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Nous avons plus que jamais besoin de chefs d’entreprise

10 septembre 2020 7 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs Entrepreneurs sont les leurs.

Il y a deux ans, David Zamarin a épaté les juges de Shark Tank avec un spray anti-tache et eau, repartant avec 200 000 $ d’investissements pour sa start-up Detrapel. Lorsque le coronavirus a frappé, Zamarin a appliqué ce même état d’esprit entrepreneurial à un nouveau besoin, faisant pivoter son entreprise en quelques semaines pour fabriquer des désinfectants pour les mains et des produits de nettoyage. «Nous sommes dans le domaine de la protection», déclare le site Web de Detrapel, reliant leur entreprise existante et la nouvelle dans laquelle ils ont sauté.

Zamarin n’est pas le seul chef d’entreprise à avoir répondu avec agilité et rapidité aux contraintes et opportunités sans précédent créées par la pandémie de coronavirus. L’entreprise de vide Dyson a inventé un nouveau type de ventilateur, tandis que Bauer passe de la production de matériel de hockey à la fabrication d’équipements de protection individuelle. De nombreuses entreprises textiles, telles que la start-up de sacs Rafi Nova, se sont tournées vers la fabrication de masques pour les consommateurs.

En période de crise et d’incertitude, la capacité pour chacun de nous de penser et de fonctionner comme un entrepreneur est plus que jamais essentielle. Les entreprises sont confrontées à des troubles sur plusieurs fronts: la pandémie est en train de remodeler les marchés, les gens travaillent et font leurs achats à domicile, et les préoccupations concernant la justice raciale et la crise financière débordent. Les chefs d’entreprise réussissent en naviguant habilement dans ce genre d’imprévisibilité et en canalisant de manière productive les perturbations en opportunités.

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En tant que président du département d’entrepreneuriat du Babson College, instructeur à Babson Executive Education et mentor de nombreux jeunes chefs d’entreprise comme David Zamarin (lui-même un récent diplômé de Babson), je me sens souvent comme un record battu vantant l’importance du leadership entrepreneurial. . La capacité de penser et de diriger comme un entrepreneur a longtemps été un facteur de différenciation unique pour les dirigeants d’entreprises tournées vers l’avenir. Mais ce n’est plus une option, pas pour les entreprises qui cherchent à résister aux tempêtes de 2020 et à l’incertitude qui suivra. En termes simples: le leadership entrepreneurial était autrefois un avantage concurrentiel, mais il est maintenant une capacité nécessaire.

Repenser les anciennes routes et recettes

Pour comprendre à quel point le leadership entrepreneurial est devenu essentiel, examinez la scène de votre restaurant local. Alors que leurs modèles commerciaux normaux ont été décimés, les restaurants sont devenus des foyers de réinvention créative. Les spots de quartier se lancent dans la livraison, la commande en ligne et la vente de produits d’épicerie en plus des plats préparés. Les établissements haut de gamme réorganisent leurs menus avec des plats réconfortants plus abordables, des trousses de repas et des portions familiales mieux adaptées pour les repas à la maison. Les restaurants qui n’ont pas réussi à trouver leur place dans le nouveau paysage gastronomique souffrent. Un rapport récent de l’Independent Restaurant Coalition prévoyait que 85% des restaurants indépendants pourraient fermer définitivement d’ici la fin de l’année.

Nous constatons une prime similaire pour l’innovation à l’autre extrémité du spectre, dans l’industrie du transport aérien à coût élevé et à forte barrière à l’entrée. Alors que les grands transporteurs saignent de l’argent et licencient des travailleurs, certaines compagnies aériennes à petit budget perçoivent une opportunité. Ils élargissent leurs itinéraires et cherchent à acheter des avions déchargés par de plus gros transporteurs. Être agile leur permet de répondre à l’évolution des habitudes de consommation, comme le retour d’une demande refoulée de voyages d’agrément alors que les voyages d’affaires restent au point mort.

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Le PDG d’American Airlines, Doug Parker, a tenté de faire la distinction entre ces deux extrêmes. Malgré l’incertitude quant à l’avenir, il prend des mesures audacieuses et est optimiste quant à la possibilité de faire voler plus d’avions. À la mi-juillet, American offrait deux fois plus de sièges que United et près de 50% de plus que Delta, selon les analystes du secteur OAG. Il est généralement plus facile pour les compagnies aériennes de réduire les vols que de les ajouter, alors American expérimente les limites de la demande pour apprendre et se préparer à la nouvelle normalité. Parker a noté dans des entretiens récents que si cette stratégie ne fonctionne pas, les Américains se retireront et s’ajusteront, un niveau de flexibilité et d’ouverture qui est essentiel au leadership entrepreneurial.

Un état d’esprit entrepreneurial est ce qui distingue des leaders comme Parker et Zamarin. Ils s’adaptent aux nouvelles réalités de ceux qui souhaitent que tout cela se termine comme par magie (spoiler: ce ne sera pas le cas). Que pouvez-vous faire pour incarner le leadership entrepreneurial et aider votre organisation à surmonter les incertitudes d’aujourd’hui?

Un plan en cinq étapes pour la pensée entrepreneuriale

Tout d’abord, vous devez poursuivre activement des expériences rapides et à petite échelle sur la manière de réviser vos opérations pour les adapter au nouveau paysage. De nombreux restaurants qui se sont adaptés avec succès ont subi une série de modifications dans leur processus d’exploration. Faites de vos expériences des véhicules d’apprentissage en indiquant clairement ce que vous espérez découvrir de chaque test et comment vous pouvez capturer des informations sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

Deuxièmement, abandonnez votre attachement à la façon dont les choses étaient et ouvrez-vous à la poursuite de nouveaux produits, clients et modèles commerciaux. La société de Hanson Grant, Think Board, fabrique des tableaux effaçables à sec ultra-minces de nouvelle génération. Comme d’autres chefs d’entreprise, il s’est appuyé sur les capacités existantes de son entreprise et s’est tourné vers la production d’équipements essentiels – dans leur cas, des écrans faciaux. Mais il a également étendu leur cœur de métier à des produits adaptés au moment. Il a pénétré de nouveaux marchés avec les offres Work from Home, Teach from Home et Learn from Home et a développé une gamme de produits adaptés aux enfants qui permettent aux enfants fous de griffonner sur les murs.

Troisièmement, soyez flexible tout en gardant à l’esprit la vision à long terme. Chris Nassetta, PDG de Hilton Hotels, sait que, comme toutes les entreprises du secteur de l’hôtellerie, le succès de son entreprise dépend de la motivation et de l’engagement des femmes de ménage, des groom et des autres travailleurs de première ligne. Plutôt que de laisser les employés se débrouiller seuls pendant la fermeture des hôtels, Nassetta les a liés à des emplois temporaires chez des détaillants débordés tels que CVS, Amazon et Albertsons via le Hilton Workforce Resource Center. Cette décision inhabituelle permet aux employés de rester à flot tout en renforçant leur affinité pour Hilton, renforçant ainsi leur motivation une fois que les opérations reviendront à la normale.

Quatrièmement, reconnaissez les autres penseurs entrepreneuriaux de votre organisation et faites-en vos alliés. Pour faire un pivot rapide comme Think Board ou Detrapel, vous devez avoir l’adhésion de votre équipe, tout en incluant inévitablement une gamme de réponses au changement et à la prise de risque. Si vous faites participer les chefs d’entreprise les plus innovants à la nouvelle direction, ils peuvent vous aider à amener leurs collègues les plus prudents.

Enfin, rappelez-vous que l’inaction est aussi un choix. La tendance en temps de crise est souvent de s’en tenir à ce qui fonctionne, de garder la tête basse et d’éviter les risques, mais cela ne vole pas lorsque le paysage se déplace sous nos pieds d’un moment à l’autre. Les entreprises doivent évoluer ou risquer leur obsolescence.

Acceptez l’ouverture au changement du moment

Les chefs d’entreprise parmi nous regardent vers l’avenir et trouvent des ouvertures au milieu de la tourmente. Nous sommes obligés de nous lancer dans des expériences naturelles accélérant les innovations qui se dessinent depuis longtemps à l’horizon, comme le télétravail et l’apprentissage en ligne. La résistance typique des gens au changement est plus faible parce que toutes les façons normales de faire les choses ont déjà été perturbées. Et l’innovation est plus récompensée que jamais, car elle est plus impérative que jamais.

Les chefs d’entreprise capables d’apprendre, d’innover, d’expérimenter, de poursuivre leur croissance et de se tourner vers l’avenir sont nos meilleurs atouts pour exploiter les opportunités en temps de crise et naviguer dans les eaux agitées à venir. Le leadership entrepreneurial n’est plus un bel avantage concurrentiel – c’est un incontournable pour toute entreprise qui espère surmonter la tempête.

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