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La revue Truffle Hunters: un documentaire peint un portrait doux et triste

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Si vous avez supprimé tous les commentaires sociaux de Michael Dweck et Gregory Kershawdocumentaire charmant et réfléchi de Les chasseurs de truffes, vous auriez une image étrangement sereine de vieillards italiens et de leurs chiens à la recherche de truffes. J’aurais pu regarder ça seul pendant des heures. Mais au crédit des réalisateurs, ils élargissent leur point de vue pour montrer à quel point cette modeste vie est devenue plus difficile à mesure que la concurrence s’intensifie, que les forces du marché exercent leur influence, et ceux qui recherchent réellement des truffes ne veulent que des gains modestes alors que ceux qui font le commerce de ratisser en milliers d’euros. La question au cœur de The Truffle Hunters est « Comment attribuer de la valeur à quoi que ce soit? » Mettant de côté la valeur d’une truffe, le film examine pourquoi ces vieillards apprécient leur travail et quel peut être leur point de rupture alors que le monde ne fait que devenir plus petit.

Situé dans le Piémont, en Italie, le film suit tranquillement un groupe de chasseurs de truffes âgés. Nous n’en apprenons pas trop sur leur vie individuelle – personne ne s’adresse directement à la caméra ou n’explique comment ils se sont lancés dans la chasse à la truffe. Au lieu de cela, les réalisateurs ont laissé l’histoire se dérouler naturellement. Un homme n’a pas de famille à part son chien bien-aimé, et il refuse de partager les secrets de ses lieux de chasse aux truffes. Un autre homme risque de se blesser la nuit en chassant, au grand dam de sa femme. Un chasseur de truffes en a assez de la cupidité qui a enveloppé la pratique de la chasse aux truffes et ne veut plus rien avoir à faire avec. Alors que les vieillards réévaluent continuellement si la chasse aux truffes vaut toujours la peine d’être poursuivie, nous voyons les jeunes et les riches profiter et dîner du travail de ces vieux chasseurs de truffes.

Semblable à la nomination aux Oscars de l’année dernière Honeyland, The Truffle Hunters est un portrait d’un mode de vie mourant alors que le changement climatique et la surpopulation de zones importantes rompent l’équilibre entre les cueilleurs et les ressources. Alors qu’en Amérique, nous voyons fréquemment la mort d’un moyen de subsistance en raison de l’externalisation ou de l’automatisation, dans le monde des Truffle Hunters, le problème se résume à l’offre et à la demande de base. La valeur des truffes est astronomique par rapport à leur taille: un seul kilogramme (environ 2,2 livres) peut rapporter un vendeur aux alentours de 4 000 euros, ce qui revient à environ 4 720 dollars. Le défi réside dans leur rareté et le travail pour les rassembler, qui incombe aux hommes qui exercent ce métier depuis des décennies. Mais à mesure que d’autres recherchent des truffes, la terre se raréfie, et les tactiques deviennent plus féroces au point d’empoisonner les chiens truffiers pour dissuader ces hommes de continuer leur travail.

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Image via Sony Pictures Classics

La compétence de Dweck et Kershaw est de ne jamais avoir à exprimer directement ces considérations économiques. Ils sont à l’avant-garde de presque toutes les conversations et le sous-texte de presque toutes les interactions. Évidemment, la chasse à la truffe est une entreprise, mais elle est aussi censée être personnelle. Il n’a pas été consacré à l’automatisation de masse ou à l’agro-industrie. C’est un vieux et un chien, le chien renifle la truffe et l’homme déterre la truffe. De là, c’est là que ça devient compliqué car le commerce de la truffe peut être coûteux, et pourtant tout est dans l’intérêt des riches. Dweck et Kershaw peignent un contraste saisissant entre les hommes creusant dans la terre pour gagner leur vie et la clientèle raffinée qui offrira des milliers de dollars pour une seule truffe.

La cinématographie est magnifique et contrôlée, montrant la beauté de la terre et de ces maisons italiennes pour créer une vie assez pittoresque à sa fin. La touche légère des réalisateurs vous permet de ressentir la mélancolie de tout ce qui touche à sa fin – à la fois la vie de ces hommes (ils ont entre 70 et 80 ans) ainsi que leur mode de vie qui cède la place aux marchés noirs et aux forces mercenaires qui veulent simplement extraire autant de valeur que possible de la terre avant de passer à autre chose. La différence entre le passé et le présenté est l’amour du travail. Un vieil homme sait qu’il pourrait se blesser à la chasse aux truffes la nuit, mais il adore le faire. Il adore sortir avec son chien et creuser la terre. L’amour pour ce qu’ils font est tout le romantisme dont ils ont besoin, et cela contraste bien avec le commerce de la truffe froide et sans cœur où un vendeur remarque qu’il ne peut pas imaginer manger une truffe non pas parce qu’il n’a aucun goût pour elles, mais simplement parce qu’il toujours trop occupé à faire des affaires. La maxime «vivre pour travailler ou travailler pour vivre» fait une brillante dichotomie dans The Truffle Hunters.

Dans sa brève durée d’exécution, The Truffle Hunters aborde certains concepts de poids avec une touche ultra légère. C’est un film sur le vieillissement, sur le travail, sur l’écosystème, sur la famille, sur le capitalisme, et il y a aussi de très bons chiens qui veulent juste courir et chercher des truffes. Dweck et Kershaw vous enveloppent dans ce conte charmant et mélancolique sans jamais se pencher lourdement dans une direction particulière. Comme ses vieux chasseurs de truffes, vous vous retrouverez plongé dans l’expérience et un peu triste quand tout sera fini.

Évaluation: B +

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