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Les humains sont «  responsables de 96% des extinctions d’animaux passées  »

Composition d'un mammouth et d'un paresseux terrestre
L’étude a porté sur 351 mammifères, dont des mammouths, des chats à dents de sabre et des paresseux terrestres géants (Photos: . / iStockphoto)

Les problèmes liés à l’homme sont la principale raison pour laquelle le taux d’extinction d’espèces de mammifères a augmenté.

L’édition de cette semaine de Science Advances a publié des recherches selon lesquelles 96% des extinctions au cours des 126 000 dernières années étaient davantage liées à l’activité humaine qu’au changement climatique associé aux cycles de la période glaciaire.

Les scientifiques à l’origine de l’étude ont également conclu que d’ici la fin de ce siècle, 558 autres espèces de mammifères pourraient être éteintes.

Le co-auteur de l’étude, Daniele Silvestro, a déclaré: «Nous ne trouvons essentiellement aucune preuve d’extinctions dues au climat au cours des 126000 dernières années.

«  Cependant, le changement climatique actuel causé par l’homme est un phénomène nouveau avec des pressions différentes et, associé à des habitats fragmentés, au braconnage et à d’autres menaces humaines, il présente un risque important pour de nombreuses espèces.  »

D’autres scientifiques pensent que la plupart des extinctions de mammifères préhistoriques étaient dues aux changements climatiques qui accompagnaient les cycles de la période glaciaire.

Cette étude récente a porté sur 351 mammifères, y compris des mammouths, des chats à dents de sabre et des paresseux terrestres géants qui se sont éteints il y a près de 12000 ans, depuis le début de la fin du Pléistocène.

Illustration d'un mammouth dans les montagnes
Une illustration d’un mammouth dans les montagnes (Photo: . / iStockphoto)

Une illustration d'un paresseux géant Megalonyx
Une illustration du paresseux terrestre géant éteint Megalonyx qui traverse une forêt de l’âge glaciaire de l’Ohio (Photo: . / iStockphoto)

Illustration du diprotodon, ancêtre du wombat et du koala, avec des kangourous en Australie
Un diprotodon, ancêtre du wombat et du koala, avec des kangourous en Australie où les extinctions ont considérablement augmenté après l’arrivée des humains (Photo: Arthur Dorety / Stocktrek Images)

Ils ont constaté que les taux d’extinction en Australie, en Amérique du Nord et à Madagascar ont considérablement augmenté après l’arrivée des humains.

Ils ont également constaté que les extinctions dans le passé se produisaient par rafales au lieu de continuellement et constamment.

Mais l’ampleur des extinctions causées par l’homme dans le monde s’est accélérée, préviennent les scientifiques.

L’auteur principal Tobias Andermann de l’Université de Göteborg a déclaré: «Nous pouvons sauver des centaines, voire des milliers d’espèces de l’extinction grâce à des stratégies de conservation plus ciblées et plus efficaces.

Mais pour y parvenir, nous devons accroître notre conscience collective de l’escalade imminente de la crise de la biodiversité et prendre des mesures pour lutter contre cette urgence mondiale.

«Le temps presse. Avec chaque espèce perdue, nous perdons de manière irréversible une partie unique de l’histoire naturelle de la Terre.

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