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Protéger vos inventions critiques avec un budget serré

7 septembre 20205 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs Entrepreneurs sont les leurs.

Si votre entreprise s’appuie sur des inventions pour conserver un avantage concurrentiel, vous devez maintenir le pipeline en circulation même lorsque les fonds sont rares. Une économie lente ou une autre perturbation des activités ne signifie pas que vous pouvez ignorer les inventions critiques. Si vous ne prenez pas les mesures opportunes pour les protéger, vous pouvez perdre le droit de déposer une demande de brevet. Cela signifie que d’autres entreprises peuvent librement utiliser vos inventions uniques dans leurs propres produits concurrents.

Par exemple, les lois américaines sur les brevets imposent des délais pour le dépôt des demandes de brevet. Si votre entreprise divulgue publiquement une invention ou vend un produit avec l’invention, ces activités peuvent déclencher un délai d’un an pour déposer une demande de brevet la couvrant. Si vous n’agissez pas avant le délai d’un an, vous pouvez perdre votre capacité à obtenir la protection par brevet.

Ne laissez pas des fonds limités vous empêcher de protéger des inventions clés. Pour tirer le meilleur parti d’un budget serré, voici un système en trois étapes pour protéger vos inventions les plus précieuses.

1. Découverte d’invention

Avant de pouvoir prendre des mesures pour protéger vos inventions les plus importantes, vous devez d’abord identifier chaque invention développée dans votre organisation. Une première étape importante consiste à apprendre aux membres de votre équipe à identifier les inventions qu’ils créent. Une invention est définie par le dictionnaire Cambridge comme «quelque chose qui n’a jamais été fait auparavant».

Quelques inventions sont de nouveaux produits révolutionnaires qui perturbent une industrie. D’après mon expérience, la plupart des inventions sont des améliorations progressives d’un produit ou d’un système existant. Bien que les inventions incrémentales ne reçoivent pas autant de publicité, elles peuvent tout de même apporter une valeur significative à votre entreprise.

Une façon de découvrir des inventions consiste à identifier les obstacles qui ont été surmontés lors du développement du produit. Avec le recul, les solutions aux obstacles peuvent sembler simples, mais considérez le temps passé à développer la solution. Si aucune solution n’était facilement disponible et que votre équipe devait créer une nouvelle solution, c’est probablement une invention.

Passez en revue vos activités de travail actuelles et les projets récemment achevés pour rechercher des inventions. Qu’est-ce qui a été créé qui n’avait pas été fait auparavant? Ajoutez ces éléments à votre liste d’inventions.

Automatisez le processus de découverte d’invention en discutant des inventions lors de tous les projets de développement de produits. Par exemple, planifiez des réunions périodiques pour réfléchir aux inventions contenues dans le projet. Il est plus facile de découvrir des inventions lorsque le projet est encore frais dans l’esprit de l’équipe de développement. Assurez-vous de planifier une réunion finale lorsque le produit est terminé pour regarder en arrière et assurez-vous que toutes les inventions sont identifiées. Planifiez régulièrement des séances de brainstorming et d’idéation pour capturer plus d’inventions et maintenir un flux constant de nouvelles idées.

Maintenant que vous avez développé une liste d’inventions, il est temps d’identifier les inventions les plus précieuses de la liste.

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2. Analyse de l’invention

Toutes les inventions ne sont pas de valeur égale. C’est pourquoi il est important d’analyser votre liste d’inventions pour sélectionner les articles les plus précieux pour votre entreprise. Lorsque vous travaillez avec un budget limité, la sélection des inventions les plus précieuses offre le meilleur retour sur investissement (retour sur investissement) pour votre organisation.

Lors de l’analyse de votre liste d’inventions, tenez compte de plusieurs facteurs pour déterminer la valeur de chaque invention. Par exemple, considérez l’avantage concurrentiel. Si une fonctionnalité «indispensable» de votre produit vous distingue des autres entreprises, breveter cette fonctionnalité est précieuse car cela signifie que votre produit a des droits exclusifs sur cette fonctionnalité sur le marché.

Tenez également compte de facteurs tels que la faisabilité de la mise en œuvre de l’invention, la probabilité d’obtenir un brevet et la capacité d’un concurrent à concevoir autour de l’invention. Si une invention est difficile à mettre en œuvre, il vaut peut-être mieux attendre que l’invention soit entièrement développée et testée. Certaines catégories d’inventions, telles que certaines inventions liées aux logiciels, peuvent être difficiles à breveter. Si les fonds sont limités, ces inventions peuvent ne pas être les meilleurs candidats. Et, si une invention est facile à concevoir pour un concurrent, un brevet couvrant l’invention aura peu de valeur.

Après avoir analysé la liste des inventions, identifiez les meilleurs candidats à la protection par brevet. Ces inventions hautement prioritaires devraient recevoir vos fonds budgétisés.

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3. Protection de l’invention

Vous avez deux options pour protéger vos inventions. La première est que la demande de brevet «traditionnelle» doit satisfaire à diverses règles, exigences de contenu, exigences de formatage et directives juridiques. Ce type de demande de brevet coûte souvent entre 10 000 et 15 000 dollars (selon la complexité) lorsqu’il est préparé par un conseil en brevets.

Lorsque vous travaillez avec un budget serré, l’autre option à considérer est une demande de brevet provisoire, qui doit satisfaire aux mêmes exigences de divulgation d’invention que la demande traditionnelle, mais elle est beaucoup plus rapide (et beaucoup moins coûteuse) à préparer. Les demandes de brevet provisoires ont également des frais de dépôt nettement inférieurs, souvent de 2 500 à 4 000 dollars.

La demande de brevet provisoire ne se transforme pas en brevet en soi. Au lieu de cela, il donne au demandeur 12 mois pour décider de déposer ou non une demande de brevet traditionnel. Au cours de ces 12 mois, vous pouvez tester l’invention sur le marché, rechercher des investisseurs et voir si les revenus de votre entreprise s’améliorent. À la fin de la période de 12 mois, vous pouvez convertir la demande de brevet provisoire en une demande de brevet traditionnelle ou laisser la demande de brevet provisoire être abandonnée.

Dans certains cas, vous pouvez combiner plusieurs inventions en une seule demande de brevet provisoire pour étirer davantage votre budget. En combinant plusieurs inventions en une seule demande de brevet provisoire, vous pouvez protéger plusieurs inventions importantes tout en reportant une partie importante des coûts de préparation du brevet. Chaque situation est différente, alors discutez de cette option avec un conseil en brevets pour voir si elle convient à vos inventions.

Ne négligez pas vos inventions simplement parce que les fonds sont rares. Sinon, vous risquez de perdre votre capacité à protéger ces inventions. Utilisez le système ci-dessus pour identifier vos inventions les plus précieuses et envisager des demandes de brevet provisoires pour protéger ces actifs critiques.

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