Accueil Musique Rock L’histoire d’Iron Maiden des jets géants

L’histoire d’Iron Maiden des jets géants

Aucun groupe n’a embrassé le ciel amical comme Iron Maiden. Ils ont affrété trois avions de ligne commerciaux au fil des ans – chacun piloté par le chanteur Bruce Dickinson – dans le but de se produire pour les fans du monde entier.

Les singeries de l’aviation ont commencé en 2008. Dickinson, qui avait obtenu sa licence de pilote et divers titres de compétences lors de sa rupture dans les années 90 du groupe, est devenu capitaine de la compagnie aérienne charter Astraeus. Iron Maiden avait imaginé une tournée qui les emmènerait dans des endroits lointains, où des fans passionnés n’avaient jamais vu les légendes du métal. Lorsque «les compteurs de haricots» ont dit au groupe que les coûts et la logistique rendraient une telle tournée pratiquement impossible, Dickinson a suggéré une approche simplifiée.

«Étant un gars de l’aviation, je me suis dit:« Si vous jetiez tout dans un seul avion, vous pourriez faire un itinéraire presque de type européen, mais sur une base intercontinentale », a-t-il expliqué à Rolling Stone.

Son idée a été mise en mouvement. Plutôt que de payer pour que le groupe, l’équipe de tournée et la production de la scène soient déplacés séparément dans le monde entier, le groupe réserverait un avion de ligne affrété capable de transporter tout le monde à la fois.

«Quand nous avons finalement obtenu l’approbation, je me suis dit: ‘Oh, mon Dieu, qu’ai-je fait maintenant?’ »Admit Dickinson. «Tout cela sera de ma faute si tout se passe mal.»

Le groupe a sélectionné un Boeing 757 de la flotte d’Astraeus et l’a ajusté pour répondre à tous ses besoins. «Quand vous faites le tour du monde et que vous essayez de combiner passagers et fret sur le même avion à ce niveau, c’est très très difficile», a expliqué le directeur de la tournée Ian Day dans le documentaire Iron Maiden: Vol 666. «Nous avions pour impliquer les ingénieurs pour s’assurer que l’avion pourrait supporter ce stress de voler avec autant de fret à l’arrière.

Une enveloppe personnalisée mettrait en vedette la mascotte du groupe, Eddie, sur la queue, tandis que le nom du groupe ornait la partie avant de l’avion. Après avoir organisé un concours de dénomination en ligne avec leurs fans, Iron Maiden a officiellement appelé l’avion Ed Force One.

Pour la tournée mondiale Somewhere Back in Time, qui s’est déroulée de février 2008 à avril 2009, le groupe a emmené Ed Force One sur quatre continents, qui comprenait des escales en Australie, en Inde et au Japon, ainsi qu’un long périple à travers l’Amérique du Sud. Lorsque Maiden a entrepris leur tournée mondiale Final Frontier en 2011, ils avaient prévu d’utiliser le même avion. Mais un changement de dernière minute a conduit le groupe à utiliser l’un des autres 757 d’Astraeus.

Le navire a de nouveau reçu un travail de peinture personnalisé, reflétant cette fois l’album de 2010 The Final Frontier. La tournée a vu Iron Maiden donner plus de 100 spectacles dans 39 pays. Une performance filmée à Santiago, au Chili, sortira en 2012 en tant que CD et DVD en direct En Vivo !.

Iron Maiden a de nouveau pris son envol en 2016, cette fois pour leur tournée mondiale Book of Souls. Le groupe a décidé de se mettre à niveau pour ce trek, optant pour le plus gros avion 747. Leur avion de ligne avait été à l’origine utilisé comme avion commercial de passagers pour Air France, avant que la compagnie charter Air Atlanta Icelandic ne l’achète. Comme Astraeus avait cessé ses activités à ce stade, Maiden a décidé de faire appel à Air Atlanta Icelandic pour ses besoins en aviation.

Le 747 se vantait de plusieurs différences par rapport aux incarnations précédentes d’Ed Force One. Plus particulièrement, l’avion de ligne présentait une configuration à deux étages, offrant plus d’espace pour le groupe. La capacité de chargement supplémentaire s’est également avérée utile puisque la tournée Book of Souls comprenait certaines des mises en scène les plus élaborées de la carrière du groupe.

En plus de recevoir un relooking extérieur d’Iron Maiden, Simple Flying a rapporté que les sièges du 747 avaient été «re-garnis d’un tissu entièrement noir, avec des housses d’appuie-tête de marque pour les membres d’équipage qui ont volé avec Iron Maiden lors de la tournée. Même l’équipage sous contrat avait des foulards Ed Force One de marque intelligente pour les vols.

Le 13 mars 2016, Ed Force One a subi des dommages lorsqu’il est entré en collision avec une dépanneuse sur le tarmac de l’aéroport international de Santiago. Le groupe n’était pas à bord à l’époque, bien que deux employés de l’aéroport aient été blessés lors de l’accident. Après deux jours de réparations, l’avion était prêt à reprendre son vol.

Alors, où sont ces avions maintenant? Le premier Ed Force One serait loué à Saudi Arabian Airlines et Thomas Cook Airlines. Lorsque Astraeus a fait faillite à la fin de 2011, la compagnie charter a vendu l’avion à FedEx, qui continue de l’utiliser comme avion cargo jusqu’à ce jour.

Le deuxième Ed Force One a été retiré peu de temps après l’utilisation du groupe. En 2012, l’avion a été stocké à Phoenix, où il a finalement été démantelé pour les pièces.

Le troisième Ed Force One a été rendu à sa compagnie de charter islandaise à la suite de la conclusion de la tournée mondiale Book of Souls en 2017. Le transporteur a gardé le travail de peinture d’Iron Maiden pendant un certain temps, transportant même 350 fans de football islandais à un match contre la Hongrie avec l’extérieur inquiétant. Depuis, il a obtenu un nouveau travail de peinture et a été loué à Saudi Arabian Airlines, qui continue d’utiliser l’avion dans le cadre de sa flotte régulière.

Vous pouvez consulter une histoire illustrée d’Ed Force One ci-dessous.

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