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25 ans plus tard, Honey Jam est toujours à la recherche des femmes canadiennes en musique

Ce mois-ci, Ebonnie Rowe avait hâte de présenter la 25e vitrine annuelle Honey Jam à Toronto. La fondatrice go-go-go de la recherche de chanteuses canadiennes avait de grands projets dans la perspective de l’événement marquant et des opportunités d’accompagnement – des ateliers aux mentorats – qu’elle organise chaque année pour les jeunes artistes (âgés de 14 à 25 ans) , représentant tous les styles imaginables du rap à l’opéra, de la pop au jazz. Mais maintenant, à cause du COVID-19, les juges n’ont même pas pu choisir les 20 meilleurs Honey Jammers. « Important! Nous n’organiserons pas d’auditions cette année, car nous effectuerons un travail de développement supplémentaire avec certains de nos anciens élèves. Veuillez revenir en janvier 2021 pour plus de détails sur la saison de l’année prochaine », indique le site Web Honey Jam.

Mais Rowe a encore des choses en préparation pour célébrer l’anniversaire d’argent de l’événement. Parmi eux, un créneau spécial au Manifesto Festival de ce week-end, retransmis en direct depuis le Grand Hall de Toronto, avec les anciens de Honey Jam Jasmine Kiara, Getchnah, IP The Poet et Sagelee Archer.

Bien que ces ajustements majeurs soient décevants pour Rowe, elle roule toujours avec les coups de poing, même si cela a été le plus gros coup de poing à ce jour, comme cela l’a été pour nous tous. Pendant 25 ans, elle a travaillé sans relâche année après année pour maintenir l’événement à but non lucratif et convaincre les commanditaires Honey Jam d’aider les adolescentes et les jeunes femmes à la recherche d’une pause légitime dans l’industrie de la musique canadienne.

Nelly Furtado a en fait été découverte à Honey Jam en 1997 par le chanteur des Philosopher Kings, Gerald Eaton. Elle allait signer un contrat d’enregistrement avec DreamWorks et exploser dans le monde entier. Parmi les autres anciens élèves figurent Jully Black, Melanie Fiona, Reema Major, Anjulie, Jordan Alexander, SATE, maintenant cinéaste Stella Meghie, et Haviah Mighty, lauréat du prix de musique Polaris 2019. Parmi les mentors et les orateurs figuraient Janelle Monáe, Estelle, Erykah Badu, Elle Varner, Marsha Ambrosius, Jessie Reyez, la publiciste de Beyonce Yvette Noel-Schure et Black, qui est devenue l’un des meilleurs artistes R & B-pop du pays.

Honey Jam est né par nécessité, mais pas pour les raisons auxquelles on pourrait s’attendre. Au début des années 90, Rowe avait un programme de mentorat à Toronto pour les jeunes noirs à risque, et les filles lui disaient souvent que les garçons, influencés par la musique et les vidéos de rap misogyne, les appelaient «salope» et «ho». Cela a exaspéré Rowe, qui s’est plaint à DJX (Adrien King), animateur de l’influent programme radio hip-hop The Power Move Show à la station de radio Ryerson CKLN. Il l’a invitée non seulement à venir dans l’émission pour discuter de la question, mais à la produire. En écoutant ces trois heures, en 1994, était le rédacteur en chef du magazine Mic Check, qui a contacté Rowe pour lui demander de monter une édition entièrement féminine. La sortie en mai 1995 a été célébrée avec une fête appelée Honey Jam. Quelque chose a cliqué et Rowe a pris sur elle d’en faire plus qu’une seule – pour en faire sa mission singulière de fournir un environnement sûr, professionnel et favorable aux artistes féminines en herbe. Aujourd’hui, 25 ans plus tard, peu de choses ont changé.

Complex a parlé à Rowe du lancement de Honey Jam il y a 25 ans, de la façon dont Nelly Furtado a changé sa portée et l’attention de l’industrie – et ce qui, le cas échéant, a vraiment changé pour les artistes féminines en herbe au Canada.

Félicitations pour 25 ans. Même s’il n’y a pas de Honey Jam cet été, personne ne peut vous l’enlever. Pourquoi êtes-vous allé chez DJX en 1994?

Je suis un disciple de Malcolm X et il parle du moment où vous voyez un problème et que vous pointez du doigt quelqu’un pour le blâmer pour le problème, vous devriez également vous regarder dans le miroir et vous demander: «  Que faites-vous pour faire partie de la solution? Alors, quand je me suis plaint à DJX des paroles et des conséquences involontaires de la façon dont ces hommes importaient cette misogynie et aussi les mots, il a dit: «Venez dans la série. Je vais vous donner les trois heures. Vous le produisez.

Il n’a pas discuté le point et a dit: «Oh, ce ne sont que des paroles»?

Il a été choqué de ce que l’expérience a été pour moi.

Quels artistes?

Snoop et Ice Cube. Le rap Gansta était énorme au début des années 90 – NWA, tous étaient là à cette époque et très populaires, parlant de viol de femmes, de coups de femmes, de dégradations de femmes à un rythme vraiment incroyable. Les femmes seraient dans le club et vous dansez dessus, mais vous ne réalisez même pas ce qui se dit.

Qu’avez-vous remarqué sur le nombre de femmes artistes il y a 25 ans?

Quand Honey Jam a commencé, c’était du hip-hop à 99,9% parce que c’était une réaction à la façon dont les femmes étaient représentées dans le hip-hop. Quand nous avons fait cette nuit – qui était la soirée de clôture pour le magazine qui s’appelait « Honey Jam » – c’était censé être ce soir-là. C’était du hip-hop. Il n’y avait pas d’artistes hip-hop au Canada à part Michie (Mee), dont je me souviens. Il n’y avait pas de superstars, comme, par exemple, un Cardi B ou Nicki Minaj, ce type de niveau, mais il y avait Queen Latifa, MC Lyte et quelques autres [in the U.S.].

«Même si vous pensez aux États-Unis, regardez combien d’artistes hip-hop masculins vous pourriez probablement citer; il y en a au moins 20 qui sont multimillionnaires et qui pourraient remplir une salle de concert et il n’y a que deux femmes.

Comme beaucoup de jeunes femmes qui sont passées par Honey Jam, il est stupéfiant que Michie soit toujours la plus grande rappeuse du Canada et qu’elle ait lancé sa carrière dans les années 80. Quarante ans et aucun ne s’est cassé dans le monde, comme l’ont fait les Canadiennes d’autres genres. Maintenant, Haviah Mighty attire l’attention, mais il reste à voir à quel point elle va casser.

Haviah y arrive. Elle est actuellement au Canada qui a le plus de reconnaissance et c’est parce que le prix de musique Polaris (qu’elle a remporté en 2019) lui a donné la notoriété et la promotion.

Pourquoi pensez-vous que c’est? Vous avez essentiellement sélectionné et présenté 20 artistes chaque année pendant 25 ans. Cela fait 500 artistes. Pas tous du rap, bien sûr, mais quand même.

Dans les premières années, nous avions jusqu’à 40 artistes dans un même spectacle. L’accent mis sur le hip-hop s’est arrêté après la performance de Nelly Furtado. Non pas que nous étions opposés à avoir des genres et des cultures de femmes différents, c’est juste à cause de la façon dont nous avons commencé. Mais quand les gens l’ont vue, ils se sont dit: «  Oh, les filles blanches peuvent aussi en faire partie  », puis nous avons tous ces genres différents. Nous avons cessé de nous concentrer sur le hip-hop depuis 97. Cela a changé, mais nous avons toujours eu du hip-hop dans les spectacles. Je n’ai pas de réponse à cela. Même si vous pensez aux États-Unis, regardez combien d’artistes hip-hop masculins vous pourriez probablement nommer; il y en a au moins 20 qui sont multimillionnaires et qui pourraient remplir une salle de concert et il n’y a que deux femmes.

Avez-vous eu du mal à faire connaître l’industrie de la musique à vos vitrines?

Je le dirais. Nelly a tout changé. Je suppose qu’ils l’ont ratée [she signed to DreamWorks in the States]. Et donc, il est devenu presque obligatoire pour certains labels d’envoyer quelqu’un à des choses comme ce que nous faisions pour rechercher des talents.

Qu’est-ce qui vous a fait ajouter les ateliers?

Nous avons fait notre tout premier atelier en 1996 parce qu’en sortant de la scène, nous voyions des hommes se précipiter sur les artistes avec toute l’ambiance « Bébé, laisse-moi te faire une star ». Et ils étaient tellement verts et aux yeux écarquillés que je savais qu’ils ne savaient pas qui étaient ces gens ou à quoi s’attendre, quel devrait être le protocole, et je voulais vraiment les protéger. Nous avons donc lancé le séminaire Women in Urban Music. Tous les panélistes devaient être des femmes parce que je voulais des gens qui les aideraient parce qu’ils voulaient les aider, et pour aucune arrière-pensée, aucune ambiance de casting, rien de tout cela. Finalement, après quelques années, je me suis senti à l’aise que des hommes viennent également devenir panélistes.

Pensez-vous que quelque chose a changé au cours des deux dernières années pour les jeunes femmes qui souhaitent entrer dans l’industrie?

Je ne le penserais pas parce qu’ils font toujours la queue pour auditionner et faire partie de Honey Jam. Je pense que plus de gens veulent être des artistes que jamais, et plus de gens veulent être célèbres grâce à YouTube, Tik Tok, Instagram et d’autres plateformes.

Honey Jam leur offre des opportunités au-delà de la vitrine. Quel est votre lien permanent avec ces artistes?

Nous voyons ce qu’ils font parce que nous les suivons sur les réseaux sociaux et nous faisons la promotion de ce qu’ils font. C’est une sorte de fraternité, une sororité, donc on ne part jamais vraiment. Regardez Stella Meghie, qui était rappeuse il y a 20 ans, et maintenant elle est une réalisatrice de long métrage présentée dans Variety et engagée pour faire ce biopic de Whitney Houston dans lequel Clive Davis est impliqué. Qui aurait pensé? Alors on suit ce qu’elle fait. Et quand on voit l’article dans Variety, on le publie. Quand elle sortira son film, nous le dirons aux gens.

Alors tu es une maman fière.

Je suis. Je suis une fière maman ours. Et chaque année, lorsque nous faisons l’événement, le lancement, les ateliers, nous invitons encore certains des anciens à participer. Ils viendront au spectacle et soutiendront d’autres artistes. Certains pourraient avoir un single dont ils font la promotion et nous pourrions les avoir en tant qu’invités pour le concert. C’est donc une chose éternelle.

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