Accueil Coronavirus La justice pénale en Angleterre et au Pays de Galles face à...

La justice pénale en Angleterre et au Pays de Galles face à une triple menace, selon des avocats | Loi

Le système de justice pénale en Angleterre et au Pays de Galles est confronté à la triple menace d’une pénurie d’avocats de la défense, d’un choc financier alors que l’aide aux congés du gouvernement prend fin et du report massif des procès en raison de la pandémie de coronavirus.

Alors que les juges reportent les procès jusqu’en 2022 et que certains refusent de placer les suspects en détention lorsque les délais sont violés à plusieurs reprises, la pression monte sur le ministère de la Justice pour qu’il ouvre davantage de salles d’audience d’urgence qui fonctionneront en toute sécurité pendant la crise.

Même avant que le coronavirus ne frappe, le fait de ne pas augmenter les frais d’aide juridique a conduit le Barreau à avertir que les avocats de la défense pénale pourraient bientôt disparaître dans certaines parties de l’Angleterre et du Pays de Galles. Le nombre d’accusés qui ont dû se représenter eux-mêmes – parce que les seuils d’admissibilité à l’aide juridique n’ont pas été relevés depuis des années – est en augmentation.

La pénurie est aggravée par le fait que le Crown Prosecution Service – qui a récemment accordé plus de fonds – recrute des criminalistes expérimentés.

Le verrouillage a également conduit à la mise en congé de certains avocats alors que les tribunaux du pays fermaient; ce soutien financier prend fin en octobre.

Les pressions financières se sont intensifiées à mesure que l’Agence d’aide juridique (LAA) réduit ses «paiements mensuels standard» aux cabinets de droit pénal pour protéger les flux de trésorerie; le travail facturé étant insuffisant, l’agence a commencé à réduire les paiements. Plus tôt ce mois-ci, le cabinet d’avocats Irwin Mitchell a averti que 110 emplois étaient menacés.

Simon Davis, président de la Law Society d’Angleterre et du Pays de Galles, a déclaré: «Une profession qui était déjà dangereusement sous-financée avant la pandémie – avec des entreprises de défense sombrant à un rythme alarmant – a été plongée dans des eaux encore plus agitées par Covid-19.

«Nous pensons qu’il est inapproprié de procéder à des réductions drastiques des paiements mensuels standard à un moment où de nombreux cabinets d’aide juridique en matière pénale s’attachent à survivre et où des avocats de la défense sont plus que jamais nécessaires, étant donné l’énorme arriéré des affaires pénales.

«De telles réductions ne conduiront qu’à des licenciements et à la fermeture d’entreprises. Sans le soutien du gouvernement, les entreprises de défense pénale pourraient ne pas être là lorsque justice sera nécessaire à l’avenir, laissant les victimes dans l’incertitude et les accusés potentiellement privés d’un procès équitable.

Ian Kelcey, un avocat de Bristol qui est coprésident du comité de droit pénal du Barreau, a déclaré: «Il y a un risque réel que les avocats soient licenciés parce que le travail n’est tout simplement pas là pour le moment.

Il a déclaré que les licenciements combinés au départ à la retraite d’avocats plus expérimentés pourraient «créer un problème majeur pour le gouvernement. [if there’s no one to defend those charged]. Le CPS a également embauché plus d’avocats qui veulent la sécurité [of a regular salary]. »

La perspective de pertes d’emplois au milieu d’une montagne de dossiers criminels incomplets peut sembler paradoxale mais s’explique par l’arriéré croissant.

En mars, le nombre d’affaires en attente d’être entendues par les tribunaux de la Couronne d’Angleterre et du Pays de Galles était juste en dessous de 40 000. Fin juillet, ce chiffre était passé à 43 676. L’arriéré total des tribunaux de la Couronne et des tribunaux de première instance est passé à 560 000 affaires.

L’arriéré est antérieur à Covid. Les réductions des jours de séance des juges, imposées ces dernières années pour réduire les dépenses, ont ralenti le rythme de la justice pénale.

Pour remédier à l’arriéré, certains anciens juges et avocats ont demandé des procès sans jury, comme les tribunaux Diplock en Irlande du Nord, pour surmonter les difficultés de distanciation sociale.

Le ministère de la Justice tient en réserve des plans pour des jurys plus petits ou un juge siégeant avec deux magistrats. De tels changements impliqueraient au moins une législation secondaire.

Il s’agit plutôt d’accélérer la réouverture des salles d’audience en utilisant des cloisons en plexiglas pour séparer les jurés. La règle de distance physique de 2 mètres a été assouplie à «1 mètre plus». Des portacabins dans les parkings des palais de justice sont envisagés.

Des heures d’ouverture plus longues, pilotées à Liverpool, pourraient être étendues à d’autres tribunaux et 10 tribunaux d’urgence «Nightingale» dans de nouveaux locaux sont en cours de création.

Le problème immédiat est que les procès sont déjà répertoriés jusqu’en juillet 2022.

Plus tôt ce mois-ci, un juge du tribunal de la Couronne de Woolwich a refusé de prolonger une troisième fois les délais de garde d’un suspect dans une affaire de drogue et l’a libéré sous caution.

Le juge Raynor a déclaré: «Les retards dans la mise en jugement des affaires que connaissent les tribunaux ne seront pas atténués par les mesures actuellement prises par les services judiciaires de Sa Majesté.»

L’association du barreau pénal, qui représente les avocats, a fait écho à son avertissement: «Nous poussons maintenant à la limite des principes fondamentaux de l’état de droit et veillons à ce que les personnes ne soient pas détenues sans procès indéfiniment», a déclaré un porte-parole.

David Lammy, le secrétaire de la Justice fantôme, a déclaré: «Depuis le premier jour de cette crise, les travaillistes ont clairement indiqué que le gouvernement doit agir de toute urgence pour empêcher l’effondrement des tribunaux.

«Le système de justice avait été poussé au bord même avant la pandémie, par 10 ans de compressions conservatrices, de fermetures de tribunaux et de jours de séance réduits. La réponse incompétente du ministère de la Justice à cette crise unique en son genre a été d’ignorer les juges, de ne pas soutenir les avocats de l’aide juridique et de ne pas tenir ses promesses de fournir un espace judiciaire d’urgence adéquat.

Un porte-parole du MoJ a déclaré: «Plus de 90% des bâtiments du tribunal sont ouverts et nous augmentons la capacité de l’ensemble du domaine afin que les affaires puissent être entendues le plus rapidement possible – les dates mises de côté aussi longtemps à l’avance sont provisoires et souvent avancées.

«Les décisions de prolonger les délais de garde incombent à des juges indépendants, qui examineront les circonstances de chaque affaire en tenant compte du temps passé et de la gravité de tout crime.»

  • En Angleterre et au Pays de Galles - Abigaël Brisou-Nowik - Livre
    Grande-Bretagne - Occasion - Etat Correct - Guides visa - 1994 - Grand Format - Société coopérative d\'insertion à but non lucratif.
  • Marvel's Avengers (PS4)
    Rassemblez votre propre équipe des plus grands héros de la terre, explorez vos pouvoirs, et réalisez vos rêves de super-héros. Rassemblez-vous pour former des équipes allant jusqu'à quatre joueurs, apprenez à maîtriser des capacités extraordinaires, obtenez de nouveaux héros et personnalisez-les. L'épopée de marvel's Avengers continue avec la sortie régulière de nouveaux héros et de nouvelles histoires. Découvrez l'expérience de jeu Avengers ultime.
  • Angleterre, Ecosse et Pays de Galles 2000 - Collectif - Livre
    Grande-Bretagne - Occasion - Etat Correct - Guide pratique de voyage - 2000 - Grand Format - Société coopérative d\'insertion à but non lucratif.
  • Père riche, père pauvre - Edition 20e anniversaire
  • Angleterre, Pays de Galles 1997-98 - Collectif - Livre
    Europe - Occasion - Bon Etat - Le guide du routard - 1996 - Grand Format - Société coopérative d\'insertion à but non lucratif.
  • NordVPN – L’Appli VPN rapide, sécurisée et illimitée pour Android
    Sécurité et confidentialité en ligne Modifiez votre adresse IP publique pour qu’on ne puisse pas retracer votre activité en ligne. Un seul compte permet simultanément 6 connexions VPN. Disponible pour tous vos appareils.