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Tiffany & Co va poursuivre LVMH après l’annulation d’une offre de plusieurs milliards de dollars par un détaillant français

Publié le: 09/09/2020 – 22: 11Modifié: 09/09/2020 – 22:13

Le détaillant de bijoux américain Tiffany & Co a déclaré mercredi qu’il poursuivait l’application d’un accord de fusion de novembre 2019 avec LVMH après que le géant français du luxe ait annulé une acquisition prévue de 16,2 milliards de dollars (13,7 milliards d’euros), affirmant que le gouvernement français avait demandé un délai pour évaluer le menace de tarifs américains proposés.

La société de joaillerie basée à New York a rejeté l’argument de LVMH selon lequel le gouvernement français avait demandé le report de l’accord – qui aurait été le plus important du genre dans le secteur du luxe -, affirmant qu’il n’avait aucun fondement dans le droit français.

Tiffany a également déclaré que LVMH n’avait même pas tenté d’obtenir les approbations antitrust requises.

« Nous pensons que LVMH cherchera à utiliser tous les moyens disponibles pour tenter d’éviter de conclure la transaction dans les conditions convenues », a déclaré Roger Farah, président de Tiffany, dans un communiqué.

Tiffany a déclaré mercredi qu’il espérait qu’un tribunal basé dans l’État américain du Delaware rendrait une décision avant le 24 novembre et ordonnerait à LVMH « de se conformer à ses obligations et d’achever la transaction dans les conditions convenues ».

Cette reprise aurait été la plus importante acquisition jamais réalisée par LVMH, lui permettant de renforcer sa présence aux États-Unis, actuellement son deuxième marché.

La bagarre illustre à quel point les querelles commerciales et la pandémie de coronavirus ont affecté le secteur des produits de luxe.

Une lettre de Le Drian

LVMH a déclaré que son conseil d’administration avait décidé de ne pas se marier à la suite « d’une succession d’événements qui sapent l’acquisition de Tiffany & Co », notamment les menaces américaines de gifler les tarifs sur les produits français.

Le géant français du luxe a déclaré avoir eu connaissance d’une lettre du ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, lui enjoignant de reporter l’accord en réaction à la menace de Washington de lever des taxes sur les produits français.

La lettre, signée par Le Drian, exhortait LVMH à reporter la clôture de l’acquisition du 24 novembre au 6 janvier 2021, compte tenu de la menace de tarifs américains supplémentaires contre les produits français.

Le directeur financier de LVMH, Jean-Jacques Guiony, a déclaré aux journalistes que le groupe avait été obligé de se conformer et, n’ayant aucune volonté de prolonger les négociations, il ne pouvait pas conclure l’opération.

Une source gouvernementale française, cependant, a déclaré à . que la lettre avait une « valeur politique » et était destinée à alerter LVMH sur les risques de poursuivre l’accord au moment même où la France se disputait avec les États-Unis sur les tarifs commerciaux – mais elle n’était pas contraignante.

« Ils sont libres de prendre en compte la lettre ou non », a précisé la source, ajoutant que le gouvernement français n’était pas partie prenante de l’entreprise.

Selon une version traduite de la lettre publiée par Tiffany, Le Drian a exhorté LVMH à prendre des mesures à un moment où le gouvernement tentait de dissuader les autorités américaines de gifler des tarifs de rétorsion sur des secteurs comme les produits de luxe à partir de janvier.

« Afin de soutenir les démarches entreprises vis-à-vis du gouvernement américain, vous devriez reporter la clôture de la transaction Tiffany en cours au 6 janvier 2021 », lit-on dans la lettre distribuée par Tiffany.

Marque emblématique de New York

LVMH – qui est dirigée par le milliardaire Bernard Arnault et possède des marques telles que Louis Vuitton, Dior et Moet & Chandon – avait poursuivi Tiffany, l’une des maisons de joaillerie les plus célèbres au monde, connue pour ses alliances et ses diamants.

Cependant, le coronavirus a écrasé la fête et Tiffany a souffert car les verrouillages signifiaient des dizaines de millions de dollars de pertes dans les magasins fermés.

Arnault avait décrit Tiffany comme « une marque emblématique, une icône américaine qui deviendra un peu française ».

Fondée en 1837 et basée sur la Cinquième Avenue à New York, Tiffany a longtemps symbolisé la sophistication américaine, surtout dans le film de 1961 « Breakfast at Tiffany’s » avec Audrey Hepburn, basé sur le roman de Truman Capote.

Tiffany, quant à lui, a cherché à bénéficier du vaste réseau mondial de LVMH et de sa puissance promotionnelle. Il a enregistré une perte nette de 65 millions de dollars (55 millions d’euros) au cours des trois mois de février à avril 2020.

(. avec ., AP et .)

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