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Rent-A-Girlfriend est une comédie étonnamment honnête sur le paiement de l’intimité

Illustration de l'article intitulé emRent-A-Girlfriend / em est une comédie étonnamment honnête sur le paiement de l'intimité Capture d’écran: TMS Entertainment / Crunchyroll

Je ne m’attendais pas à être aussi fan de Rent-A-Girlfriend que moi. D’après les aperçus, je me suis dit que ce serait un tarif ecchi plus ou moins typique. Et bien que j’aime autant l’anime excité que le prochain amoureux d’anime excité, j’ai été ravi de constater que Rent-A-Girlfriend est une comédie amusante avec des personnages bien développés couvrant des sujets qui ne sont pas souvent traités avec beaucoup de réflexion.

Le protagoniste Kazuya Kinoshita est un étudiant de 20 ans qui, à peine un mois après le début de sa première relation, a été abandonné sans cérémonie. Le cœur brisé et essayant de surmonter la seule fille pour laquelle il a eu des sentiments, il réserve un rendez-vous avec une petite amie de location payée nommée Chizuru Mizuhara. Alors qu’il passe un moment formidable à profiter de moments mignons et d’une affection chaleureuse avec Chizuru à leur rendez-vous, Kazuya lit plus tard ses critiques et, apprenant qu’elle est si douce avec tous ses clients, se sent comme si elle était trompeuse en faisant semblant de l’aimer. En gros, il s’énerve qu’elle soit douée pour le travail pour lequel il l’a payée.

Lors d’un deuxième rendez-vous où il agit de mauvaise humeur et essaie de lui reprocher de l’avoir «trompé» (en fait juste en projetant sa blessure à son ex sur elle), Chizuru laisse tomber son charmant personnage de travail pour le réprimander pour son hypocrisie et son manque de manières. Par des artifices de complot, les deux continuent leur rendez-vous et finissent par rendre visite à la grand-mère de Kazuya à l’hôpital où, dans un moment de faiblesse voulant rendre sa grand-mère fière, il présente Mizuhara comme sa petite amie. Alors que Kazuya essaie de mettre fin à l’arrangement par la suite, gêné de dépendre de ses services, il se trouve incapable de faire face à sa solitude (ainsi que la déception potentielle de sa famille) et continue de faire appel aux services de Chizuru.

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Ce qui en découle, c’est beaucoup de manigances typiques de sitcom. La vie des deux protagonistes devient de plus en plus enchevêtrée à mesure qu’ils se rendent compte qu’ils fréquentent la même école. L’ex-mignonne mais froide de Kazuya, Mami, tente de rompre la relation dans laquelle elle pense que Kazuya est, et Kazuya raconte plus de mensonges dans les moments de panique, creusant davantage un trou pour lui-même. Bien que l’intrigue puisse tomber dans de nombreux tropes d’anime romantiques typiques, la série se distingue par ses personnages empathiques et en plongeant plus profondément dans les mentalités derrière les archétypes d’anime romance / harem.

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À première vue, Chizuru s’inscrit dans l’archétype tsundere – dans lequel les personnages agissent hostiles ou agressifs envers leurs intérêts amoureux – mais elle n’a en fait pas de sentiments pour Kazuya. Plutôt que de jouer «difficile à obtenir», elle a des limites professionnelles fermes et ne veut interagir avec lui qu’en tant que cliente. Cela ne veut pas dire qu’elle est cruelle. En fait, Chizuru fait régulièrement de son mieux pour faire preuve de gentillesse envers Kazuya, ne lui parlant durement que dans les moments où il lui rend la vie plus difficile. Et bien qu’elle soit axée sur le professionnalisme dans son travail, cela ne l’empêche pas de faire preuve d’empathie envers Kazuya et de se soucier véritablement de son bien-être.

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Je me rapporte à Chizuru en partie parce qu’elle est bien développée et charmante, mais aussi parce que j’ai effectivement eu son travail. Pendant environ un an et demi, j’ai travaillé comme bébé de sucre, à des rendez-vous rémunérés avec des hommes et des femmes, et comme elle, j’aimais ça comme un travail. J’avais des clients que j’aimais et même si je n’avais pas de sentiments amoureux pour eux, je tenais à eux et je voulais qu’ils soient heureux. J’ai regardé les quatre premiers épisodes de Rent-A-Girlfriend avec plusieurs autres amis qui ont tous fait du travail du sexe à un moment donné et nous avons tous trouvé quelque chose dans la série qui reflétait nos propres expériences d’échange d’intimité contre de l’argent, de devoir gérer une double vie au cadre. frontières avec les clients habilités. Il est incroyablement rare de voir ce genre d’expérience dépeint de manière aussi honnête.

Malheureusement, je me rapporte aussi beaucoup à Kazuya, un melting-pot de défauts de caractère qui a catalysé les opinions entre les fans qui sont ennuyés contre lui mais le trouvent racontable, et ceux qui le détestent parce qu’ils refusent d’admettre qu’ils le trouvent relatable. Incapable d’être honnête avec sa famille, enclin à laisser son ex le traiter comme une poubelle et se dégoûtant de ses propres faiblesses, il n’est pas le genre de personnage auquel on veut s’identifier. Et pourtant je le fais.

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Capture d’écran: TMS Entertainment / Crunchyroll

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Capture d’écran: TMS Entertainment / Crunchyroll

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Moi aussi, j’ai ressenti une solitude intense, j’ai laissé les ex-flammes jouer avec mon cœur et j’ai grandi pour éviter les conflits d’une manière que je n’aime pas profondément. Bien que je ne mens pas à mes proches à propos de faux partenaires, il y a certainement eu des moments où j’ai retardé le fait de dire des vérités qui, selon moi, pourraient m’embarrasser, décevoir ou blesser des personnes que j’aime ou me compliquer la vie. Et bien que la série n’excuse jamais les échecs de Kazuya, elle (et par extension Chizuru) le traite avec empathie. Chizuru dit à Kazuya qu’il est normal de se sentir seul et qu’il ne devrait pas avoir honte de ses sentiments.

Il y a beaucoup de raisons pour lesquelles les gens paient (et facturent) pour l’intimité et malgré la stigmatisation sociale qui l’entoure, il n’y a pas de quoi avoir honte. Parfois, il fonctionne comme une forme de thérapie aidant les gens à grandir et à en apprendre davantage sur eux-mêmes. Par exemple, alors que l’histoire commence avec Kazuya étant émotionnellement rabougri par rapport à Mizuhara, Kazuya commence finalement à devenir plus audacieux et moins effacé. Bien que Rent-A-Girlfriend se penche sur les vibrations «veulent-ils ou non», j’espère personnellement que les deux protagonistes ne finiront pas par former un vrai couple, car la dynamique de la travailleuse du sexe et du client est beaucoup plus intéressante et rarement exploré avec un tel charme.

Rent-A-Girlfriend est disponible pour regarder sur Crunchyroll.

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