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Pourquoi «  Welcome Back, Kotter  » a fait ses débuts dans un bref boycott

Au début, Gabe Kaplan faisait juste un peu. Il avait enchaîné des pièces de cinq ou six minutes dans une prémisse plus grande dans le cadre de son acte de stand-up – et l’un d’entre eux impliquait quelques types perpétuellement immatures laissés pour compte de sa jeunesse.

« Je pensais que c’était une chose mignonne, un groupe de gars qui n’a jamais grandi », a déclaré Kaplan au Naples Daily News en 2014.

Fondation de l’émission télévisée à succès Welcome Back, Kotter était déjà en cours de construction, même si Kaplan ne le savait pas encore. Le cadre du lycée de l’émission est né de réunions avec des dirigeants du réseau qui voulaient trouver un moyen de réunir ces sous-performants antisociaux sous un même toit conceptuel. Kaplan a commencé à riffer lors de ses propres années de lycée à Brooklyn, et le reste appartient à l’histoire de la diffusion.

Bienvenue à nouveau, Kotter incarnerait Kaplan dans le rôle du sardonique Gabe Kotter, un professeur de retour supervisant la prochaine génération de mecs sages appelés les Sweathogs au lycée de Buchanan. L’émission a été créée le 9 septembre 1975 sur ABC, commençant une superproduction de quatre ans pour un casting qui comprenait également Lawrence Hilton-Jacobs en tant qu’étudiant afro-américain super lisse nommé Freddie « Boom Boom » Washington, Robert Hegyes comme un L’arnaqueur portoricain a nommé Juan Epstein, Ron Palillo comme le clown de classe Arnold Horshack et John Travolta comme le dames italo-américain potentiel Vinnie Barbarino.

« Le concept original de l’émission dans mon esprit était que vous aviez quatre gars d’origines ethniques différentes et ils étaient les meilleurs amis », a déclaré Kaplan au Daily News. « Tout le monde a accepté les personnages pour qui ils étaient. »

Enfin … finalement. Cette diversité révolutionnaire présentait ses propres problèmes au début. La déségrégation des écoles publiques ordonnée par le tribunal était toujours en cours aux États-Unis, notamment à Boston, où le bus forcé était devenu un problème d’actualité. Le chef de la filiale locale d’ABC a fait valoir publiquement que « le groupe de lycéens non scolastiques de Kotter pourrait avoir une influence malsaine sur les étudiants locaux » et a refusé de diffuser l’émission.

Regardez Gabe Kotter désamorcer une dispute entre les sweathogs

«Nous avons été interdits à Boston le premier épisode, parce qu’ils avaient des problèmes avec les relations entre les enseignants et les élèves là-bas à l’époque», a déclaré Travolta au Gainesville Sun en 2011. «C’était la première fois que nous pensions, ‘Wow!’ Ce n’était pas si loin de la révolution politique; la guerre du Vietnam en était à sa dernière année – donc être banni était plutôt cool pour nous. « 

En quelques semaines, cependant, il est devenu clair que les enfants de Buchanan avaient beaucoup plus en commun avec les Marx Brothers qu’avec n’importe quel manifestant des droits civiques, et l’interdiction a été levée. Après six épisodes, l’émission était passée dans le Top 10 des émissions les plus regardées à la télévision. Welcome Back, Kotter est resté là jusqu’à ce qu’il disparaisse.

En cours de route, le décor est devenu très similaire aux personnages originaux que Kaplan avait imaginés: un groupe de gars qui n’a jamais grandi.

En travaillant sur Welcome Back, Kotter était « probablement le plus amusant que j’aie jamais eu de ma vie, car c’était comme s’ils laissaient les détenus gérer l’asile », a déclaré plus tard Hilton-Jacobs au magazine JMG. « Nous étions tous fous et jeunes garçons, alors nous allons à la banane. » Leur renommée a dépassé le petit écran dans une vague de marchandisage populaire. Travolta a ensuite mis à profit sa performance en tant que Vinnie Barbarino dans une carrière cinématographique en plein essor.

« Nous étions des hommes du moment », a déclaré Travolta au Gainesville Sun. « Nous savions que nous devions posséder ces personnages, et c’était le moment où le jeu de méthode était devenu une partie de la culture. Vous êtes simplement devenu ces gars-là. Nous ne l’avons jamais laissé tomber pendant quatre ans. Nous étions à nouveau des enfants – nous nous comportions toujours mal. temps, donnant à Gabe un moment difficile, donnant des moments difficiles aux producteurs. Les pauvres acteurs invités n’avaient aucune chance. « 

Au-delà de sa distribution multiculturelle, il pourrait y avoir une complexité plus profonde à la série. Welcome Back, Kotter a parfois évoqué des angoisses plus profondes qui entouraient la croissance – généralement à travers les expériences d’Arnold Horshack.

« Je pense qu’il était l’enfant le plus intelligent de l’école », a déclaré le regretté Palillo au Miami Herald en 2009. « Il abandonnait ses aptitudes pour être aimé. Hier et maintenant, c’est une chose très courante chez les adolescents. »

Regardez Vinnie Barbarino Strut His Stuff sur ‘Welcome Back, Kotter’

En fin de compte, cependant, Welcome Back, Kotter était loin d’être aussi sérieux que Kaplan – ou n’importe qui à Boston, d’ailleurs – aurait pu l’imaginer une fois. C’était juste une fonction de l’écriture de sitcom à la fin des années 70, a fait valoir Kaplan.

« Il était basé sur la vraie vie, mais il ne l’a pas vraiment capturé », a-t-il déclaré au Sioux City Journal en 2005. « Nous ne pouvions aller aussi loin avec la réalité. Cela est passé d’une drôle de Blackboard Jungle à où il a été édulcoré au fait que les enfants n’étaient pas du tout antisociaux. « 

Au moment où le spectacle s’est arrêté, le Travolta occupé ne travaillait qu’à temps partiel. Il était depuis longtemps entré dans les cercles hollywoodiens après des performances remarquables dans Saturday Night Fever en 1977 et Grease en 1978. C’était son objectif initial, a déclaré Travolta au Sun.

« J’étais [crazy about] des films dès le départ « , a-t-il déclaré. » Mon manager n’accepterait rien de moins que de devenir une grande star de cinéma. « Mais cette émission de télévision est arrivée et le rôle était tout simplement trop parfait pour le laisser passer. Travolta se souvient de la directrice de casting Lynn Stalmaster en disant: «Je sais que nous vous voulons dans les films, et nous vous y emmènerons, mais c’est un bon tremplin. Alors fais-moi confiance. J’ai dit d’accord. « 

Kaplan est finalement revenu au stand-up, après une carrière réussie dans les affaires (et le poker professionnel). Mais il avait déjà fait sa marque, ouvrant la porte à des comédiens comme Jerry Seinfeld et Roseanne Barr pour jouer dans des émissions de télévision basées sur leurs numéros de comédie. « Je ne pense pas que cela ait jamais été fait auparavant », a déclaré Kaplan au Daily News.

Pour les autres, cependant, une longue saison de typage venait de commencer. Ils se vantaient de plus petits succès d’acteur – feu Hegyes en tant que détective dans la série des années 80 Cagney et Lacey, Hilton-Jacobs en tant que Joe Jackson dans une mini-série télévisée de 1992 sur la famille de Michael Jackson – mais n’ont jamais tout à fait échappé à l’ombre de cette émission.

Dans un rebondissement, Palillo est en fait devenu un professeur de lycée, fournissant des conseils à la prochaine génération d’acteurs en herbe. À ce moment-là, il en était venu à apprécier l’attrait universel de la distribution: « Nous tous, » a déclaré Palillo au Los Angeles Times, « avons été ou connu l’un de ces Sweathogs. »

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