Accueil WTF Un mois après l’explosion et le Liban fait face à trois urgences

Un mois après l’explosion et le Liban fait face à trois urgences

Un travailleur des secours islamiques dans un contexte d'explosion à Beyrouth
Cette catastrophe est survenue à un moment où le pays est déjà à genoux (Photo: Islamic Relief)

Il y a un mois aujourd’hui, je buvais du café avec ma femme et notre fille de quatre ans, et nous avons ressenti ce que nous pensions être un tremblement de terre.

C’était comme si quelqu’un s’était emparé de notre immeuble et le secouait des mains.

En fait, c’est une explosion de 2750 tonnes de nitrate d’ammonium qui a décimé la zone portuaire de Beyrouth dans une explosion qui a voyagé jusqu’à Chypre, à 145 miles de là.

En une fraction de seconde, nos fenêtres se sont brisées. Le rideau nous a protégés de la plupart des éclats de verre volant, mais la force de l’explosion a projeté ma femme à travers la pièce. Ma fille, incapable de comprendre ce qui venait de se passer, ne pouvait pas s’arrêter de pleurer.

La tragédie a tué au moins 180 personnes, en a blessé 6 000 autres et détruit les maisons de quelque 300 000 personnes. Les citoyens de la capitale libanaise ont subi un choc physique et mental.

Cette catastrophe est survenue à un moment où le pays est déjà à genoux, plongé dans une crise économique qui signifie que près de la moitié de la population est en dessous du seuil de pauvreté.

Salon frappé par l'explosion de Nidal Ali, avec une fenêtre tombée et du verre brisé
En une fraction de seconde, nos fenêtres se sont brisées (Photo: Nidal Ali)

Au cours de la dernière décennie, le Liban est devenu le foyer d’au moins 1,5 million de réfugiés syriens. Mais maintenant, les Libanais quittent le pays, incapables d’imaginer comment ils peuvent continuer ici.

Cela est associé à la pandémie de coronavirus qui a immobilisé le monde entier. Quelques jours à peine avant l’explosion, une flambée de cas a forcé le Liban à se refermer.

Cela a été abandonné alors que les équipes d’intervention d’urgence se sont précipitées pour sortir les gens des décombres et que les cas ont inévitablement augmenté une fois de plus – augmentant de 180% selon un groupe d’aide humanitaire. Nous sommes maintenant entrés dans une autre phase de verrouillage.

Mais c’est comme si Beyrouth était une ville sur deux chronologies parallèles. Nous ne pouvons pas verrouiller la zone portuaire car c’est ici que passe l’essentiel de l’aide internationale: nous avons eu environ neuf navires remplis d’une aide alimentaire indispensable. Et la zone autour du port est toujours frénétique avec des gens qui essaient de récupérer tout ce qu’ils peuvent.

Un marché informel est apparu pour ceux qui ont des meubles de rechange à vendre pour payer la réhabilitation de leur maison; leurs acheteurs sont des personnes dont les meubles ont été complètement perdus.

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Il est rare de voir des gens ici se distancer physiquement ou porter des masques. Je crains souvent que les gens ne prennent pas ce virus aussi au sérieux que nécessaire, mais il n’y a tout simplement pas assez d’équipement de protection individuelle pour tout le monde.

Et bien sûr, ils ont tout perdu. Un virus silencieux et invisible n’est pas leur priorité.

Plus loin du port, cependant, la ville est étrangement calme, même pendant la journée, à l’exception de ceux qui doivent être dehors et sur le point de faire tourner les choses: agents de santé, vendeurs de nourriture, chauffeurs de taxi. Entre 18h et 6h, personne n’est autorisé à sortir.

Je dirige l’équipe de l’organisation caritative Islamic Relief Lebanon, qui répond à cette catastrophe depuis le premier jour. La situation économique signifie que même les gens de la classe moyenne ont du mal à mettre de la nourriture sur la table. Et environ 80% des approvisionnements céréaliers vitaux du pays transitent par le port qui a été détruit, il y a donc eu des murmures sur ce qui se passera à l’avenir.

Nidal Ali aide aux secours à Beyrouth
Nous devons nous assurer que le plus de gens possible aient un abri avant la saison des pluies, qui commence ce mois-ci (Photo: Islamic Relief)

La banque centrale libanaise a déclaré qu’elle ne disposait que de réserves suffisantes pour des produits vitaux comme les médicaments et le carburant pendant deux mois. Nous avons déjà constaté une augmentation de la criminalité dans tout le pays et je crains qu’il y ait des troubles civils alors que les gens sont forcés de se battre pour trouver de la nourriture.

Ces dernières semaines, nous accordons la priorité à la distribution de nourriture – en veillant à porter des équipements de protection, à nous tenir à au moins un mètre des autres et à vaporiser tous les emballages alimentaires et hygiéniques avec un désinfectant.

Cette semaine, nous commençons à aider à réhabiliter les maisons des gens, en fournissant de nouvelles fenêtres, en rétablissant l’électricité. J’ai pu engager un charpentier pour faire ce qu’il fallait pour mon appartement, mais c’est inabordable pour beaucoup. Nous devons nous assurer que le plus grand nombre possible de personnes a un abri avant la saison des pluies, qui commence ce mois-ci.

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Dans quelques semaines, nous commencerons à nous concentrer sur des moyens de subsistance durables pour les personnes qui ont perdu leurs revenus, comme les chauffeurs de taxi, les barbiers, les charpentiers et les propriétaires d’entreprise qui n’ont pas pu travailler après l’explosion. Certains auront également été licenciés en raison de la crise économique et du coronavirus. Ici, nous n’obtenons ni congé ni soutien du gouvernement.

Crise économique, pandémie, catastrophe portuaire: il y a actuellement trois urgences parallèles au Liban, chacune retenant toute réponse aux autres. Tout le monde est affecté à un certain niveau.

Depuis ce soir-là, il y a un mois, ma fille hurle chaque fois qu’elle voit des images de l’explosion à la télévision, ou chaque fois que ma femme et moi en parlons.

Elle est terrifiée à l’idée de s’endormir la nuit et n’a pas pu dormir dans son propre lit. L’impact psychologique de cela sur les enfants sera énorme. Mais je ne peux pas voir ce qui se passe dans son esprit.

Le peuple libanais a traversé beaucoup de temps et a développé une résilience. Mais cela s’érode. Je crains que cette année de catastrophes ne se révèle trop lourde.

Islamic Relief travaille au Liban depuis 2006, soutenant les réfugiés et autres personnes vivant dans la pauvreté. Vous pouvez faire un don pour aider leur travail à Beyrouth ici.

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