in

Pourquoi Jimi Hendrix détestait toutes ses pochettes d’album

Le légendaire guitariste Jimi Hendrix était notoirement un perfectionniste, ce qui peut expliquer pourquoi il détestait les pochettes d’albums initiales données à chacune de ses sorties.

Le premier album de 1967 Are You Experienced a annoncé avec tonnerre l’expérience Jimi Hendrix au monde. Des morceaux tels que «Foxy Lady», «Purple Haze» et «The Wind Cries Mary» allaient devenir certains des tubes les plus reconnus de Hendrix, mais le leader du groupe était loin d’être impressionné par la couverture de l’album.

La version originale du Royaume-Uni présentait l’image d’Hendrix portant une cape, les bras grands ouverts alors qu’il dominait les camarades du groupe Noel Redding et Mitch Mitchell.

« [Hendrix’s] la musique à l’époque était assez sauvage, et la chose qui prévalait à l’époque était psychédélique et tout était étrange, donc vous deviez faire quelque chose d’étrange », a expliqué le photographe de la couverture, Bruce Fleming, dans le livre Jimi Hendrix and the Making of Are You Expérimenté. «Plus vous êtes scandaleux et scandaleux, mieux c’est. Alors j’ai opté pour un fond vert foncé – vert profond, profond – et ensuite juste lui avec sa cape.

Le but du photographe était de capturer l’attrait d’un autre monde du talent de Hendrix. « Il y avait une alchimie à ce sujet », nota Fleming. « Il se passait quelque chose d’étrange, de différent. C’était un homme qui volait la nuit. Ce type pouvait voler, littéralement. C’est ce que j’ai essayé de faire passer.

Malheureusement, la plupart des gens n’ont pas reçu ce message – y compris Hendrix. L’étrange pose combinée aux couleurs ternes de la photo a amené certains fans de musique à se demander si l’image était censée être drôle. Hendrix aurait détesté que l’image le fasse « ressembler à une fée » et a exigé une image différente pour la couverture américaine de l’album.

Cette photo, prise par Karl Ferris, utilisait un objectif fish-eye et une inversion des couleurs pour créer un visuel psychédélique. La couverture, qui comportait des lettres violettes sur un fond jaune vif, deviendrait l’une des images les plus identifiables de Hendrix.

Une photo de Ferris serait également utilisée sur le deuxième album de Jimi Hendrix Experience, Axis: Bold as Love, bien que d’une manière très différente. L’artiste Roger Law a utilisé un portrait de Hendrix, pris par Ferris, et l’a incorporé dans des œuvres d’art religieuses représentant diverses formes de la divinité hindoue Vishnu.

«Quand j’ai vu ça pour la première fois [cover] design, je me suis dit «C’est génial», mais peut-être devrions-nous avoir un Indien d’Amérique », a déclaré Hendrix dans le livre Jimi Hendrix: The Ultimate Experience. S’il appréciait la créativité de l’œuvre d’art, son message religieux plus profond n’avait pas de sens pour lui. «Nous n’avons rien à voir avec ce qui se trouve sur la couverture de l’Axe.»

Pour Electric Ladyland de 1968, Hendrix était catégoriquement clair sur ce à quoi il voulait que la couverture ressemble. L’icône du rock a envoyé à son label des instructions concernant la pochette de l’album, allant même jusqu’à esquisser son idée pour s’assurer que son message avait du sens. Le concept aurait utilisé une photo prise par Linda Eastman – la future Linda McCartney – qui mettait en vedette Hendrix jouant avec des enfants sur la sculpture d’Alice au pays des merveilles dans Central Park à New York.

Malgré ses désirs cristallins, le label a opté pour quelque chose de complètement différent (l’image d’Eastman serait plus tard utilisée pour la couverture du 50e anniversaire de l’album). Au lieu de cela, Electric Ladyland présenterait une autre photographie de Ferris, cette fois une image rouge et jaune capturée lors de la performance de Hendrix au Saville Theatre de Londres.

Les versions internationales d’Electric Ladyland comprenaient d’autres variations. Notamment, l’édition britannique présentait une pochette extérieure montrant 19 femmes nues. Cela a conduit à une controverse, car certains magasins ont refusé de diffuser le communiqué, qualifiant les images de pornographiques. Hendrix n’avait aucun problème avec la photo, mais était vexé de ne pas avoir été impliqué dans la décision.

« Je ne savais rien de la pochette anglaise », a déclaré Hendrix à Melody Maker en 1968. « Pourtant, vous me connaissez, je l’ai creusé de toute façon. Sauf que je trouve triste la façon dont le photographe a rendu les filles laides. Certains d’entre eux sont de jolis poussins, mais le photographe a déformé la photo avec un objectif fish-eye ou quelque chose comme ça. C’est méchant. Cela a rendu les filles méchantes.

En France, Electric Ladyland a de nouveau reçu une couverture différente. Le label Barclay, qui s’occupait des sorties d’Hendrix en France et au Benelux, a choisi une photographie d’Alain Dister pour son oeuvre. L’image représentait une main ornée d’une manche de chemise colorée, utilisant un doigt pour appuyer sur un portrait d’Hendrix.

Le dernier album sorti avant la mort de Hendrix était Band of Gypsys, sa seule sortie en dehors de l’expérience. La couverture de l’album live comportait une photographie du guitariste lors de sa performance du 1er janvier 1970 à Fillmore East. Hendrix a rejeté la couverture et l’album dans son ensemble.

« Si ça n’avait été qu’à moi, je ne l’aurais jamais éteint », a-t-il admis. « Du point de vue d’un musicien, ce n’était pas un bon enregistrement et j’étais désaccordé sur certaines choses. Le problème était que nous devions la maison de disques et l’album et ils nous poussaient, alors le voici. »

Comme Electric Ladyland, l’édition britannique de Band of Gypsys a suscité la controverse avec sa couverture distinctive. L’image présentait des versions marionnettes de Hendrix, Bob Dylan, Brian Jones des Rolling Stones et le présentateur de la BBC Radio John Peel créées par l’artiste Saskia de Boer. Hendrix avait des liens lâches avec chacun des autres artistes – il avait couvert Dylan, enregistré avec Jones et apparu sur le programme de Peel. Pourtant, c’était l’apparence qui bouleversait les gens, car les marionnettes peu flatteuses et l’environnement morne semblaient dérangeants pour certains. Répondant à la pression du public, le label britannique Track a remplacé l’image sur les futurs pressages, en utilisant plutôt une photo d’Hendrix se produisant au festival de l’île de Wight.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.