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Kamaru Usman: Le combat de Colby Covington pourrait être le «  meilleur scénario et peut-être le pire des cas  » pour Tyron Woodley

Un match de rancune des poids welters pour les âges fera la une de la prochaine carte de l’UFC le 19 septembre lorsque les anciens coéquipiers Colby Covington et Tyron Woodley s’affronteront enfin après avoir passé des années à se prendre des photos par le biais d’interviews et de médias sociaux.

Pour ajouter à l’ampleur de ce combat, Covington cherche à rebondir après avoir subi une mâchoire cassée lors de sa dernière sortie contre le roi des poids welters en titre Kamaru Usman tandis que Woodley a abandonné des combats consécutifs dans des décisions déséquilibrées à Usman et Gilbert Burns.

Considérant qu’il a passé près de 50 minutes combinées dans la cage avec Covington et Woodley, Usman est particulièrement qualifié pour donner son avis sur le match, d’autant plus que le vainqueur fera un pas décisif dans la course au titre à 170 livres.

«C’est un combat intrigant. J’adore ce combat », a déclaré Usman à propos du match lors de l’émission d’après-combat de l’UFC Vegas 9. «C’est un match rancunier qui aurait dû se produire il y a longtemps.

«Quelqu’un est venu et a en quelque sorte ruiné ces plans, mais le combat est toujours en cours.»

Ce «quelqu’un» était Usman après avoir remporté le titre à Woodley, puis terminé Covington avec des grèves en décembre dernier.

Désormais, les anciens partenaires d’entraînement de la Top Team américaine s’affronteront avec le vainqueur qui fera à nouveau un pas en avant vers le championnat, tandis que le perdant devra sans aucun doute manger une énorme part de tarte humble et tomber encore plus loin de l’image du titre.

Avec la pression accrue pour les deux combattants, Usman voit cela comme un moment particulièrement important pour Woodley alors qu’il cherche à rebondir après deux défaites consécutives. Si Covington lui remet une troisième défaite consécutive, les jours de Woodley en tant que prétendant au premier rang des poids welters pourraient être terminés.

Usman sait également que ce n’est en aucun cas un combat facile pour Woodley.

«Je pense que c’est le meilleur et peut-être le pire des scénarios pour Tyron Woodley», a expliqué Usman. «En ce qui concerne les combats de style, je pense que c’est probablement l’un des pires affrontements stylistiques pour lui après avoir eu des combats consécutifs avec des gars qui aiment le mettre sous pression. Les gars qui peuvent aussi lutter et les gars qui jettent du volume. »

Woodley a fait face à une bataille difficile lors de son combat avec Usman alors qu’il repoussait constamment les tentatives de retrait et travaillait de l’intérieur du corps à corps. En cinq rounds, Usman a dominé Woodley dans les échanges de lutte et l’a tout simplement dépassé pendant la majeure partie de 25 minutes.

Burns a ensuite poursuivi avec une performance similaire en poursuivant Woodley pendant cinq tours consécutifs, faisant pression sur l’ancien champion avec un plan de match agressif qui n’a jamais permis au vétéran de 38 ans de reprendre son souffle.

Covington est bien connu pour avoir utilisé une tactique similaire où il utilise la lutte et un réservoir d’essence illimité pour venir après ses adversaires de la première seconde du premier tour jusqu’à ce que l’arbitre ou le klaxon final arrête le combat.

Cela dit, Usman pense que Woodley a un ensemble de compétences particulières qui pourraient également poser de nombreux problèmes à Covington s’il n’est pas prêt à faire face à la capacité de l’ancien champion à infliger des punitions aux combattants gauchers.

« D’un autre côté, c’est un match formidable pour Tyron Woodley parce que Tyron Woodley est un spécialiste en ce qui concerne les gauchers », a déclaré Usman. «Il sait comment prendre un angle, en quelque sorte les guider dans cette grande main droite qu’il a.

«Bien sûr, la seule chose que j’ai l’impression d’être à nouveau entraînée, c’est que Tyron me donne ce ‘Je suis de retour, je suis de retour, je suis de retour.’ Alors je recommence à boire le Kool-Aid. Peut-être que l’ancien Tyron Woodley est de retour.

Pour le moment, Usman se concentre uniquement sur sa prochaine défense de titre contre Gilbert Burns en décembre, mais il gardera certainement un œil sur ce combat pour voir qui pourrait remonter les rangs pour un autre coup sur lui.

« Je suis intrigué par ce match », a déclaré Usman. «J’ai hâte de voir cela arriver. Deux gars que je connais et que je vais surveiller de près.

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