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Marc Goddard réfléchit sur l’arbitrage du dernier combat de Daniel Cormier, l’importance de la responsabilité

L’arbitre Marc Goddard a été le troisième homme pour de nombreuses rencontres légendaires dans le sport du MMA.

À l’UFC 252, Goddard a été sélectionné comme troisième homme de l’octogone pour le combat de la trilogie des poids lourds entre Stipe Miocic et Daniel Cormier. Dans un sens professionnel, Goddard ne se perd pas dans le faste et le glamour de faire partie d’un tel affrontement historique, mais admet que c’est quelque chose qui lui tient à cœur.

«C’est toujours un honneur», a déclaré Goddard à MMA Fighting en apparaissant sur What the Heck. «Sans faire de cliché, lorsque vous arbitrez les plus gros prix de ce sport, ce n’est jamais pris à la légère. Complètement ne s’insinue pas. Pour un combat de cette ampleur, être sélectionné à nouveau était très réconfortant, très humiliant et c’est quelque chose qui me tient à cœur à chaque fois.

Goddard a également été l’arbitre officiel de la première rencontre entre Miocic et Cormier à l’UFC 226 où «DC» a remporté une victoire par élimination directe au premier tour pour devenir simultanément champion du monde en deux divisions.

Miocic allait remporter les deux prochaines rencontres, y compris une décision unanime dans la bataille finale à l’UFC 252. Le combat a été présenté comme le dernier de Cormier, ce qu’il a officiellement révélé être le cas sur son émission ESPN plus tôt cette semaine.

Ayant pu suivre la carrière de Cormier et partager la cage avec lui à titre officiel, Goddard pense que l’appréciation de Cormier parmi la communauté MMA ne fera que croître maintenant qu’il ne concourt plus.

«Il n’y a pas beaucoup de superlatifs que vous pouvez laisser de côté pour le décrire», a expliqué Goddard. «Le gars a eu une carrière exemplaire, à travers son pedigree de lutte olympique et ses combats, en travaillant avec des lycéens, les choses personnelles qu’il a eues, et puis évidemment une carrière aussi riche en MMA en étant un champion à deux poids et deux divisions. Il était un champion de Strikeforce, un champion de l’UFC.

«Que pouvez-vous dire de plus sur un gars comme ça avec ce genre de bilan?»

Lors de la rencontre finale, un moment charnière a eu lieu au troisième tour. À la fin de la strophe, Cormier a commencé à se plaindre d’un coup d’œil miocique. Goddard ne l’a pas vu en temps réel et a encouragé les combattants à continuer. Comme l’a montré la rediffusion, Cormier a pris un coup profond dans son œil gauche qui a semblé changer l’élan du combat.

En dépit d’avoir beaucoup de mal à voir, Cormier a admirablement performé, remportant même le quatrième tour sur deux des tableaux de bord des juges. En fin de compte, Miocic a remporté le cinquième tour et la lutte pour rester champion comme l’espérait la fin heureuse des fans de Cormier ne devait pas être.

Goddard a reçu beaucoup de critiques pour avoir raté le coup d’œil et s’est tourné le lendemain vers les médias sociaux pour admettre son erreur – déclarant même qu’il avait contacté Cormier personnellement pour s’excuser. Dans un sport où les officiels ne sont pas souvent vus aux yeux du public, Goddard s’est senti obligé d’aller dans une direction différente.

« Pour moi, parlant publiquement en tant que fonctionnaire, il y a un vieil adage selon lequel il est mal vu si les fonctionnaires parlent », a déclaré Goddard. «Il y a certaines personnes dans certains endroits et certaines positions qui n’aiment pas quand les fonctionnaires parlent avec les médias dans n’importe quelle description. Je n’ai jamais soutenu ce genre de pensée parce que, avant tout, si jamais je veux parler du sport et en parler publiquement, personne n’a besoin de me dire comment maintenir l’intégrité du sport. Personne ne doit me dire d’être professionnel, personne ne doit me dire de dire la bonne chose parce que je pense avoir démontré cela à plusieurs reprises au fil des ans.

«En ce qui concerne la réalité avec DC, cela fait juste partie de moi en tant que personne. L’acceptation et la reconnaissance sont de grandes choses pour moi. J’ai toujours été le même. Vous pouvez rechercher mon nom sur Google et il y a quelques cas où je me suis exprimé et j’ai dit que j’aurais pu faire les choses différemment.

«Mais avec quelque chose comme ça dans un combat aussi crucial, évidemment sur la rediffusion, c’était clair comme le jour ce qui s’est passé. Je me suis juste senti obligé de faire ça. Cela fait partie de mon acceptation. C’est une chose très personnelle pour moi et parler comme je l’ai fait, cela signifiait beaucoup pour moi, personnellement, de pouvoir accepter et reconnaître le fait que j’ai fait une erreur.

«Je n’ai pas peur d’utiliser les mots mal, erreur, différence, désolé, quoi que ce soit. C’est juste moi en tant que personne. Tout le monde n’est pas pareil et cela me pose parfois des problèmes avec certaines personnes. Je n’arrêterai pas de le faire parce que d’un point de vue éthique et de valeurs, c’est ce qui compte le plus pour moi.

Être un officiel du MMA – que ce soit en tant qu’arbitre ou juge – peut être carrément ingrat. Il y a peu d’éloges pour un bon appel, ou un bon tableau de bord, et un tas de négativité lorsqu’il s’agit d’erreurs ou d’éléments jugés incorrects par le public.

Pour Goddard, la responsabilité et la transmission des leçons de manière éducative sont les traits les plus importants qu’un fonctionnaire puisse avoir dans un rôle qui suscite beaucoup plus de réprimandes que d’éloges.

«C’est ce que c’est», a déclaré Goddard. «J’ai grandi avec ce sport. Quand j’ai commencé à arbitrer, personne ne savait où cela allait aller. J’ai commencé à arbitrer par accident. J’étais un compétiteur de longue date et tout le truc de l’arbitrage pour moi a suivi son propre chemin et c’est parti de là.

«Contrairement à ce que l’on croit, pour diverses raisons, parfois on est châtié et c’est mal vu, on ne parle pas aux médias mais parfois je pense que c’est important d’un point de vue éducatif. Parfois, je pense que je ne peux pas gagner. Les gens veulent que les fonctionnaires rendent des comptes et reconnaissent quand quelque chose a mal tourné. Ensuite, un fonctionnaire le fera et nous serons quand même saccagés.

«Vous sortez, vous levez les mains, vous vous tenez droit et vous dites: ‘J’ai fait une erreur, là-bas’, et je ne connais aucun autre sport, ni aucun autre officiel à ce niveau – avec l’UFC, c’est la coupe du monde de MMA – je ne connais aucun autre exemple où un officiel ferait preuve de ce genre de responsabilité.

C’est une épée à double tranchant selon Goddard. Lorsque les fans et les médias demandent des réponses, il n’y a souvent personne pour les fournir. Dans les rares cas où cela se produit, il n’est pas toujours reçu de manière positive.

Quand il s’agit de Goddard, il pèse le pour et le contre des situations individuelles. Bien qu’il puisse être parfois difficile de trouver la réponse, Goddard est guidé par la direction que son esprit et son cœur le conduisent.

« Cela devient difficile à gérer parce que les influences extérieures comme les combattants et d’autres personnalités, comme je l’ai dit parfois, vous êtes un peu damné si vous le faites, damné si vous ne le faites pas », a expliqué Goddard. «Vous pouvez être critiqué et décrié pour ne pas partager et être accessible, et lorsque vous êtes accessible, les gens vous accuseront de vouloir du temps devant la caméra.

«J’arrive à penser que, parfois, certains de mes supérieurs ont raison, qu’il vaut mieux ne pas parler. Mais je ne suis pas sûr de ce que veulent les gens. Je ne sais pas. »

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