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Le Spice Boy qui a terrorisé Sir Alex Ferguson et a couru le spectacle pour Liverpool

Tout le monde en Premiership sait que si vous arrêtez McManaman, vous arrêtez Liverpool.

– Bryan Robson

Un club si habitué à la victoire, les années entre Kenny Dalglish et Steven Gerrard ne vivent guère longtemps dans la mémoire de Liverpool.

Les années 1970 ont vu les Reds renverser l’Europe pour la première fois, et dans les années 1980, sous Paisley et Fagan, ils ont dominé comme jamais auparavant. Le tournant du siècle a eu Rafa Benitez et Istanbul, tandis que les années 2010 ont provoqué le renversement de Manchester United, et cette nuit-là à Madrid.

Dans cette entreprise, les années 1990 sont le fil rouge des historiens de Liverpool, qui ne parleraient pas de Graeme Souness et de Roy Evans dans la même conversation que les grands managers qui sont venus avant et après.

Il est donc facile d’oublier que pendant longtemps tout au long de la décennie oubliée du club, ils ont joué l’un des football anglais les plus fluides et les plus avant-gardistes que le football anglais ait jamais vu.

Ils manquaient de cruauté et de mentalité gagnante possédée par Arsenal et United à l’époque, mais jouaient avec un fanfaron caractéristique et un abandon imprudent qui faisait l’envie de ceux qui les entouraient.

Au cœur de celui-ci se trouvait un joueur dont la réputation reste entachée par la façon dont sa carrière à Anfield s’est épuisée, mais pendant dix ans, il pourrait prétendre être le meilleur que l’Angleterre ait à offrir.

Steve McManaman a incarné la façon dont Liverpool voulait jouer. Son arrogance dépassait souvent la ligne, mais il était aussi doué avec le ballon à ses pieds que n’importe quel joueur de sa génération, et pouvait gracieusement passer devant un arrière adverse sans même se débarrasser de sa gueule de bois.

Après avoir explosé sur la scène au début des années 90 sous Souness, il était l’homologue du Merseyside de Ryan Giggs de Man Utd. Leurs éventuels trophées ne le suggèrent peut-être pas, mais les deux ont été égaux en capacités et en influence tout au long de la décennie de transition du football anglais.

McManaman a remporté seul des matchs et des trophées à Liverpool. En dépit d’être le plus jeune joueur sur le terrain, il s’est transformé en un homme ostentatoire du match lors de la finale de la FA Cup 1992, tandis que la finale de la Coupe de la Ligue 1995 serait plus tard surnommée «  la finale McManaman  » après avoir remporté Bolton. Wanderers pour une valse.

Ses trois passes décisives lors de cette victoire 4-3 sur Newcastle résumaient son talent créatif, tandis que son influence sur Liverpool au milieu des années 90 était si grande que même Sir Alex Ferguson le craignait. Le patron de United consacrerait des discussions d’équipe d’avant-match uniquement à étouffer le renégat aux cheveux bouclés, qui terrorisait si souvent son équipe.

Peu de gens savaient quelle était la meilleure position de McManaman, et en 1995/96, c’était une énigme qu’Evans avait arrêté d’essayer de résoudre. Reconnaissant son talent, le manager a enlevé les chaînes, déployant «Macca» dans un rôle gratuit derrière Ian Rush et Robbie Fowler.

Il a enregistré 15 passes décisives en Premier League cette saison – le maximum qu’un joueur de Liverpool ait réussi à ce jour.

Il est peut-être victime de l’époque à laquelle il a pris de l’importance, alors que le sommet de la culture masculine s’est installé. En 1999, McManaman a quitté Liverpool avec son linge sale en l’air, ses singeries hors du terrain lui ayant valu plus de pouces de tabloïd que ses performances lors de ses derniers jours à Anfield.

Jamie Redknapp, Mark Wright, Steve McManaman, Ian Rush, John Barnes, Robbie FowlerJamie Redknapp, Mark Wright, Steve McManaman, Ian Rush, John Barnes, Robbie FowlerMcManaman et certains des «Spice Boys» du football anglais | Tim Roney / .

La bataille juridique de longue date pour obtenir son transfert Bosman au Real Madrid a encore aggravé les choses, mais quand les fans de Liverpool d’une certaine génération pensent à McManaman, ils ne pensent pas à la controverse; ils pensent à lui assis des défenseurs, dévalant l’aile, se nourrissant d’un col et faisant descendre 40 000 personnes de leur siège.

Je ne pense pas que nous l’avions peut-être autant apprécié que nous aurions dû le faire. C’était un joueur de classe, l’un des meilleurs joueurs avec qui j’avais joué.

– Jamie Redknapp

Avec 20 ans de recul, le reste n’est que du bruit.

Ce sont les bons souvenirs qui comptent, et même en dépit d’une pénurie d’argenterie à une époque marquée par le déclin et le chagrin d’amour, il y en avait plus qu’assez pour tout le monde.

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