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Des tortues rares au sourire permanent sauvées du bord de l’extinction

Tortues rares au sourire permanent ramenées du bord de l'extinction
Les tortues couvertes de Birmanie auraient disparu il y a à peine 20 ans (Photos: Facebook / WCS Myanmar)

Une tortue au sourire permanent a été ramenée du bord de l’extinction.

Les tortues couvertes de Birmanie, dont le visage est naturellement marqué par un sourire loufoque, étaient présumées s’éteindre il y a 20 ans.

Mais les scientifiques en ont redécouvert une poignée, les ont transférés dans un zoo et ont réussi à faire passer la population à près de 1000, qui vivent maintenant dans trois installations au Myanmar. Ils ont également relâché certaines des tortues géantes des rivières asiatiques dans la nature au cours des cinq dernières années.

Steven Platt, herpétologue à la Wildlife Conservation Society, a déclaré au New York Times: «  Nous avons failli les perdre. Si nous n’étions pas intervenus quand nous l’avons fait, cette tortue aurait simplement disparu.

Il a déclaré que le programme de conservation était un effort de collaboration entre le Département des forêts du Myanmar, la Wildlife Conservation Society et Turtle Survival Alliance.

Le Dr Platt a écrit sur Facebook: «  Nous utilisons une combinaison d’élevage en captivité, de mesures de conservation conçues pour protéger les quelques tortues sauvages restantes et de démarrage anticipé des nouveau-nés avec une éventuelle réintroduction dans la nature.  »

À une certaine époque, des centaines de tortues pouvaient être trouvées près de la rivière Irrawaddy, mais les techniques de pêche tuaient de nombreux adultes.

Les fermetures de frontières ont également empêché les scientifiques occidentaux de suivre l’espèce.

Dans les années 90, il ne semblait y en avoir aucune trace et beaucoup pensaient qu’ils s’étaient éteints.

Réalisation de la conservation de la tortue couverte birmane au Myanmar
Les scientifiques ont réussi à faire passer la population à près de 1000 (Photo: Facebook / WCS Myanmar)

Réalisation de la conservation de la tortue couverte birmane au Myanmar
L’un des principaux scientifiques l’a salué comme «  l’un des meilleurs succès de conservation des tortues au niveau mondial que nous ayons  » (Photo: Facebook / WCS Myanmar)

Mais trois ont été retrouvés plus tard après que les chercheurs ont obtenu la permission de l’expédition conjointe.

Gerald Kuchling, biologiste à l’Université d’Australie-Occidentale, a déclaré au journal: «J’étais très excité et vraiment sidéré.

Rick Hudson, président de la Turtle Survival Alliance, a ajouté: «C’est l’un des meilleurs succès de conservation des tortues au niveau mondial que nous ayons.

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