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Coronavirus: le plan du tribunal ne facilitera pas les retards, préviennent les avocats

Balance de la justice. de l’image .

Des centaines de milliers de personnes pourraient attendre 2022 pour que justice soit rendue malgré l’annonce du gouvernement d’accélérer le travail des tribunaux de la Couronne, préviennent des avocats.

Les ministres ont dévoilé des mesures – y compris la détention des suspects plus longtemps en Angleterre et au Pays de Galles – dans le but de gérer la pression sur les tribunaux au milieu de la pandémie.

Mais les critiques affirment que les retards dans les tribunaux pénaux sont entièrement attribuables au gouvernement et antérieurs au coronavirus.

Plus de 9 000 procès ont été reportés depuis que le Royaume-Uni est entré en lock-out.

Dimanche, le ministère de la Justice a annoncé qu’il souhaitait que le Parlement adopte une législation temporaire pour prolonger la période pendant laquelle les accusés peuvent être détenus en Angleterre et au Pays de Galles en attendant leur procès.

La loi est l’un des rouages ​​les plus importants de la machine de justice pénale car elle garantit que la justice est aussi rapide que possible pour les suspects et les victimes.

À l’heure actuelle, les prévenus ne peuvent être détenus que pendant 182 jours après leur première comparution devant le tribunal, avant qu’il ne doive être demandé à un juge de les garder à l’intérieur plus longtemps.

Selon la proposition du gouvernement, à partir de la fin de ce mois, ce sera deux mois de plus.

Dans la pratique, cette décision fait passer plus de temps dans le système judiciaire – et fait partie d’un ensemble de mesures visant à gérer l’impact du coronavirus sur les tribunaux.

. de l’image . Image caption Les bureaux principaux du ministère de la Justice à Westminster abriteront un tribunal temporaire pour réduire l’arriéré

Les juges et les administrateurs des tribunaux ont du mal à trouver suffisamment d’espace pour gérer en toute sécurité la distanciation sociale de centaines de personnes qui normalement entreraient dans leurs bâtiments chaque jour.

Mais les avocats criminels disent que le cas du gouvernement est malhonnête. Ils disent que les retards de justice sont du fait du gouvernement, et non à cause du coronavirus.

Ils accusent les ministres d’avoir pris la décision politique d’introduire encore plus de délais – ce qui pourrait conduire à un effondrement des affaires si les témoins retirent leur coopération – plutôt que de trouver l’argent nécessaire pour rendre plus de tribunaux opérationnels.

Selon les chiffres officiels, plus de 37 000 affaires de la Cour de la Couronne étaient en suspens avant que la pandémie ne frappe le Royaume-Uni.

La Criminal Bar Association (ABC), qui représente les avocats qui poursuivent et défendent dans tout le pays, affirme que l’arriéré est maintenant de 43 000 personnes.

Au cours des dernières années, le nombre de salles d’audience régulièrement utilisées a diminué dans le cadre des compressions dans le budget des tribunaux – et à mesure que le nombre de jours de séance a diminué, l’arriéré d’affaires s’est accru.

‘Crise qu’ils ont créée’

James Mulholland QC, président de l’ABC, a déclaré que les retards de justice étaient préjudiciables aux suspects, aux victimes et aux témoins.

« Vous ne résolvez pas les retards en incorporant d’autres retards dans le système », a-t-il déclaré. « Les personnes que vous punissez injustement par ce mécanisme ne sont pas seulement celles accusées à tort de crime, car toutes les personnes détenues ne sont pas coupables – mais les témoins qui devront attendre encore plus longtemps pour être entendus. »

« L’arriéré aurait pu disparaître si le gouvernement avait permis aux juges de siéger. Ensuite vient Covid, et la crise qu’ils ont créée, ils ne peuvent pas résoudre correctement. »

Le secrétaire à la Justice, Robert Buckland, a déclaré que l’ensemble plus large de mesures du gouvernement ramènerait le système des tribunaux pénaux «là où il doit être».

« Cette prolongation temporaire des délais de garde assurera la sécurité des victimes et du public, et nous ne devons pas nous excuser d’en faire notre priorité », a-t-il déclaré.

« Dans le même temps, les mesures que j’ai annoncées aujourd’hui ramèneront le système des tribunaux pénaux là où il doit être – en réduisant les délais et en rendant une justice plus rapide pour tous. »

Le dernier plan comprend l’installation d’écrans en plastique dans des salles d’audience souvent étroites et confinées pour aider à réduire le risque de propagation du virus.

Le gouvernement a déjà ouvert 10 tribunaux «Nightingale» – des installations supplémentaires pour aider à gérer le fardeau. Mais seulement deux sont consacrés au travail criminel.

Le ministère de la Justice a maintenant promis un personnel supplémentaire de 1 600 tribunaux et 80 millions de livres sterling pour plus de tribunaux Nightingale pour le crime.

Mais les avocats disent que l’argent dépensé pour l’entreposage des accusés pourrait être mieux dépensé pour rendre les tribunaux existants opérationnels.

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