Accueil France Les tests de salive pourraient-ils changer la donne du Covid-19 en France?

Les tests de salive pourraient-ils changer la donne du Covid-19 en France?

Offrant des résultats indolores, non invasifs et rapides, les tests de salive ont le potentiel de changer la façon dont nous vivons avec le coronavirus.

Imaginez si vous pouviez entrer dans votre pharmacie locale pendant votre pause déjeuner, acheter un test Covid-19 bon marché, cracher dans un tube à essai et avoir les résultats avant de retourner à votre bureau. Cela pourrait bientôt devenir une réalité, offrant une meilleure façon de vivre avec le virus en attendant un vaccin.

Le test le plus couramment utilisé actuellement en France est la version nasale de la méthode de réaction en chaîne par polymérase (PCR), qui consiste à insérer un long coton-tige dans le nez du patient. Elle est réalisée sans référence ni rendez-vous dans des laboratoires à travers le pays – gratuitement si vous avez la carte nationale de santé. Les files d’attente sont souvent longues et les résultats peuvent prendre jusqu’à cinq jours pour arriver.

Plus de 700 000 prélèvements nasaux sont désormais réalisés chaque semaine en France, conformément aux objectifs annoncés par le gouvernement au lendemain de la fin du lock-out. Le ministre de la santé, Olivier Véran, a estimé que la France sera en mesure de « réaliser un million de tests par semaine si nécessaire », s’exprimant lors d’une conférence de presse gouvernementale le 27 août.

Le test sur écouvillon nasal est inconfortable et comporte un risque de contamination de la personne effectuant le test. La personne testée a souvent un réflexe de rejet, toussant involontairement, éternuant ou même crachant sur le professionnel de santé qui tient l’écouvillon.

Les tests salivaires ont l’avantage d’être plus simples à réaliser, moins intrusifs, avec moins de risques – et les résultats peuvent être traités plus rapidement.

«Des études sont en cours pour évaluer la fiabilité des tests salivaires, qui pourraient bientôt être rapides et faciles», a déclaré Véran.

Alors que la France mène encore des recherches sur la faisabilité de tests de salive généralisés, ce type de test est déjà utilisé à Hong Kong et aux États-Unis.

Plus fiable que les écouvillons nasaux?

Une étude récente a révélé que les résultats des tests de salive peuvent même être plus fiables que ceux des prélèvements nasaux. Les gens pourraient également être plus disposés à subir des tests réguliers et répétés s’ils n’impliquent pas une procédure douloureuse.

Lorsqu’un élève en France est soupçonné d’avoir le virus, toute sa classe peut être renvoyée chez elle jusqu’à ce que les résultats du test Covid-19 reviennent. Si l’enfant est positif, toute l’école peut être fermée. Plus de 20 écoles ont déjà été contraintes de fermer dans toute la France depuis leur réouverture mardi dernier.

Avec des tests de salive, une infirmière scolaire pourrait rapidement tester un enfant sur les lieux et, si la maladie se révèle être rien de plus qu’une fièvre ou une punaise d’estomac, l’école peut continuer à fonctionner normalement. Les mêmes pratiques pourraient être appliquées aux bureaux ainsi qu’aux aéroports ou autres plaques tournantes de transport.

Similaire à un test de grossesse

Un échantillon de salive (l’un des principaux vecteurs du virus) est placé dans un tube à essai avec des réactifs chauffés à 65 ° C. Après moins d’une heure, le personnel médical peut simplement lire le résultat à l’œil nu. Cela contraste avec la méthode de test nasale actuelle qui nécessite plusieurs heures de traitement en laboratoire et de nombreux équipements et réactifs, et dont les résultats ne sont souvent pas fournis pendant des jours.

La France est déjà un leader européen en matière de tests salivaires. Un test révolutionnaire appelé EasyCov a été développé en moins de trois mois par le laboratoire Sys2Diag de Montpellier.

Ce test est similaire à un test de grossesse. La couleur d’un comprimé imbibé de salive indiquera si des anticorps viraux sont présents ou non sans qu’il soit nécessaire de se rendre dans un laboratoire pour analyse.

«Pour développer et produire en masse un test en seulement trois mois, il ne suffit pas d’inventer quelque chose dans un laboratoire, il faut rapidement combiner les aspects cliniques et industriels. Quand vous avez les trois ensemble, vous allez vite et vous y parvenez », a déclaré Franck Molina, chef de projet et biologiste au Centre national de la recherche scientifique.

Le principe sous-jacent à ce test de PCR salivaire est le même que pour la PCR nasale classique, mais le processus est beaucoup plus rapide et plus facile. «Les tests PCR sont considérés comme l’étalon-or, le plus fiable pour le moment», confirme Luke O’Neill, professeur d’immunologie au Trinity College de Dublin, s’adressant à .. «La dose du virus dans votre corps détermine votre niveau d’infectiosité. Plus la dose que vous prenez est faible, moins vous risquez d’infecter d’autres personnes. »

Faible nombre de faux positifs

Les premiers essais cliniques de ce nouveau test EasyCov ont été réalisés entre avril et mai sur 133 patients du CHU de Montpellier. Les résultats ont montré une sensibilité élevée à la détection du virus et un très faible nombre de faux positifs. Les résultats intermédiaires seront annoncés fin septembre et soumis à un comité de revue scientifique.

Il existe également deux principaux essais cliniques de soutien pour comprendre le rôle que joue la salive dans la progression du virus.

Le procès «Covisal» a débuté fin juillet en Guyane. Son objectif est de valider que l’utilisation de la salive est aussi efficace que les prélèvements nasaux. Concrètement, l’étude vise à collecter du mucus et de la salive de personnes symptomatiques arrivant aux urgences du CHU de Cayenne et soupçonnées d’avoir Covid-19, pour créer une sorte de bibliothèque de référence sur la salive.

« Nous espérons savoir d’ici fin septembre s’il est possible de passer au prélèvement salivaire et dans quelles conditions », a déclaré au Monde le virologue Bruno Lina, membre du conseil scientifique.

Une étude de deuxième étape appelée «Salicov» devrait bientôt commencer les tests à l’Assistance publique-Hôpitaux de Paris (APHP). Son objectif est d’évaluer la valeur des échantillons de salive à des fins de dépistage. Deux échantillons – nasal et salivaire – seront prélevés en même temps.

Test sanguin en pharmacie déjà disponible

La France a déjà des tests sanguins disponibles sans ordonnance dans les pharmacies, qui vérifient la présence d’anticorps anti-coronavirus. Ces tests rapides coûtent environ 15 € et vous . les résultats en 15 minutes.

Les tests sont appelés «TROD» en français, c’est-à-dire «tests rapides d’orientation diagnostiques» ou «tests de guidage de diagnostic rapide». Il existe actuellement 51 tests de ce type autorisés par le ministère de la Santé.

Le test sanguin utilise quelques gouttes de sang provenant d’une piqûre d’épingle sur votre doigt et est administré par un pharmacien, qui interprétera ensuite vos résultats.

Ces tests identifient également la présence d’anticorps, ce qui suggère que vous avez été infecté par le virus au cours des deux à trois dernières semaines.

O’Neill ajoute qu’il est important de se rappeler qu’aucun test ne peut offrir un «passeport d’immunité».

«Nous sommes encore loin de savoir à quel point vous pourriez être immunisé si vous avez déjà contracté le virus. Nous cherchons toujours à savoir combien de temps les anticorps peuvent vivre chez les humains – et les résultats sont très différents. Mais rien ne prouve que si vous avez attrapé le virus une fois, vous ne l’attraperez plus. »

«Mais nous devons trouver un moyen de vivre avec le virus maintenant, nous ne pouvons pas simplement mettre notre vie en pause jusqu’à ce qu’un vaccin arrive. C’est comme vivre au milieu d’un ouragan, nous devons construire des abris », dit O’Neill. «Les tests sont extrêmement importants, bien qu’il s’agisse encore largement d’un travail en cours. Nous en apprenons tellement sur ce virus si vite. »

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