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Comment le faux Randy Meisner a enfin été attrapé

Les meilleurs escrocs de confiance, comme on le voit à la télévision et dans les films, diront toujours que le truc est de jouer aux attentes et de ne pas devenir trop gourmand.

Donc, si vous voulez vous faire passer pour un membre des Eagles pour gagner des faveurs, n’en demandez pas trop et ne prétendez pas être une figure de proue comme Joe Walsh. Si vous le faites, il est susceptible de s’effondrer assez rapidement autour de vous.

C’était une leçon que Lewis Peter Morgan a bien apprise. Au milieu des années 80, il a essayé de persuader les gens qu’il était Don Henley afin qu’il puisse prendre un verre, des dîners, des nuits avec des femmes et des guitares gratuites. Le problème était, à l’époque, Henley était en tournée pour soutenir son deuxième album solo, Building the Perfect Beast, et très sous les projecteurs. Morgan, inévitablement, a été attrapé, arrêté et mis en liberté sous caution pour 50 000 $. Puis il est parti en fuite.

Mais il était bientôt revenu à ses vieux trucs. La connexion Eagles a apparemment fonctionné pour lui, mais il a appris à ne pas aller trop loin. Au lieu de se faire passer pour Henley, il a prétendu être l’ancien bassiste Randy Meisner et a si bien géré l’acte qu’il s’en est sorti pendant une décennie avant d’être emprisonné en 1998.

Morgan a pu profiter du fait que Meisner, qui a quitté le groupe en 1977, était en grande partie inconnu sauf de nom. Le bassiste n’aimait pas les pièges de la célébrité et, souffrant de timidité, a finalement refusé de chanter «Take It to the Limit», la chanson pour laquelle il est devenu le plus connu. Cela a conduit à son départ. Depuis lors, une série de problèmes de santé et de toxicomanie l’ont tenu à l’écart du public, bien qu’il ait contribué à un large éventail d’albums d’autres artistes.

Regardez la vidéo ‘Hearts on Fire’ de Randy Meisner

La mauvaise fortune de Meisner était la bonne fortune de Morgan. Pendant près de 10 ans, il a littéralement dîné dehors en prétendant être le bassiste et en trompant les fans sur tout ce qu’il pouvait faire. En 1990, par exemple, SF Weekly a rapporté que sa performance était si convaincante qu’une femme de 29 ans est tombée amoureuse de lui. Croyant qu’elle était en couple avec Meisner, la femme a couvert les frais de location d’une voiture, de virées shopping et de jeux d’argent à Las Vegas.

Au moment où Morgan a manqué d’elle, elle avait accumulé une facture de carte de crédit de près de 3000 $. Elle a même accepté son explication selon laquelle certaines personnes dans les casinos qu’elles visitaient l’appelaient «Buddy» parce que c’était le nom qu’il utilisait pour des raisons de sécurité personnelle. Elle l’a même conduit à l’aéroport de Los Angeles et lui a prêté 20 $ pour la fin de sa course, lui disant qu’il se rendait à New York pour participer à un différend avec une maison de disques avec laquelle les Eagles n’ont jamais travaillé.

Une deuxième cible a passé un week-end avec Morgan, qui a déclaré qu’il avait perdu tout son argent au jeu et lui en avait emprunté. Elle a également assisté plus tard à un spectacle de Meisner et a parlé de la vraie affaire. «Il était juste un peu choqué que quelqu’un se fasse passer pour lui», a noté la femme. Morgan avait déjà été dénoncé à la police à plusieurs reprises, mais les flics étaient incapables de faire grand-chose sans plus d’informations sur l’identité de l’escroc. Il a également été suggéré que, pour être pris en flagrant délit, Meisner lui-même devrait être présent pour prouver que l’escroc n’était pas celui qu’il disait être.

Une autre victime potentielle, une femme de 21 ans, était méfiante lorsque Morgan s’est présenté comme Meisner dans un bus Greyhound. Il a expliqué que c’était un bon moyen de voyager sans attirer l’attention. Six mois plus tard, elle est allée à un spectacle de Meisner dans l’espoir de le rattraper – seulement pour se rendre compte que l’homme sur scène n’était pas l’homme qu’elle avait rencontré dans le bus. Elle passa une note dans les coulisses, expliquant la situation, et le vrai Meisner la rencontra dans sa loge. «Combien d’argent vous doit-il?» lui demanda-t-il, expliquant que l’arnaque durait depuis un certain temps.

Lorsque les Eagles se sont réunis pour leur tournée Hell Freezes Over en 1994, le manque d’implication de Meisner n’a pas dissuadé Morgan, qui a élevé son jeu pour profiter de la nouvelle situation. Il a réussi à persuader une société de guitares personnalisées de lui donner un instrument de 2700 $ dans le cadre d’un accord de soutien. «Il est aussi lisse que vous ne le croyez jamais», a déclaré un représentant de l’entreprise. «Il faisait beaucoup de bruit: ‘Oh oui, mec, nous avons fait un concert avec James Taylor. Je suis sur la route de Joe Walsh en ce moment. Nous allons faire des répétitions. … Il appuie sur tous les boutons. Stratégiquement incroyable. »

Morgan a vendu la guitare peu de temps après pour 3200 $, disant au magasin de musique en question que, s’ils l’achetaient, il obtiendrait un accord de distribution avec le fabricant.

Une autre société a été escroquée sur deux basses, chacune valant plus de 2000 $. Morgan a même fait personnaliser leurs numéros de série pour inclure «RM» et a appelé les fabricants deux semaines après la livraison pour dire à quel point il aimait les instruments. Ce fut la dernière fois qu’ils entendirent parler de lui. Une troisième entreprise a remis 8 000 $ en guitares, même si Morgan en a joué une et apparemment «ne pouvait pas jouer pour la merde».

Écoutez Eagles interpréter ‘Take It to the Limit’

L’une des basses avec le numéro de série personnalisé a conduit à la chute de Morgan en 1997. Un musicien l’a achetée à un prêteur sur gages et a appelé le fabricant avec une question technique, qui a conduit à un appel avec les flics. Étrangement, Morgan a signé son propre nom dans la boutique, laissé sa vraie adresse et a même fourni une empreinte digitale.

Le 18 février 1998, Morgan a été arrêté dans un casino.

Après avoir été condamné à 16 mois dans la prison d’État de San Quentin, Morgan a insisté sur le fait que les allégations contre lui étaient des «fabrications», ajoutant que «les chiffres sont gonflés». Criminel habituel dont le casier remonte à 1963, Morgan a admis que l’escroquerie de Meisner était un moyen de financer son habitude de jeu. L’officier de police de San Francisco, Curtis Cashen, qui poursuivait Morgan depuis quatre ans, a déclaré: «S’il avait continué avec Don Henley, je pense que les gens l’auraient rattrapé beaucoup plus vite. Aller à Meisner était un excellent choix.

Le vrai Meisner a publié une brève déclaration à l’époque, disant: «Je suis tellement heureux qu’ils l’ont finalement attrapé. J’espère qu’il apprendra sa leçon et arrêtera. Morgan, cependant, semble avoir pensé que les chances étaient toujours bonnes et aurait répété la con au 21ème siècle – bien qu’avec moins d’effet puisque plus de gens, en particulier dans l’industrie des casinos, connaissent maintenant son passé.

«L’imposteur a certainement fait ses devoirs», a écrit le blogueur de jeux d’argent Nolan Dalla à propos de sa rencontre avec Morgan en 2006. «D’abord, il a choisi un groupe sûr d’être bien connu de la plupart des personnes qu’il cible. … Deuxièmement, il se fait passer pour le membre le moins connu du groupe, qui a quitté le groupe à la fin des années 1970. … Troisièmement, à part les vieilles photos prises lorsque les Eagles étaient ensemble et produisant des records à succès, pratiquement personne ne sait à quoi ressemble le vrai Randy Meisner (surtout maintenant). Enfin, l’imposteur en sait juste assez sur le groupe et ses membres pour mener une conversation convaincante sur ce que c’était que d’être une «rock star».

Finalement non convaincus par les tentatives de Morgan d’obtenir un financement pour une compétition de jeux d’argent, Dalla et un ami l’ont emmené dîner, puis se sont précipités sur lui, laissant Morgan payer la facture. « Une grande rock star comme lui pourrait certainement se le permettre », ont-ils dit.

Un article de journal publié en 1998 a fait remarquer que «Meisner a dit qu’il se demandait si l’imitateur avait causé du tort à ses anciens camarades de groupe». Le nombre total de victimes de Morgan ne sera jamais connu. Mais cela pourrait facilement rencontrer des milliers de fans des Eagles à travers le monde.

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