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La bataille juridique d’Assange pour éviter le procès d’espionnage américain reprend à Londres

Délivré le: 07/09/2020 – 04:10

Une audience à Londres reprend lundi pour décider si le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, devrait être extradé vers les États-Unis pour être jugé pour la publication de secrets relatifs aux guerres en Afghanistan et en Irak.

L’Australien de 49 ans, qui est actuellement détenu en détention provisoire dans une prison de haute sécurité, fait face à 18 chefs d’accusation de la part de procureurs américains qui pourraient le voir emprisonné jusqu’à 175 ans.

L’audience à la Cour pénale centrale, Old Bailey, devrait durer trois à quatre semaines. Il devait avoir lieu en avril mais a été retardé en raison de l’épidémie de coronavirus.

Selon John Rees, de la campagne Don’t Extradite Assange, toute décision fera l’objet d’un appel « presque certain », ce qui soulève la perspective de passer plus de temps derrière les barreaux pour l’ancien hacker.

Rees a déclaré à l’. qu’Assange – qui est devenu une figure de proue de la liberté de la presse et du journalisme d’investigation – avait une « défense très forte » mais craignait que l’affaire soit « hautement politisée ».

Une audience précédente en février a été informée que le président américain Donald Trump avait promis de pardonner à Assange s’il refusait à la Russie d’avoir divulgué des courriels de la campagne d’Hillary Clinton, l’opposante de Trump aux élections de 2016.

Assange fait face à des accusations en vertu de la loi américaine sur l’espionnage pour la publication en 2010 de 500 000 fichiers secrets détaillant des aspects des campagnes militaires américaines en Afghanistan et en Irak.

Washington affirme qu’il a aidé l’analyste du renseignement Chelsea Manning à voler les documents avant d’exposer imprudemment des sources confidentielles à travers le monde.

Lors de l’audience de février, l’avocat d’Assange, Edward Fitzgerald, a déclaré que son client n’obtiendrait pas un procès équitable aux États-Unis et présenterait un risque de suicide.

James Lewis, représentant le gouvernement américain, a déclaré que WikiLeaks était responsable de « l’un des plus grands compromis d’informations classifiées de l’histoire des États-Unis ».

« Les reportages ou le journalisme ne sont pas une excuse pour des activités criminelles ou une licence pour enfreindre les lois pénales ordinaires », a-t-il ajouté.

Frêle

Le partenaire d’Assange et la mère de ses deux jeunes fils, l’avocate d’origine sud-africaine Stella Moris, ont tenté d’obtenir sa libération en mars, affirmant qu’il était en danger à l’intérieur de la prison pendant le verrouillage du coronavirus.

«La vie de mon partenaire, Julian Assange, est gravement menacée», a-t-elle dit, arguant que Covid-19 «se répandait entre (les) murs» de la prison de Belmarsh dans le sud de Londres.

Dans une interview publiée samedi dans le journal The Times, Moris, 37 ans, a déclaré: « Pour Julian, l’extradition sera une condamnation à mort ».

Elle a dit qu’elle craignait qu’il se suiciderait et que ses fils, qui avaient été conçus pendant son asile à l’ambassade équatorienne de Londres, grandiraient sans père.

Assange a semblé faible et confus lors de sa comparution devant le tribunal de février, oubliant apparemment sa date de naissance. Il a également déclaré au juge de district Vanessa Baraitser qu’il n’avait pas compris ce qui s’était passé lors de l’audience.

Son équipe juridique a mis en garde à plusieurs reprises sur sa santé et un expert indépendant des droits de l’ONU a déclaré en novembre que son maintien en détention mettait sa vie en danger.

Pendant ce temps, le groupe de défense des droits du Conseil de l’Europe a averti que l’extradition d’Assange aurait un «effet paralysant» sur la liberté de la presse.

Le co-fondateur de Pink Floyd, Roger Waters, la star de « Baywatch » Pamela Anderson, la créatrice Vivienne Westwood et l’ancien ministre grec des Finances Yanis Varoufakis sont d’autres soutiens de haut niveau.

Saga de longue date

La saga a commencé en 2010 quand Assange a été confronté à des allégations d’agression sexuelle et de viol en Suède, ce qu’il a nié.

Il était en Grande-Bretagne à l’époque, mais a esquivé une tentative de l’extrader vers la Suède en demandant l’asile politique à l’ambassade de l’Équateur à Londres.

Pendant sept ans, il a vécu dans un petit appartement de l’ambassade, mais après un changement de gouvernement à Quito, l’Équateur a perdu patience avec son invité et l’a remis à la police britannique en avril 2019.

Les procureurs suédois ont confirmé l’année dernière qu’ils avaient abandonné l’enquête sur le viol, affirmant qu’en dépit d’un récit «crédible» de la victime présumée, les preuves étaient insuffisantes pour poursuivre.

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