool de flic, mais les honoraires d’avocat aussi. »

Tout cela pour dire que beaucoup de blagues et de mèmes Twitter de LLC à propos de 4:44 et tous les versets de Jay qui ont suivi sont exagérés. Ressentez ce que vous voulez à propos de choses comme son contrat avec la NFL, mais le Jay que nous voyons récemment n’est qu’une version plus prononcée de la façon dont il a toujours été, et c’est une évolution qui a du sens. (Même cet accord a présage: en 2016, il a frappé « Je suis dans la pièce où les vrais niggas ne sont pas autorisés » en guise de vantardise.)

À 50 ans, avec trois jeunes enfants et une fortune plus grande que tout autre rappeur jamais amassé, sur quoi vous attendez-vous qu’il se concentre sur autre chose que des idées d’héritage, de prospérité générationnelle et de laisser la culture dans une meilleure position qu’elle ne l’était quand il est venu dedans? (Une chanson relativement récente comme « Seen It All » prouve qu’il peut encore devenir poétique à ses jours de coca en 92 aussi brusquement que jamais quand il se verrouille, mais nous sommes depuis longtemps éloignés de ce sujet dominant.) En 2013  » Nickels and Dimes », il était d’avis que« la forme la plus pure de don est anonyme à anonyme ». Au moment où il est arrivé à 4:44 quatre ans plus tard (après un article dur dans le New Yorker et peut-être plus important encore, une séance avec Harry Belafonte), il semble que Jay ait décidé que voir son nom au premier plan de certains problèmes dans certains les instances peuvent avoir autant de poids que ce qu’il fait dans les coulisses.

Tout cela nous amène à la nouvelle chanson de ce week-end, « Black Entrepreneur », une chanson douce mais angoissante du collaborateur de longue date Pharrell, sur laquelle Jay joue. C’est l’exemple le plus simple de Jay donnant un jeu financier à ce jour, avec des lignes aussi évidentes que: « Si vous ne pouvez pas acheter le bâtiment au moins stockez l’étagère / Alors continuez à empiler jusqu’à ce que vous stockiez pour vous-même. »

L’intention derrière le verset est authentique, mais les rimes sont, dans leur franchise, en fin de compte maudlin et prêcheurs. (Jay, en tant qu’invité vedette, a l’habitude de prendre le concept d’une chanson trop littéralement, mais je roulerai pour son couplet « Monster » jusqu’à ce qu’ils désactivent mon compte.) La marque Jigga wit qui a mis un moratoire sur les photos de téléphone d’argent dans « The Story of OJ « et le récit à la première personne qui colore » What’s Free « sont absents ici. Au lieu de Triple OG Hov à nouveau raconter son histoire pour inspirer largement et peindre ses victoires comme universellement aspirantes, «Entrepreneur» apparaît comme un discours que vous pourriez entendre de n’importe quel milliardaire: sortez des bootstraps et vous pouvez obtenir ce superyacht un jour. Personne ne veut entendre cela pour le moment, surtout dans une année aussi oppressante pour les quatre-vingt-dix-neuf pour cent que celle-ci.

Le vers n’est jamais plus intéressant que son début: « Des mensonges vous sont racontés, à travers YouTubes et Hulus / Shows sans teintes qui vous ressemblent. » Il y a un scepticisme intrigant à l’égard des promesses d’Life d’une inclusion et d’une représentation accrues dont j’aimerais beaucoup entendre parler d’un gars qui organise une afterparty aux Oscars spécifiquement destinée aux créateurs noirs. Ensuite, cela cède la place à une ligne confuse sur Black Twitter et Jack Dorsey (mais pas une photo, puisqu’ils semblent sympathiques?) Est-il en train de dire que nous devrions faire plus pour l’application qu’elle ne le mérite? Dit-il qu’il devrait y avoir une personne noire au sommet aux côtés de Dorsey, puisque notre culture a objectivement la plus forte emprise sur l’application? C’est vague.

Ailleurs, Jay invoque des dichotomies qu’il vit lui-même. « Pour chaque Gucci, soutenez deux FUBU » recherche un gars qui en portait beaucoup lors de sa dernière tournée en solo, mais qui a également créé des produits dérivés avec Fear of God de Jerry Lorenzo. Et bien qu’il n’y ait pas de références directes à la NFL ou à Goodell, terminer le couplet par « Je suis au conseil » fonctionne à la fois comme un clin d’œil à sa défense de cet accord, autant qu’il y fait allusion à lui et à Puffy coprésident une année Événement Black Excellence au brunch du Roc Nation.

Ce n’est pas un mauvais verset. (Le plus faible d’une remarquable course de fin de carrière dans laquelle il est depuis 2016 «Drug Dealers Anonymous»? Peut-être, mais quand même.) Mais quand j’entends Jay cracher une phrase comme «La liberté financière mon seul espoir / putain de vivre riche et mourant s’est brisé» c’est comme écouter un homme d’État plus âgé donner du jeu à ses juniors qui accumulent les charges d’Avianne. Et même lorsque ce n’est pas le cas, il centre généralement l’histoire sur lui-même. S’il ne parle pas à ses collègues rappeurs ou millionnaires de la façon de rester pertinent et riche, ces types de versets de Jay fonctionnent mieux quand il raconte sa propre histoire et laisse suffisamment de blancs pour que l’auditeur remplisse son plan avec ses propres aspirations.

La superbe vidéo, réalisée par Calmatic, affirme que son cœur (et celui de Pharrell) est au bon endroit, mais les bars eux-mêmes ne sont pas aussi stimulants. 4:44 est loin d’être le dénigrement sans humour que disent les détracteurs, mais quand il fait ça sur le nez, il donne un peu trop de vapeur aux blagues «Dîner avec Jay-Z», comme il l’a lu les mèmes et a décidé que c’est ce que les gens veulent, alors il peut aussi bien doubler. Un vers de Jay-Z n’a pas besoin d’être un séminaire pour susciter l’inspiration, cependant. Espérons que le sens des responsabilités induit par ce nouveau chapitre de sa vie n’alourdit pas ses prochaines barres.

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