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Elle a créé l’amadou pour les vêtements. Puis un concurrent de 30 millions de dollars est arrivé

9 septembre 20206 min de lecture

Quand Madison Semarjian était une première année à l’université, elle a eu une idée pour une application: ce serait comme Tinder, mais pour les vêtements. Elle a imaginé que l’application pourrait utiliser l’IA pour apprendre son style personnel, puis rassembler les tenues d’un large éventail de détaillants. Si elle aimait ce qu’elle voyait, elle pourrait glisser vers la droite et même tout acheter. Si elle détestait ça, elle glissait vers la gauche.

Semarjian ne pouvait pas ébranler l’idée, alors elle a passé tout l’université à la créer – développer la technologie, collecter des fonds et signer des partenariats avec de grandes marques comme Nordstrom, Bloomingdale’s et Prada. Elle a appelé l’application Mada et l’a lancée en janvier 2020. Ce fut un succès rapide auprès des amateurs de médias et de style car rien de tel n’existait.

Mais cela a rapidement changé.

Un jour plus tôt cette année, alors que Semarjian prenait un café avec deux de ses conseillers, elle a vu une nouvelle application apparaître dans l’App Store d’Apple. Il s’appelait The Yes et avait une fonctionnalité similaire à Mada. Il avait également un soutien majeur; il est géré par l’ancien COO de Stitch Fix et a levé 30 millions de dollars auprès d’investisseurs.

«Me voici, fraîchement sorti de l’école. Et voici ce vétéran de l’industrie qui a plus d’expérience dans l’industrie que moi sur cette Terre », dit Semarjian, 23 ans. Elle était naturellement paniquée. «Mais ma conseillère s’est tournée vers moi à ce moment-là et elle a dit: ‘Blinders on, Madison.’»

Crédit d’image: Gracieuseté de Mada

Pour garder une longueur d’avance sur sa compétition bien financée, disait la conseillère, Semarjian ne pouvait pas paniquer. Elle avait besoin de se concentrer sur ses forces tout en accélérant ses plans de marketing et de croissance. Voici trois choses principales qu’elle a faites en réponse:

1. Établissez des liens solides avec les clients

Lorsque Mada a été lancé pour la première fois, il l’a fait avec un bogue. Ses flux de produits n’étant pas mis à jour assez rapidement, les clients commandaient parfois quelque chose et découvraient alors qu’il était en rupture de stock. «À ce moment-là, je les contactais moi-même et je leur disais: » Je suis vraiment désolé, c’est en rupture de stock, mais voici 10 autres options que nous pensons que vous allez adorer « », déclare Semarjian.

Elle a été stupéfaite par les résultats. Ces clients sont devenus certains des plus grands fans de Mada. Cela lui a fait réaliser le pouvoir de se connecter personnellement avec son public. Cela lui a également donné l’idée de lancer une sorte de «concierge de style» – quelqu’un à qui les clients pourraient s’adresser pour toute question liée au style. Elle pensait qu’elle le développerait dans le futur.

Puis son nouveau concurrent est arrivé, et Semarjian a décidé qu’il était temps de lancer le concierge de style maintenant. Elle voulait une autre façon de se différencier et de se fixer des relations à long terme avec ses clients. Ainsi, au lieu de proposer une conciergerie de style comme service premium, elle l’a mise à la disposition de tous ceux qui utilisent l’application. Tout ce que quelqu’un a à faire est d’envoyer un e-mail et il recevra une réponse personnelle.

Le programme a été lancé au cours de l’été, et Semarjian affirme que la réaction a été immédiate. Les utilisateurs sont devenus encore plus engagés avec l’application et l’ont utilisée plus longtemps. Et ils ont posé des questions auxquelles elle ne s’attendait pas, ce qui lui a permis de mieux comprendre ses utilisateurs. «L’un d’eux a été envoyé par e-mail et m’a dit: ‘Je porte la même chose encore et encore, et je m’ennuie mais je suis un peu nerveux d’essayer quelque chose de nouveau. Des conseils? », Dit-elle.

Son équipe avait de nombreux conseils.

2. Marché plus intelligent, pas plus fort

Semarjian a un budget marketing modeste, elle avait donc prévu de l’utiliser lentement et stratégiquement. Plutôt que de faire exploser le budget de tonnes d’influenceurs chers, elle a commencé petit avec un programme qui payait des filles régulières de la sororité pour promouvoir la marque. Mais une fois que son concurrent est apparu sur la scène, Semarjian a décidé d’intensifier son jeu – tout en restant tout aussi stratégique.

De nombreuses startups dépensent beaucoup et rapidement en marketing, dans l’espoir d’attraper autant de globes oculaires que possible, mais Semarjian ne voulait pas faire cela. Même si elle ressentait la pression, elle voulait savoir comment tirer le meilleur parti de ses dollars de marketing. Elle a interviewé de nombreux influenceurs, à la recherche de quelqu’un qui semblait parfaitement aligné avec Mada, et a finalement décidé de mener une campagne avec l’un d’entre eux. Semarjian a pensé qu’Instagram attirerait le plus l’attention, mais elle a été surprise des résultats. Instagram a bien fait … mais l’influenceuse a également mentionné Mada sur sa chaîne YouTube, ce qui a déclenché une énorme réponse.

«Les gens ont adoré ça, plutôt que de voir cette image très élaborée sur Instagram», dit Semarjian. C’était exactement le genre de données qu’elle espérait obtenir. «Je suis heureux que nous ayons essayé cela, car cela a complètement changé mon approche de la façon dont nous allons faire du marketing d’influence.»

3. Écouter les clients et repenser les hypothèses

Chaque fondateur a une vision pour son entreprise, et c’était celle de Semarjian: Mada était une plateforme de pourvoiries. C’était spécial parce que cela créait des tenues complètes que les gens pouvaient examiner.

Mais ensuite, ses clients ont commencé à demander des choses autres que des tenues. «Les gens ont commencé à envoyer des e-mails pour dire:« J’adore cette nouvelle marque que j’ai découverte dans une tenue, mais puis-je voir tous les produits que vous portez par eux? », Dit-elle.

Au début, Semarjian n’aimait pas ça. Mada était une plateforme de pourvoirie, après tout! Mais ensuite, elle a réalisé son erreur. «Je suis un planificateur. Je sais ce que je veux, et je suis aussi un maniaque du contrôle », dit-elle. Et en affaires, cela peut être dangereux. «C’est pourquoi je me suis assuré de constituer une équipe composée de personnes qui sont exactement à l’opposé de moi, car j’aime quand les membres de mon équipe me défient.»

Elle a écouté son équipe et a commencé à s’étendre au-delà des tenues. Ils ont créé une nouvelle fonctionnalité afin que les gens puissent effectuer une recherche par marque individuelle. «C’est donc un peu plus une expérience de commerce électronique typique que la simple tenue», dit-elle.

Mais les utilisateurs étaient satisfaits, et c’est ce qui compte le plus.

Vous voulez en savoir plus sur l’histoire de Semarjian?

Écoutez-la sur le podcast Entrepreneur’s Problem Solvers:

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