Accueil Coronavirus Sans sommeil: comment est-ce de retourner au théâtre?

Sans sommeil: comment est-ce de retourner au théâtre?

Kimberley Walsh et Jay McGuiness dans Sleepless. de l’image . Image caption Kimberley Walsh de Girls Aloud et Jay McGuiness de The Wanted dans Sleepless

«Si vous lisez ceci, alors nous avons réussi», lit-on dans une introduction du réalisateur Morgan Young dans le programme de la nouvelle comédie musicale Sleepless.

«Vous regardez un spectacle de théâtre en direct», écrit-il, «et il n’y a pas d’autre expérience de ce genre».

Dans l’état actuel des choses, il n’y a littéralement aucune autre expérience comme celle-ci.

Sleepless est le premier, et jusqu’à présent le seul, spectacle de théâtre en salle avec un casting complet à avoir été mis en scène depuis l’épidémie de coronavirus.

L’industrie a plongé ses orteils dans l’eau récemment avec le retour des spectacles en plein air, tandis que le Bridge Theatre a mis en scène Talking Heads – une série de performances en solo d’acteurs tels que Tamsin Greig et Imelda Staunton.

Mais les théâtres du West End n’ont pas encore rouvert leurs portes – et ce n’est que grâce à la nature moderne et spacieuse du Troubadour Theatre de Wembley que Sleepless a pu lancer cette semaine.

«Nous sommes très chanceux d’être dans un espace moderne», déclare Kimberley Walsh, l’une des stars de l’émission. « Je veux dire, regardez la hauteur des plafonds et la taille du foyer – c’est comme si tout était bien aligné pour nous. »

Légende de l’image Le foyer du Troubadour à Wembley Park est plus spacieux que celui de nombreux théâtres

C’est vrai – le lieu est parfaitement adapté à l’époque et il y a des mesures supplémentaires en place pour rassurer les spectateurs.

Il y a un système à sens unique, des stations de désinfection des mains, des paiements sans contact au bar et une ventilation accrue.

Ce théâtre a normalement une capacité de 1 300 personnes. Mais cela a été réduit à 400 pour permettre une distanciation sociale entre les membres du public.

Image caption Les membres de l’auditoire sont distants les uns des autres, avec de nombreux sièges inutilisés

En conséquence, certains sièges ont de grandes croix rouges sur eux pour garder les parties séparées et s’assurer que les gens ne passent pas à un meilleur siège à l’intervalle (nous l’avons tous fait).

Les mesures de sécurité ne se limitent pas à la maison. En coulisses, les membres de l’orchestre live sont socialement distancés et séparés par des écrans.

. de l’image Alastair Muir Image caption Des écrans transparents séparent les musiciens

Sleepless, qui était déjà en répétition lorsque le verrouillage a commencé, suit en gros l’intrigue du film de 1993 sur lequel il est basé – Sleepless in Seattle, qui mettait en vedette Tom Hanks et Meg Ryan.

Il raconte l’histoire de Sam (joué par la star de The Wanted Jay McGuiness), qui pleure la mort de sa femme et élève seul son fils de 10 ans, Jonah.

Après avoir parlé à une tante de l’agonie lors d’une émission de radio par téléphone, il se retrouve soudainement l’un des hommes célibataires les plus recherchés d’Amérique.

Cela retient l’attention d’Annie (Walsh), une journaliste qui vit à l’autre bout du pays.

C’est un scénario qui est particulièrement approprié dans le climat actuel.

« La prémisse du spectacle se prête à l’ère de la distanciation sociale, avec un couple d’amoureux qui occupent rarement le même espace physique », a noté Marianka Swain de The Arts Desk.

. de l’image Alastair Muir Image caption Les personnages de Walsh et McGuiness n’ont que quelques scènes ensemble dans la série

L’appariement de Walsh et McGuiness a plu à la plupart des critiques – bien que Swain ait déclaré qu’ils « manquaient du charisme décalé Tom Hanks / Meg Ryan qui a rendu le voyage aussi amusant que la destination inévitable ».

«Cette production échange essentiellement une affection nostalgique pour Sleepless in Seattle», a-t-elle poursuivi.

« Pourtant, il y a aussi de la joie nostalgique à assister simplement à une comédie musicale à part entière, dans un théâtre, avec d’autres personnes: le bonheur! C’est peut-être théâtral, mais ce bien-être sans sommeil offre de beaux rêves. »

Dominic Cavendish, du Daily Telegraph, a déclaré que l’émission était « plus de plaisir que l’on osait espérer », lui attribuant quatre étoiles.

« Cette nouvelle version musicale de la comédie romantique à succès de 1993 ravive notre amour du spectacle vivant », écrit-il.

« C’est lourd, mais cette adaptation musicale de Sleepless in Seattle se sent comme un bonbon à une époque affamée de showbiz », a écrit Nick Curtis du Evening Standard.

« Il y a quelque chose de fou et de brillant à transformer un film classique américain en comédie musicale dans un grand hangar à Wembley au milieu d’une pandémie. C’est une joie de voir McGuiness prendre la main de Walsh et la faire tourner dans la finale. »

. de l’image Alastair Muir Image caption Les membres de la distribution sont testés pour le coronavirus tous les matins

Au cours de la performance, les personnages sont vus se serrant dans leurs bras, se tenant la main et dansant ensemble – ce qui est permis grâce à un processus de test rigoureux parmi les acteurs, ce qui, explique McGuinness, implique qu’ils se font un prélèvement nasal tous les matins.

«Nous sommes tous testés tous les jours, nous savons donc que nous sommes dans un environnement sûr», explique Walsh. « Nous n’avons pas à nous éloigner socialement, mais nous faisons toujours des efforts extrêmes pour mettre des masques, simplement parce que nous ajoutons littéralement toutes les couches de protection que nous pouvons. »

Les membres du public doivent porter des masques dans l’auditorium et – pour démontrer à la fois une excellente image de marque et une sécurité publique exemplaire – des visières sans sommeil sont également disponibles au théâtre.

Un huissier explique, cependant, qu’ils doivent être portés en plus des masques, plutôt que comme un substitut pour eux.

Légende de l’image Des visières de marque Sleepless sont disponibles pour les membres du public

Bien que répéter et jouer puisse sembler normal, jouer devant un public épuisé ne le fait certainement pas.

En temps normal, une salle à moins de la moitié pleine serait préoccupante. Chez Sleepless, cependant, cela constitue un spectacle à guichets fermés.

«S’il s’agissait d’un concert de Girls Aloud ou de The Wanted, avoir des gens qui ne se bloquent pas ensemble, d’avant en arrière, serait assez décevant», note McGuiness.

«Mais le théâtre a une certaine formalité qui signifie que cette sorte de diffusion est bonne, et nous nous y sommes habitués assez rapidement.

«Les rires sont toujours là où ils sont censés être, les applaudissements sont toujours là où ils sont censés être, et nous ne comptons pas sur le public pour hurler et hurler à travers tout cela.

« C’est une performance. Donc je détesterais être The Wanted ou Girls Aloud en ce moment. »

« Tu ne pouvais pas le faire, n’est-ce pas? » Walsh entre en jeu. « C’est pourquoi ça va prendre tellement de temps pour que les artistes live reviennent. »

Sleepless est au théâtre Troubadour à Wembley Park jusqu’au 27 septembre.

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