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Les aventures de Peter Pan, Walt Disney voyageant à Neverland

Si Alice au pays des merveilles était la première obsession majeure de Walt Disney, Peter Pan n’a pas fait exception. C’est en 1935 que le cinéaste de Chicago a commencé à réfléchir à la possibilité de produire sa propre adaptation animée de l’opéra anglais, immédiatement après son arrivée au cinéma de Blanche-Neige. Comme cela était arrivé, cependant, déjà pour d’autres idées, il y avait sur son chemin Paramount Pictures, qui avait un long métrage en préparation avec de nombreux droits déjà achetés. Cela n’a pas du tout découragé Disney, qui avait une grande affection pour les histoires d’auteurs anglo-saxons, comme il l’aurait montré quelques années plus tard, quand, au stade du scénario de Fantasia, on lui a raconté Le Hobbit d’un tel John RR Tolkien.
Il a dit qu’il s’en occuperait plus tard, car il devait d’abord honorer – et normaliser, comme il le faisait auparavant – Les aventures de Peter Pan, par James Matthew Barrie.

Encore un autre défi pour Max et Dave Fleischer

L’histoire de la production Peter Pan a ses racines dans une bataille: celle qui a vu Walt Disney pour la énième fois pouvoir prendre le dessus sur les frères Fleischer.
Parlons de l’autre côté de l’animation américaine, du merveilleux Max et Dave Fleischer, pionniers du cinéma avec leur Betty Boop, Popeye et le Superman des quarante.
Ils sont récemment revenus à la mode grâce à l’arrivée sur le marché du jeu de Cuphead, titre que les frères Moldenhauer ils ont créé sur la base du style d’animation incomparable fondé à New York en 1921.

Disney a réussi à prendre le meilleur sur la course pour acquérir les droits, se moquant encore une fois de Max et Dave, déjà vaincus dans la bataille pour Technicolor, et a remporté la maison la possibilité de réaliser le long métrage de Peter Pan.
Au début de 1939, alors que Walt était extrait des enregistrements de Fantasia avec Leopold Stokowski, l’histoire de Peter Pan était prête.
En mai, Disney a remis le personnage de Nana entre les mains de Norman Ferguson, l’animateur de Pluton; dans celles de Vladimir Tytla les pirates et de Fred Moore, l’homme qui avait bouleversé Mickey Mouse dans Fantasia en lui donnant pour la première fois ses pupilles, la fée Clochette.

Les luttes pour une histoire différente

Peter Pan il aurait eu, comme cela s’était déjà produit, quelques variations sur le thème, mais à l’origine elles auraient dû être beaucoup plus.
Disney avait en effet évalué la chance d’explorer les origines de Peter Pan, afin de révéler l’un des plus grands mystères qui plane autour de la figure de l’elfe habillé de vert.
Un an plus tard, cependant, en 1940, Disney a réalisé qu’il allait en faire trop et qu’une telle histoire serait trop complexe à raconter, alors il est retourné à la version originale de Barrie.
Grimper, d’autre part, dans une histoire d’origine, cela aurait demandé beaucoup d’efforts. Le fait est que l’histoire aurait dû commencer avec la rencontre entre Peter et Wendy à la maison des Darlings, dans le but de retrouver son ombre perdue.

Bien que les travaux soient déjà bien avancés, l’attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941 contraint Walt Disney Productions à interrompre tout type de travail, agissant sur la propagande imposée par le gouvernement.
Ainsi fut la sortie Alice et Peter Pan ont été déplacés, laissant place à Dumbo e Bambi en premier lieu, et à de nombreuses autres productions anthologiques à bas prix.
Pendant la guerre, plusieurs animateurs ont pensé quitter Burbank pour des contrats plus importants, y compris Jack Kinney lui-même.
Le célèbre animateur, qui a mis sa signature sur Pinocchio, Dumbo, Greetings Friends, I Tre Caballeros e Musica Maestro, il s’est retrouvé à travailler sur le tout aussi célèbre The Fuehrer’s Face, remportant un Oscar en 1943.
Il s’est également occupé de la série très appréciée de quarante courts métrages animés mettant en vedette Pippo, qui comprenait les Jeux olympiques joués par ce dernier. Pour l’empêcher d’accepter l’offre de Metro-Goldwyn-Mayer, Disney a décidé de lui confier le long métrage Peter Pan en tant que réalisateur: de façon inattendue, cependant, il n’a pas été inclus dans les crédits.

La main du diable et le sérieux de Gianni

Quand il est finalement entré en production et que Disney s’est concentré sur un seul autre projet, à savoir Cendrillon, la machine a été mobilisée: le matin, la scène a été approuvée, l’après-midi, l’action a été prise. Et ainsi de suite au jour le jour.
C’étaient les années où les ressources financières de l’entreprise revenaient à être d’une grande valeur, en santé: il n’était plus nécessaire de tâtonner sur des produits anthologiques qui ne pouvaient bénéficier d’une solide étude et de salaires.
Pour cette raison Peter Pan est entré en production avec Alice et Cendrillon.
Parmi les trois, c’était l’histoire qui se déroulait à Londres qui avait préséance, car elle était considérée comme plus gaie et avec des couleurs plus chaudes que les deux autres, en particulier Cendrillon, que Disney voyait trop près du blanc comme neige. Et c’est là que les prétentions de Disney à changer l’histoire ont inévitablement commencé.

Nous avons commencé par ce qui est le plus visible de tous: Le crochet du capitaine Crochet a été placé sur la main gauche, rendant James droitier.
Le pirate redouté du passé inconnu n’aurait jamais pu utiliser la main du diable pour manier l’épée, il a donc été décidé de refléter le choix fait par Barrie.
Juste dans les premières minutes, Wendy corrige son frère aîné, Gianni, soulignant que la main n’est pas la bonne.
Mais c’est la scène qui se déroule dans la pépinière qui conduit à plusieurs variations: la première est que c’est la mère de Wendy qui a trouvé l’ombre de Peter Pan, décidant ainsi de le montrer à Agenore, comme dans l’histoire originale.

Dans la deuxième version, on pensait que c’était le cas Nana est allée avec les enfants à Neverland, racontant l’histoire de ses yeux: une idée qui a été rapidement rejetée.
Dans une autre interprétation encore, John a été laissé à la maison pour son sérieux et son ennui excessifs: c’était Ralph Wright (l’un des animateurs historiques de Disney, et auteur du merveilleux Plutopia, le court métrage le plus célèbre avec Pluton), pour convaincre Disney que il fallait un équilibre entre les frères et que Gianni devait donc aller à Neverland.

Un autre grand débat a surgi sur la relation entre Campanellino et Hook.
Dans l’histoire de Barrie, on s’attendait à ce que Hook essaie de tuer Peter en lui faisant boire du poison, qui a ensuite été avalé par Tinker Bell, ne revenant à la vie que grâce aux applaudissements du public dans la salle avec la célèbre phrase «Je croire aux fées ».
Disney savait que cette situation était irremplaçable, alors il pensait que Tinker Bell pouvait simplement se rebeller et révéler l’emplacement de Peter à Hook, une idée qui a ensuite été rejetée à nouveau au profit de l’enlèvement de la fée, obligée de révéler la cachette de Pan.

Parmi les scripts originaux, il y a aussi des scènes dans lesquelles Hook a finalement été tué par le crocodile, ou la victoire de Peter en récupérant un trésor perdu des pirates eux-mêmes.
Toutes les idées qui ont été rejetées car peu conforme à ce que Barrie a dit pas même un demi-siècle plus tôt.

Les derniers travaux de Fred Moore

Pour dessiner le personnage de James Hook, c’était Frank Thomas, l’un des neuf vieillards: il avait animé Pinocchio, les sept nains, Bambi, la reine de cœur et Lady Tremaine à Cendrillon et avait carte blanche pour Hook.
Il a créé un personnage élégant, un dandy, un amoureux de l’apparence, du style, fascinant et charismatique.

Le soutenir était Wolfgang Reitherman, quelques années plus tard prêt à prendre l’héritage de Walt Disney sur ses épaules.
Ollie Johnston s’est plutôt occupé de Sponge, imitant le travail déjà fait pour les Sept Nains, tandis qu’un Fred Moore a été invité à s’occuper des enfants perdus et sirènes.
Moore a été brièvement renvoyé de Disney en 1946 en raison de ses problèmes d’alcool. En 1952, pendant qu’il travaillait sur Peter Pan, a eu un accident de voiture avec sa femme, alors qu’il revenait d’une journée passée avec Jack Kinney, et est mort le lendemain d’une commotion cérébrale à l’âge de quarante ans. En 1995, il a été nommé légende posthume de Disney.

Par La musique de Disney s’appuyait sur Frank Churchill, qui a récupéré l’une des mélodies d’Alice au pays des merveilles qui avait été écartée pour faire la fameuse «Second Star» qui a ouvert le film.
Cependant, la chanson la plus critiquée et la plus contestée de la production Disney appartient à cette bande originale: «Why is the Indian red?» était considéré non seulement comme raciste, mais aussi plein de stéréotypes.
Quand le film a été diffusé à la télévision il a été décidé d’éliminer cette scène, tandis que dans de nombreuses autres déclinaisons le personnage de Tiger Lily est complètement décontextualisé par la présence des natifs de Neverland, afin d’éviter les problèmes racistes.
De toute façon la bande originale de Peter Pan n’a pas brillé avec enthousiasme et originalité, à tel point qu’aujourd’hui, à part «You Can Fly» et «Follow the Leader», très peu de chansons restent dans les mémoires.

Peter Pan a rapporté 87 millions de dollars au box-office uniquement en Amérique: grâce aux nombreuses sorties au fil du temps, le film a atteint 405 millions dans le monde.
Parmi les aspects les plus contestés de Peter Pan des critiques de l’époque, nous trouvons précisément la bande-son modeste, mais en même temps l’excellent travail sur l’animation et sur des personnages bien caractérisés, à commencer par Captain Hook, a recueilli de nombreux éloges.

Peter Pan est l’un des plus grands succès de Walt Disney à ce jour sur le plan commercial: on ne parle pas du Classique de 1953 comme d’un chef-d’œuvre absolu, mais justement d’un phénomène à taux de revenus très élevé.
Parmi les attractions de Disneyland, les jeux de société, les suites, les adaptations en direct et la série dédiée à Tinker Bell, Peter Pan c’est, plus que l’histoire écrite par James Matthiew Barrie, sans aucun doute l’une des plus grandes œuvres de Walter Elias Disney tout au long de sa carrière.