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Comment les «  générations  » de Journey ont conduit à la sortie anticipée de Steve Augeri

Aucun projet de studio Journey avant Generations n’avait présenté des contributions vocales de chaque membre. Cette curieuse expérience d’égalitarisme rock’n’roll a conduit à leur pire album jamais enregistré et au départ peut-être inévitable du chanteur Steve Augeri.

Il avait déjà enduré la pression de suivre Steve Perry, seulement pour souffrir de problèmes de gorge persistants. Puis le rôle d’Augeri avait été réduit de façon embarrassante. Pourtant, il est resté un joueur d’équipe lorsque Generations est arrivé le 29 août 2005.

« Vous savez, il s’agit avant tout d’un groupe », a déclaré Augeri à Melodic Rock à l’époque. « J’ai rejoint un groupe. Je suis entré dans une situation où, franchement, ils étaient fatigués d’un chanteur principal. Comment dois-je dire cela, de manière aussi diplomatique que possible? Ils essayaient de reprendre leur rôle de groupe par opposition à un groupe avec un leader Et j’ai compris que lorsque j’ai rejoint le groupe, et je pense que le moins qu’ils puissent attendre de moi, c’est d’être un peu compréhensif. « 

Augeri a déclaré que l’idée de faire le tour du micro a émergé après une tournée avec Styx. « Nous avons été impressionnés par la façon dont tout le groupe avait partagé les feux de la rampe, au lieu d’avoir simplement un chanteur principal », a-t-il noté.

La vérité était qu’il se débattait sur la route depuis un certain temps, victime d’un calendrier de tournées brutal. « Quand j’ai rejoint Journey, j’ai dû passer de la ligue amateur aux pros », a déclaré Augeri au News and Record en 2016. « J’ai dû entraîner ma voix très rapidement, et je l’ai fait. Garder la voix en forme, c’est un peu comme un athlète. Vous devez le respecter et en prendre bien soin. De nombreuses années de tournées m’ont rattrapé, et ma charge de travail avait dépassé mes capacités. « 

Alors que la voix d’Augeri faiblissait pendant une série de dates de 2004, Deen Castronovo a joué un rôle de plus en plus central en comblant les lacunes sur scène. Le batteur de Journey a d’abord chanté quelques chansons du début des années 80 – «After the Fall» et «Mother Father» – mais finalement, Augeri a commencé à prendre jusqu’à 45 minutes de repos pendant leurs concerts.

Écoutez «  Faith in the Heartland  » de Journey

Neal Schon a révélé qu’ils avaient amené un coach vocal en tournée. Mais Augeri a continué à faire pression lorsque son temps sous les projecteurs est revenu, ce qui a empiré son état. À travers tout cela, cependant, le soutien d’Augeri aux autres n’a jamais faibli.

«Au départ, votre ego en prend quelques courts au menton», admit-il à Melodic Rock, en riant. « Suis-je un bon gars? Ouais, peut-être trop bon. Je comprends d’où tu viens, mais encore une fois, quand tu es entouré de grands musiciens et de grands chanteurs, c’est une chose humiliante, et tu peux t’incliner et dire que tu peux dire oui , les projecteurs peuvent être partagés par tout le monde. C’est donc ce que nous faisons. « 

Puis Generations l’a poussé à l’écart pour toujours. L’album était parsemé de crédits de composition d’Augeri, mais d’autres ont fini par chanter une demi-douzaine de chansons. Le plus déroutant était « Gone Crazy », mettant en vedette Ross Valory. Le bassiste fondateur de Journey avait co-écrit plus d’une douzaine de chansons de Journey (y compris les favoris radio « Just the Same Way » et « Anytime ») mais n’avait jamais été un chanteur principal.

«Au début – encore une fois, avoir un ego, on prend du recul et on y réfléchit», a déclaré Augeri à Melodic Rock, «et quand les morceaux sont coupés et enregistrés, franchement, il y avait des chansons que je préférais chanter et il y en avait des chansons que je n’ai pas préféré chanter. Parfois, c’est aussi simple et facile que ça. Je pense que c’est généralement la meilleure raison pour laquelle vous devriez faire quelque chose comme ça. « 

Pour être juste, Valory n’était pas le seul à avoir été mal choisi. Cain a succédé à « Every Generation », alors qu’Augeri aurait pu mieux gérer les paroles. Augeri est également présenté, pour une raison quelconque, sur les claviers pour « Believe ».

Schon fait un travail crédible sur « In Self-Defense », la mise à jour d’une ancienne piste Schon & Hammer, et Castronovo est une présence fiable. Mais tout cela a fait diminuer encore Augeri. Même ses meilleurs moments, du « Beyond the Clouds » sur le thème du 11 septembre au « Better Together » de Glenn Hughes, se perdent dans le manège des voix.

« On pourrait penser qu’avec un chanteur, il y aurait: » Fous ça. Je ne veux pas qu’il fasse ça. C’est mon travail «  », a déclaré Castronovo à Melodic Rock dans une autre interview en 2005. «Mais il l’a fait – et c’est un mauvais jeu de mots, mais il l’a fait à bras ouverts. Il a dit: ‘Faites ce que vous devez faire’, et cela montre quel genre d’humain il est et quel genre d’homme nous sommes traitant ici – un véritable acte de classe. « 

Écoutez «  Beyond the Clouds  » de Journey

Ironiquement, Augeri est entré dans le projet sur un sommet créatif. Il avait récemment obtenu un nouvel ordinateur Apple, à la suggestion de Cain, et il était pré-chargé avec la technologie d’enregistrement et de bouclage. Les idées musicales ont instantanément commencé à couler, et Augeri et Schon ont eu l’impression d’avoir les ingrédients pour un nouvel album de Journey. Cain est arrivé plus tard dans le processus et a terminé Generations avec quelques chansons supplémentaires et un certain nombre de modifications de co-écriture.

Mais Augeri n’a jamais réussi à traverser la tournée à l’appui de Generations: Journey l’a laissé tomber, citant une infection chronique de la gorge, tandis que des accusations de synchronisation labiale tourbillonnaient. Tout sentiment de bonne volonté sembla s’évaporer rapidement pour l’homme qui avait autrefois aidé à ramener Journey du gouffre.

Il avait chanté « Remember Me » à partir de la bande originale sept fois platine d’Armageddon en 1998, puis a conduit Journey à leur premier succès du Top 25 contemporain adulte (« All the Way » en 2001) depuis la sortie de Perry après Trial of Fire en 1996. « Les foules ont commencé à venir », a déclaré Augeri au News and Record, « et nous sommes passés de salles de 1 500 places à 15 000 places et au-delà, ce qui était très excitant. »

D’une certaine manière, Generations a montré que le son de Perry commençait aussi à trouver sa propre voix. Mais Augeri n’était tout simplement pas physiquement préparé pour les tournées marathon qui ont suivi. Il s’était éloigné de ses rêves de devenir une rock star au moment où Journey l’a trouvé, prenant un poste de responsable de la maintenance pour le Gap.

« J’étais en panne d’essence. Que peux-tu dire? » Augeri a déclaré au Daily Herald en 2018. «Et finalement, je devais me dire: s’ils peuvent continuer sans Steve Perry, l’une des plus grandes voix qui ait jamais vécu, alors ils peuvent certainement continuer sans moi. être réaliste. « 

Augeri a dû rétrograder, guérir et travailler sa technique. Il limiterait finalement le nombre d’expositions solo qu’il acceptait de faire au cours d’une semaine donnée. Pendant ce temps, Journey a brièvement évolué avec Jeff Scott Soto avant de s’installer dans une longue période avec Arnel Pineda. Journey a alors littéralement effacé le premier remplaçant de Perry, réenregistrant les chansons Augeri-chantées « Faith in the Heartland » et « The Place in Your Heart » pour Revelation de 2008.

Avec le temps, Augeri a appris à tout mettre en perspective. « Un vrai réaliste devrait dire: ‘Je vais essayer,’ mais quand cela se réalisera et que vous jouerez à la loterie rock’n’roll? » il a dit au News and Record. «C’était un moment spécial dans ma vie. À ce jour, je suis toujours émerveillé.

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