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Chadwick Boseman se souvient du réalisateur de Black Panther Ryan Coogler

Deux jours seulement après l’annonce de son décès, le défunt Chadwick Boseman a reçu un hommage touchant de sa Panthère noire réalisateur, Ryan Coogler. Boseman est décédé à l’âge de 43 ans après une bataille de quatre ans contre le cancer du côlon, laissant derrière lui une base de fans choquée et dévastée ainsi qu’un héritage imposant qu’il a construit sur et en dehors du grand écran. C’est une perte incompréhensible, mais l’hommage de Coogler à Boseman est l’un des nombreux qui nous aident à en tirer un sens.

Le long hommage émouvant de Coogler à Boseman a été publié dimanche (via The Life Reporter). Dans ce document, Coogler se souvient pour la première fois d’avoir vu Boseman comme T’Challa, alias Black Panther, dans Captain America: guerre civile. Il écrit,

Coogler continue à partager des souvenirs du processus créatif avant, pendant et après le tournage de Black Panther. Dans tous les souvenirs que Coogler partage, il est clair que le lien entre lui et Boseman est fort. Le respect et la crainte de Coogler envers Boseman en tant qu’homme et en tant qu’acteur sont également profondément ressentis. Il partage: «J’ai remarqué alors que le Tchad était une anomalie. Il était calme. Assuré. Étudie constamment. Mais aussi gentil, réconfortant, a eu le rire le plus chaleureux du monde, et des yeux qui voient bien au-delà de ses années, mais qui pourraient encore briller comme un enfant voyant quelque chose pour la première fois.

Au milieu d’une perte qui frappe tant d’entre nous si fort de diverses manières, les paroles de Coogler sont un baume. Nous avons eu la chance d’avoir Boseman pour le temps où il était ici et nous avons la chance d’avoir Coogler ici pour nous aider à traiter ce moment.

Voici la déclaration complète de Ryan Coogler sur ses souvenirs de Chadwick Boseman et du décès de l’acteur:

«J’ai hérité du choix de casting de T’Challa par Marvel et les Russo Brothers. C’est quelque chose pour lequel je serai toujours reconnaissant. La première fois que j’ai vu la performance de Chad en tant que T’Challa, c’était dans une version inachevée de Captain America: Civil War. Je décidais si diriger ou non Black Panther était le bon choix pour moi. Je n’oublierai jamais, assis dans une suite éditoriale sur le Disney Lot et regardant ses scènes. Son premier avec Scarlett Johansson en tant que Black Widow, puis, avec le titan du cinéma sud-africain, John Kani en tant que père de T’Challa, King T’Chaka. C’est à ce moment-là que j’ai su que je voulais faire ce film. Après que le personnage de Scarlett les ait quittés, Chad et John ont commencé à converser dans une langue que je n’avais jamais entendue auparavant. Cela semblait familier, plein des mêmes clics et senteurs que les jeunes enfants noirs feraient aux États-Unis. Les mêmes clics que l’on nous reprochait souvent d’être irrespectueux ou inappropriés. Mais, il avait une musicalité qui semblait ancienne, puissante et africaine.

Lors de ma rencontre après avoir regardé le film, j’ai interrogé Nate Moore, l’un des producteurs du film, sur la langue. «Avez-vous inventé? Nate a répondu: «C’est Xhosa, la langue maternelle de John Kani. Lui et Chad ont décidé de faire la scène comme ça sur le plateau, et nous avons roulé avec. Je me suis dit: ‘Il vient d’apprendre des lignes dans une autre langue, ce jour-là?’ Je ne pouvais pas imaginer à quel point cela devait être difficile, et même si je n’avais pas rencontré Chad, j’étais déjà impressionné par sa qualité d’acteur.

J’ai appris plus tard qu’il y avait beaucoup de discussions sur la façon dont T’Challa sonnerait dans le film. La décision de faire du Xhosa la langue officielle du Wakanda a été solidifiée par Chad, originaire de Caroline du Sud, car il a pu apprendre ses lignes à Xhosa, là-bas sur place. Il a également préconisé que son personnage parle avec un accent africain afin qu’il puisse présenter T’Challa au public comme un roi africain, dont le dialecte n’avait pas été conquis par l’Occident.

J’ai finalement rencontré Chad en personne au début de 2016, une fois que j’ai signé sur le film. Il s’est faufilé devant des journalistes rassemblés pour une conférence de presse que je faisais pour Creed et m’a rencontré dans la salle verte. Nous avons parlé de nos vies, de mon temps à jouer au football à l’université et de son temps à Howard pour étudier pour devenir réalisateur, de notre vision collective pour T’Challa et Wakanda. Nous avons parlé de l’ironie de la façon dont son ancien camarade de classe Howard Ta-Nehisi Coates écrivait l’arc actuel de T’Challa avec Marvel Comics. Et comment Chad a connu l’élève de Howard, Prince Jones, dont le meurtre par un policier a inspiré les mémoires de Coates Entre le monde et moi.

J’ai alors remarqué que Chad était une anomalie. Il était calme. Assuré. Étudie constamment. Mais aussi gentil, réconfortant, avait le rire le plus chaleureux du monde, et des yeux qui voyaient bien au-delà de ses années, mais qui pouvaient encore briller comme un enfant voyant quelque chose pour la première fois.

C’était la première de nombreuses conversations. C’était une personne spéciale. On parlait souvent du patrimoine et de ce que signifie être africain. Lors de la préparation du film, il réfléchissait à chaque décision, à chaque choix, non seulement pour la façon dont cela se refléterait sur lui-même, mais comment ces choix pourraient se répercuter. «Ils ne sont pas prêts pour ça, ce que nous faisons…», «C’est Star Wars, c’est le Seigneur des Anneaux, mais pour nous… et plus! Il me disait cela alors que nous luttions pour terminer une scène dramatique, s’étirant en double prolongation. Ou alors qu’il était couvert de peinture corporelle, faisant ses propres cascades. Ou s’écraser dans l’eau glaciale et les plates-formes d’atterrissage en mousse. J’acquiesçais et souriais, mais je ne le croyais pas. Je n’avais aucune idée si le film fonctionnerait. Je n’étais pas sûr de savoir ce que je faisais. Mais je regarde en arrière et je me rends compte que Chad savait quelque chose que nous ignorions tous. Il jouait le long match. Tout en faisant le travail. Et le travail qu’il a fait.

Il venait à des auditions pour des rôles de soutien, ce qui n’est pas courant pour les acteurs principaux des films à gros budget. Il était là pour plusieurs auditions de M’Baku. Dans Winston Duke, il a transformé une lecture de chimie en un match de lutte. Winston a cassé son bracelet. Lors de l’audition de Letitia Wright pour Shuri, elle a percé son sang-froid avec son humour caractéristique et a fait sourire le visage de T’Challa à 100% Tchad.

Pendant le tournage du film, nous nous rencontrions au bureau ou dans ma maison de location à Atlanta, pour discuter des lignes et des différentes façons d’ajouter de la profondeur à chaque scène. Nous avons parlé de costumes, de pratiques militaires. Il m’a dit: «Les Wakandans doivent danser pendant les couronnements. S’ils se tiennent juste là avec des lances, qu’est-ce qui les sépare des Romains? Dans les premières versions du scénario, le personnage d’Eric Killmonger demandait à T’Challa d’être enterré à Wakanda. Chad a contesté cela et a demandé: « Et si Killmonger demandait à être enterré ailleurs? »

Chad appréciait profondément sa vie privée et je n’étais pas au courant des détails de sa maladie. Après que sa famille a publié sa déclaration, j’ai réalisé qu’il vivait avec sa maladie tout le temps que je le connaissais. Parce qu’il était un gardien, un leader et un homme de foi, de dignité et de fierté, il a protégé ses collaborateurs de sa souffrance. Il a vécu une belle vie. Et il a fait du grand art. Jour après jour, année après année. C’était qui il était. C’était un feu d’artifice épique. Je vais raconter des histoires sur ma présence pour certaines des étincelles brillantes jusqu’à la fin de mes jours. Quelle marque incroyable il nous a laissée.

Je n’ai jamais pleuré une perte aussi grave auparavant. J’ai passé l’année dernière à préparer, imaginer et écrire des mots pour qu’il dise que nous n’étions pas destinés à voir. Cela me laisse brisé de savoir que je ne pourrai plus regarder un autre gros plan de lui sur le moniteur ou marcher vers lui et lui demander une autre prise.

Cela fait plus mal de savoir que nous ne pouvons pas avoir une autre conversation, ou un échange de facetime ou de SMS. Il enverrait des recettes végétariennes et des régimes alimentaires pour ma famille et moi à suivre pendant la pandémie. Il surveillait mes proches et moi, alors même qu’il luttait contre le fléau du cancer.

Dans les cultures africaines, nous nous référons souvent à des êtres chers qui sont passés comme ancêtres. Parfois, vous êtes génétiquement lié. Parfois non. J’ai eu le privilège de diriger des scènes du personnage de Chad, T’Challa, en communiquant avec les ancêtres de Wakanda. Nous étions à Atlanta, dans un entrepôt abandonné, avec des écrans bleus et des lumières de cinéma massives, mais la performance de Chad a rendu cela réel. Je pense que c’est parce que, depuis le moment où je l’ai rencontré, les ancêtres ont parlé à travers lui. Ce n’est plus un secret pour moi maintenant comment il a pu décrire habilement certains de nos plus remarquables. Je n’avais aucun doute qu’il vivrait et continuerait à nous bénir davantage. Mais c’est avec un cœur lourd et un sentiment de profonde gratitude d’avoir jamais été en sa présence, que je dois compter avec le fait que le Tchad est maintenant un ancêtre. Et je sais qu’il veillera sur nous jusqu’à ce que nous nous revoyions.

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