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Derrière l’esquisse d’un député noir enchaîné, un échec français à affronter l’héritage des esclaves

Une dispute sur un magazine de droite dépeignant un législateur noir comme un esclave enchaîné a jeté une lumière crue sur l’héritage toxique – et en grande partie tacite – de l’esclavage en France, un pays plus habitué à discuter de son passé abolitionniste que de la lucrative traite des esclaves. il a participé.

Au plus fort des récentes manifestations antiracistes en France, inspirées par l’indignation mondiale qui a suivi le meurtre de George Floyd aux États-Unis, le président français Emmanuel Macron a juré d’être «sans compromis face au racisme, à l’antisémitisme et à toutes les discriminations».

Cependant, il a insisté sur le fait que la France ne tolérerait aucun des renversements de statues qui avaient vu des manifestants de Grande-Bretagne vers les Caraïbes françaises détruire des monuments aux personnages de l’époque coloniale, dont beaucoup étaient étroitement associés à la traite transatlantique des esclaves.

« Le [French] La République n’effacera aucune trace, ni aucun nom, de son histoire (…) Elle ne supprimera aucune statue », a déclaré Macron, ajoutant que la« noble cause »de l’antiracisme« est corrompue lorsqu’elle se transforme en (…) réécritures fausses et haineuses de notre histoire ».

Ses propos signalaient une «occasion manquée» d’établir les faits sur un chapitre sombre de l’histoire de la France, selon Carole Reynaud-Paligot, historienne et sociologue qui a récemment organisé une exposition sur le racisme au Musée de l’Homme à Paris.

Ils étaient également «profondément injustes» envers les manifestants, dont beaucoup étaient des jeunes des banlieues pauvres et ethniquement diverses de France, qui cherchaient à reconnaître cette histoire troublée, a-t-elle déclaré à ..

«Tous les États-nations ressentent le besoin d’établir un récit national qui glorifie leur passé», a-t-elle déclaré. «L’esclavage ne correspond pas au discours de la France sur le pays des droits de l’homme, il est donc largement dissimulé. Au lieu de cela, le récit français parle d’un pays qui a fait beaucoup de bien à ses colonies et a mené la lutte pour l’abolition.

‘Un roman putride’

Les réécritures haineuses de l’histoire de France ont pris une tournure particulièrement sinistre samedi avec la sortie d’une publication manifestement raciste dépeignant – sous le couvert de la fiction – la législatrice noire Danièle Obono en tant qu’esclave du XVIIIe siècle enchaînée.

Le magazine hebdomadaire Valeurs Actuelles, qui s’adresse aux lecteurs de droite et d’extrême droite, a dépeint Obono enchaîné avec un collier de fer sur le cou pour illustrer une histoire imaginaire dans laquelle la législatrice de gauche d’origine gabonaise retourne sur son «continent ancestral» de l’époque de la traite négrière.

Répondant à la publication, Obono a tweeté: « L’extrême droite – odieuse, stupide et cruelle. » Elle l’a décrit plus tard comme «une insulte à mes ancêtres» et «une insulte à la République», critiquant une attaque politique contre ceux qui luttent contre «le racisme [and] la stigmatisation dont sont victimes des millions de nos compatriotes.

Valeurs Actuelles a attiré la condamnation de tous les horizons politiques, y compris de Macron, qui a soulevé des sourcils l’année dernière lorsqu’il a accordé une interview à l’hebdomadaire et l’a salué comme un « bon magazine ».

La présidence française a déclaré que Macron avait appelé Obono et « avait exprimé sa condamnation claire de toute forme de racisme ». Son Premier ministre, Jean Castex, a fustigé une « publication révoltante qui appelle à une condamnation claire » et a déclaré à Obono qu’elle avait le soutien du gouvernement.

« On est libre d’écrire un roman putride dans les limites fixées par la loi. On est libre de le haïr. Je le déteste », a ajouté le ministre de la Justice, Éric Dupond-Moretti, tandis que le jeune ministre de l’égalité et le seul député noir du gouvernement français, Élisabeth Moreno, a également tweeté son soutien – bien qu’elle ait ressenti le besoin d’ajouter: « Je ne partage pas les idées de Danielle Obono. »

Lundi, le procureur de Paris, Rémy Heitz, a déclaré qu’une enquête préliminaire avait été ouverte sur des « attentats à caractère raciste ».

Lectures idéologiques du passé

Pour sa défense, Valeurs Actuelles a invoqué la «lutte contre le politiquement correct». Il s’est excusé auprès d’Obono samedi, mais a nié avoir l’intention de la blesser. Son but, a déclaré le rédacteur en chef adjoint Tugdual Denis à la télévision BFM, était de montrer aux «destructeurs de l’histoire» que les Africains étaient également responsables des «horreurs de l’esclavage».

Les publications autoproclamées «provocantes» du magazine sont «typiques du discours nationaliste de droite», selon Reynaud-Paligot.

« Le but est de dévier la responsabilité afin de minimiser les méfaits de la France, tout en rejetant les personnes présentées comme différentes, comme étrangères », a-t-elle déclaré.

«Bien sûr, certains Africains étaient impliqués dans la traite des esclaves, tout système de domination repose sur des intermédiaires», a-t-elle ajouté. «Mais cela ne diminue pas la responsabilité de ceux qui ont planifié, administré et profité de ce système.»

Myriam Cottias, historienne de la traite des esclaves au Centre National de la Recherche Scientifique de France, a reconnu que la vision du magazine sur cette histoire sensible est «entièrement idéologique».

L’hebdomadaire conservateur «cherche à prouver qu’il existe un tabou sur l’esclavage interafricain, ce qui est absolument faux, le sujet ayant été amplement étudié et documenté», a déclaré Cottias à ..

La représentation «clairement raciste» d’Obono dans les chaînes renvoie également à un discours raciste dérivé du XVIIIe siècle, lorsque «les termes noir et esclave sont devenus pratiquement équivalents», a-t-elle ajouté. «À cet égard, se cacher derrière la fiction n’est pas une excuse. Ils auraient facilement pu dépeindre Obono comme une reine africaine luttant contre l’esclavage – il y en avait beaucoup à l’époque – mais ils ont délibérément choisi de ne pas le faire.

Pas notre histoire

La tentative du magazine conservateur de détourner la responsabilité de la traite des esclaves menée par les puissances coloniales européennes reflète une tendance à traiter l’esclavage comme un problème périphérique de l’histoire française.

S’adressant à . plus tôt cette année, Maboula Soumahoro, spécialiste des études sur la diaspora africaine à l’Université de Tours, a expliqué que le colonialisme français avait exporté l’esclavage et le racisme dans le monde entier, mais hors de la France métropolitaine.

«Parce que l’esclavage était illégal sur le continent, les gens en France ont l’impression que cette histoire hyper-racialisée qui est caractéristique du monde moderne ne concerne que les Amériques, alors qu’en fait nous avons notre propre histoire», a déclaré Soumahoro.

>> «  Noirs et traités comme tels  »: les manifestations antiracistes de la France révèlent le mythe de la République daltonienne

Selon Cottias, l’incapacité à reconnaître l’esclavage et la traite des esclaves comme au cœur de l’histoire de France et de la richesse accumulée pendant la période coloniale est encore évidente dans la manière dont ils sont enseignés à l’école.

Bien qu’obligatoire dans les écoles secondaires françaises, l’esclavage en tant que matière est enseignée de manière sélective et superficielle, a-t-elle expliqué. Dans le programme actuel, les élèves apprennent l’esclavage au Brésil et aux États-Unis, alors que le rôle de la France est largement abordé sous l’angle «glorieux» de la lutte abolitionniste.

«Comment pouvez-vous abolir l’esclavage si vous ne l’avez pas étudié au préalable?» Demanda Cottias. «Comment ne pas parler de la fabuleuse richesse des ports d’esclaves de la France, de l’histoire des territoires caribéens qui sont aujourd’hui des départements français, de l’esclavage de personnes dont les descendants font aujourd’hui partie de la nation française?

Au fil des années, l’ambivalence française à l’égard de ce passé s’est traduite par des initiatives politiques très différentes.

En 2001, sous un gouvernement socialiste, la députée Christiane Taubira – l’un des rares hommes politiques noirs à avoir détenu un portefeuille ministériel de haut rang dans les cinq républiques françaises – a parrainé un projet de loi historique qui reconnaissait l’esclavage comme un crime contre l’humanité.

À peine quatre ans plus tard, une administration conservatrice a cherché à faire adopter une loi déclarant les «avantages» de la colonisation pour les sujets coloniaux français, jusqu’à ce qu’un contrecoup mené par les historiens l’oblige à reculer.

Qui est le séparatiste?

Alors que les critiques des manifestations contre le racisme les ont accusés de saper la cohésion nationale, les experts préviennent qu’un compte franc et ouvert de l’histoire de la France est essentiel pour combler les divisions existantes.

« Il ne s’agit pas d’exacerber la culpabilité française, mais d’établir et de reconnaître les faits afin d’apaiser les ressentiments et les frustrations », a déclaré Reynaud-Paligot. «Ne pas le faire peut générer des sentiments d’humiliation et de ressentiment, qui à leur tour créent un terrain fertile pour la radicalisation.»

Réfléchissant aux propos de Macron et aux avertissements répétés de son gouvernement contre le «communautarisme» et le «séparatisme», Cottias a fait valoir qu’en omettant des parties de l’histoire du pays, les responsables français étaient coupables d’avoir favorisé les divisions mêmes qu’ils dénoncent.

«Les gouvernements ne peuvent pas prôner l’unité nationale et ensuite ne choisir que les parties de l’histoire avec lesquelles ils sont à l’aise», a-t-elle expliqué. «Ce sont eux qui créent le« séparatisme », en privant une partie de la population des moyens de s’identifier au pays et à son histoire.»

La solution n’est pas d’effacer l’histoire, mais de la «compléter», a-t-elle déclaré, évoquant le cas de Jean-Baptiste Colbert, le ministre royal du XVIIe siècle qui a rédigé le soi-disant «Code noir» régissant les esclaves dans les colonies françaises. .

Rebaptisé à titre posthume icône de la République française, l’ancien premier ministre du «Roi Soleil» Louis XIV est célébré en France pour une doctrine économique connue sous le nom de «colbertisme», qui repose sur l’idée que l’intervention de l’État est nécessaire pour servir l’économie du pays et la richesse. Mais il est également devenu une cible de choix des manifestants qui appellent à la suppression des symboles de l’oppression de l’époque coloniale.

Fin juin, des militants ont griffonné des graffitis sur une grande statue de Colbert située devant l’Assemblée nationale, un monument de premier plan surplombant la Seine à Paris.

Bien qu’elle ne préconise pas le retrait des statues, Cottias a déclaré que l’esclavage était en effet «au cœur» du colbertisme et «doit être reconnu comme tel».

L’esclavage sans les esclaves

Face à la statue de Colbert, de l’autre côté de la Seine, un site commémoratif commandé par l’État français commémorera bientôt les victimes de l’esclavage. Il sera installé dans les jardins des Tuileries, à proximité du site où l’esclavage a été aboli pour la première fois en 1794, pendant la Révolution française, puis définitivement interdit en 1848, après que Napoléon l’ait rétabli.

L’emplacement et l’appel d’offres public, qui se termine mardi, placent le monument fermement dans la tradition des commémorations républicaines françaises, a noté Cottias.

Les artistes qui soumettent des propositions sont tenus de graver les noms complets de quelque 200 000 esclaves qui ont été émancipés et qui ont reçu un nom de famille par la Seconde République de France après la deuxième et dernière abolition en 1848.

«Ainsi, le mémorial pour les victimes de l’esclavage devient un monument à la République», a déclaré Cottias. «Il célèbre la République qui a aboli l’esclavage et émancipé les esclaves – sans parler de tous les autres.»

Selon l’historien, l’incapacité à adapter le récit officiel de la France à l’évolution des temps reflète «un manque singulier de connaissances, de réflexion et d’imagination de la part des politiques, qui ne prennent pas ces questions au sérieux».

Leur réponse abrutie va à l’encontre des débats actuels sur la nécessité de replacer les victimes au cœur du récit sur l’esclavage et l’abolition, et de revisiter le rôle joué par les champions européens de l’abolition, comme Victor Schoelcher, un éminent abolitionniste français qui a demandé que les propriétaires d’esclaves soient indemnisés.

«Pensez au paradoxe», a ajouté Cottias. «Alors même que les habitants des Caraïbes françaises renversent les statues de Victor Schoelcher, à Paris, nous sommes occupés à ériger des monuments« schoelchériens ».

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