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James Ward-Prowse respecte la ligne de jeu alors qu’il montre le côté sombre pour aider l’Angleterre – Andy Dunn

Il n’est pas Sergio Ramos, mais James Ward-Prowse fait un cas peu probable pour devenir le maître des arts sombres du football anglais.

Le sournois Saint a été repéré en train de décrocher la place avant que Birkir Bjarnason ne gonfle sa pénalité tardive au large de l’île, assurant la victoire étroite de l’Angleterre.

Les singeries de Ward-Prowse sont devenues virales et Roy Keane l’a accusé de «tricherie», mais Ian Wright a salué le «diable» du milieu de terrain de Southampton.

Et le fils de l’avocat était heureux d’avouer avoir ajouté un avantage à son jeu qui ne pouvait être décrit que comme antisportif.

Il a déclaré: «Au niveau des clubs, nous avions peut-être la réputation d’être un peu trop gentils et nous avons peut-être dû montrer un peu de ce côté plus sombre pour nous aider à gagner des matchs.

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«Je pense que c’est quelque chose que j’ai appris en cours de route et cela a ajouté à mon jeu. C’est un facteur important dans le jeu moderne. »

Wright semble certainement le penser. L’ancien attaquant d’Arsenal a répondu à la désapprobation de Keane en disant: «Cela ne me dérange pas que d’un joueur anglais, j’aime ce diable à son sujet. Si cela se produit dans une compétition majeure et que l’Angleterre en tire quelque chose, je ne vais pas me plaindre.

Et Ward-Prowse, 25 ans, a admis que son grattage sur le gazon était un acte délibéré de ruse. Il a dit: «Ce n’était pas de creuser … c’était plus simplement retarder la pénalité. C’était quelques minutes folles.

«Nous venions de marquer ce que nous pensions être le but gagnant, puis nous avons fait face au penalty, donc c’était plus une tactique de retardement juste pour que tout le monde se concentre et se prépare pour le penalty. Heureusement, cela a été en notre faveur.

Birkir Bjarnason a gonflé ses lignes tardivement pour l’Islande

Alors que Bjarnason et sa technique lamentable étaient sans aucun doute les principaux coupables en Islande en gaspillant les chances d’un match nul, les singeries de Ward-Prowse ont de nouveau démontré un élément streetwise relativement récent à son jeu.

Il a été impliqué dans une querelle avec Wilfried Zaha, après avoir été accusé d’avoir aidé à faire expulser l’homme de Crystal Palace lors d’un match à St Mary’s en janvier 2019 et d’avoir célébré son licenciement. Zaha a alors été tellement énervé par Ward-Prowse lors d’un match à Selhurst Park plus tôt cette année, il a semblé essayer de le pousser dans les yeux.

Ward-Prowse fit plus tard un geste impliquant son short qui suggéra qu’il pensait avoir Zaha dans sa poche. Dans ce match, l’équipe de Ralph Hasenhuttl s’est imposée et c’était un autre exemple de la mentalité de victoire à tout prix que Ward-Prowse développe à St Mary’s.

Il a poursuivi: «Je pense que le manager (Hasenhuttl) m’a montré des aspects de mon jeu qui n’étaient pas adaptés à son style de jeu et nous avons eu une conversation honnête sur le fait qu’il voulait me voir plus agressif et être meilleur contre le ballon. .

«J’adore sa façon de jouer, je voulais faire partie de ça et je savais que je devais partir et travailler dur. Ce côté du jeu est définitivement entré en jeu. Je pense qu’avec Southampton, les gens pensent généralement que c’est un club «sympa». Mais je pense que nous avons ajouté une autre facette à notre jeu.

Ward-Prowse, autrefois le «  gentil  » jeune homme du football de Premier League, a certainement ajouté un côté différent au sien.