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Adam Gemili appelle les athlètes à utiliser leur voix pour sortir l’athlétisme d’un trou

Adam Gemili a exhorté les athlètes à faire entendre leur voix pour sortir l’athlétisme du trou dans lequel il se trouve.

C’est la pire des époques pour l’athlétisme au Royaume-Uni, le seul événement programmé étant les championnats britanniques de cette semaine; deux jours de compétition, à huis clos, qui n’a réussi à attirer aucun des gros frappeurs.

Sir Mo Farah et Katarina Johnson-Thompson s’affronteront à la place lors d’une rencontre de la Diamond League à Bruxelles.

«Super samedi» semble il y a toute une vie, sans parler des jours fous où la nation s’arrêtait pour regarder Seb Coe, Steve Ovett et leurs contemporains.

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«Le sport a besoin de gros titres», a admis Daley Thompson. «Il faut une grande vitrine, sinon les enfants ne seront jamais intéressés.»

À l’heure actuelle, il n’a ni l’un ni l’autre et Gemili, le premier Britannique à enregistrer moins de 10 secondes sur 100 mètres et moins de 20 secondes sur 200, affirme que les athlètes doivent «prendre la parole et s’exprimer» pour effectuer le changement.

« Le pouvoir de la voix des athlètes n’a jamais été aussi fort », a-t-il déclaré. « Regardez à quel point il a été efficace pour mettre en évidence les inégalités raciales et sociales.

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«Pourtant, en athlétisme, je ne pense pas que nous ayons vraiment eu du leadership athlétique. Les athlètes ont toujours été au bas de la hiérarchie derrière les agents, rencontrent les directeurs, les gens qui dirigent le sport.

«Les athlètes ne sont pas consultés, on ne leur demande pas leur avis. Prenez le changement au format Diamond League (quatre événements ont été supprimés). On ne m’a pas demandé, je ne connais personne qui l’était.

«Le stock d’athlétisme est assez bas, le sport doit être changé et je pense qu’il est de notre responsabilité de diriger cela.

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Gemili a toujours le sourire avec lequel il a ébloui le monde à l’adolescence aux Jeux olympiques de Londres de 2012.

Il a remporté des médailles d’or européennes et mondiales et s’est donné pour mission de venger son échec olympique de Rio à Tokyo l’été prochain.

Mais à 26 ans, il reconnaît que son sport a besoin d’un relooking et a décidé de faire quelque chose à ce sujet.

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Un jeune Gemili (2e à droite) en action de relais aux Jeux olympiques de Londres 2012 (Image: Stu Forster)

Il a mené une campagne menaçant une action en justice contre l’Association olympique britannique qui a donné une plus grande liberté aux stars de promouvoir leurs sponsors pendant les Jeux.

Il a aidé à concevoir une politique de l’équipe GB de ne pas punir les athlètes qui utilisent les Jeux olympiques de l’été prochain comme plate-forme pour protester contre l’injustice raciale.

Il s’est proposé de faire connaître la Société Alzheimer en hommage à la lutte contre la démence de sa grand-mère.

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Gemili s’est promis qu’il remporterait enfin une médaille olympique à Tokyo l’été prochain (Image: .)

Et il a rejoint le conseil d’administration de la nouvelle Association d’athlétisme, un syndicat d’athlètes formé en réponse aux changements apportés au programme de la Diamond League.

«Nous essayons d’apporter un réel changement», a-t-il déclaré. «Nous parlons pour ceux qui n’ont pas le pouvoir, la plate-forme, la voix.»

Gemili est encouragée par le fait que le nouveau patron de l’athlétisme britannique, Jo Coates, a déjà sollicité l’opinion des athlètes car «on ne nous a jamais demandé auparavant».

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Joanna Coates, PDG de UKA (Image: IMAGE INTERNET uka.org.uk)

Mais la dure réalité est que le calendrier national reste vierge et que les meilleurs britanniques doivent parcourir l’Europe à la recherche de concurrence.

Une lueur d’espoir pour l’avenir est que Christian Malcolm va devenir le premier entraîneur-chef noir de l’athlétisme britannique .

La nomination du médaillé mondial et européen d’origine galloise, actuellement employée en tant que responsable de la haute performance et de l’entraînement chez Athletics Australia, devrait être confirmée dans les prochaines 24 heures.

Christian Malcolm

Le « moment est venu » pour Malcolm, déclare Darren Campbell (Image: .)

Malcolm avait reçu un soutien puissant du grand sprint britannique Darren Campbell qui a déclaré à Mirror Sport que « le moment est venu » pour son ancien coéquipier d’obtenir un poste senior.

La sélection de 41 ans fait suite au vœu de Coates de remédier au manque d’administrateurs noirs dans le sport.

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