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Les journalistes australiens Bill Birtles et Michael Smith expulsés de Chine

Deux journalistes australiens ont été rapatriés de Chine par avion à la suite de visites «intimidantes» tard dans la nuit de la part de policiers et de représentants du gouvernement.

Bill Birtles de l’ABC et Michael Smith de l’Australian Financial Review ont atterri en toute sécurité à Sydney ce matin.

Alors que les tensions s’intensifient entre Pékin et Canberra, les derniers journalistes australiens restants en Chine ont reçu des conseils du ministère des Affaires étrangères et du Commerce qu’ils devaient quitter le pays.

De retour à l’aéroport de Sydney, Birtles a dit que c’était un soulagement d’être à la maison.

Bill Birtles est le correspondant d'ABC en Chine.Camera IconBill Birtles est le correspondant d’ABC en Chine. Crédit: Twitter

«C’était très décevant de devoir partir dans ces circonstances. C’est un soulagement d’être de retour dans un pays doté d’un véritable état de droit », a-t-il déclaré.

«Ce fut un tourbillon et une expérience pas particulièrement bonne».

L’ABC ce matin a rapporté que des responsables chinois sont arrivés à l’appartement de Birtles mercredi à minuit la semaine dernière en lui disant qu’il avait été interdit de quitter le pays.

Il tenait un verre d’adieu avec des amis et des collègues et on lui a dit qu’il serait interrogé sur une «affaire de sécurité nationale».

Birtles et Smith ont tous deux été interrogés séparément par le ministère chinois de la Sécurité d’État au sujet de Mme Cheng.

Birtles a passé quatre jours à l’ambassade d’Australie à Pékin alors qu’il est entendu que Smith était en sécurité au consulat d’Australie à Shanghai.

Le couple est rentré chez lui sur des vols commerciaux.

Michael Smith est le correspondant chinois de l'Australian Financial Review.Icône de l’appareil photo Michael Smith est le correspondant chinois de l’Australian Financial Review. Crédit: Twitter

Smith a déclaré à son article à l’Australian Financial Review: «C’est formidable d’être de retour à la maison en toute sécurité après cinq jours difficiles.»

«La visite nocturne de la police à mon domicile était intimidante et inutile et met en évidence la pression que subissent actuellement tous les journalistes étrangers en Chine.»

Une source gouvernementale a déclaré à The West Australian que le couple n’avait pas été évacué ni invité à partir, mais avait simplement reçu des conseils et pris sa propre décision.

Les seuls médias australiens restants en Chine sont des pigistes.

La décision de retour du couple fait suite à l’arrestation du journaliste australo-chinois Cheng Lei le mois dernier.

Cheng Lei, une présentatrice de télévision australienne de haut niveau pour la chaîne d'information anglaise du gouvernement chinois, CGTN, a été détenue à Pékin.Camera IconCheng Lei, une présentatrice de télévision australienne de haut niveau pour la chaîne d’information anglaise du gouvernement chinois, CGTN, a été détenue à Pékin. Crédit: Facebook / Facebook

Dans un communiqué, la ministre des Affaires étrangères, Marise Payne, a déclaré que le gouvernement avait fourni «un soutien consulaire à deux journalistes australiens en Chine pour les aider à rentrer en Australie».

«Ces Australiens sont maintenant arrivés en Australie. Notre ambassade à Pékin et notre consulat général à Shanghai ont collaboré avec les autorités gouvernementales chinoises pour assurer leur bien-être et leur retour en Australie », a déclaré le sénateur Payne.

«Nos conseils de voyage actuels pour la Chine, qui ont été mis à jour le 7 juillet, restent appropriés et inchangés. Nous encourageons tous les Australiens qui sont à l’étranger ou qui cherchent à voyager à surveiller de près Smartraveller.

«Le gouvernement australien continue de fournir un soutien consulaire aux citoyens australiens détenus en Chine, y compris Mme Cheng Lei. Nous ne sommes pas en mesure de fournir d’autres commentaires en raison des obligations de confidentialité.  »

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