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Critique de Big Sean ‘Detroit 2’: Comment il est rentré chez lui à Detroit

En 2004, j’ai été invité à mon premier événement de l’industrie musicale: une session d’écoute pour le deuxième album de Kanye West, Late Registration. Je suis allé au bureau d’Universal Music à Troy, Michigan, et je me suis assis à quelques sièges de la tête d’une longue table dans une salle d’écoute, à quelques mètres de l’endroit où Kanye jouerait l’album pour une salle de journalistes, DJ, personnalités de la radio et étiqueter les employés. Après avoir épaté le public avec des chansons comme «We Major» et «Roses», Kanye a tenu une séance de questions-réponses avec les participants. Une voix venant du fond de la pièce lui a demandé s’il signait de nouveaux artistes à GOOD Music, et Kanye a pris le temps d’expliquer la situation.

«Plus tôt dans la journée, j’étais à la radio, et ce gamin a frappé pour moi», a-t-il déclaré. «Je pensais que c’était vraiment courageux à faire, et il était vraiment très bon.» Kanye a expliqué qu’il ne cherchait pas à signer de nouveaux actes, mais qu’il voulait rester en contact car il pourrait peut-être lui prêter une production à l’avenir. Bien sûr, il finirait par faire bien plus que cela. L’artiste de Detroit qui avait rappé et posé la question était Big Sean, et des années plus tard, il a en effet signé cet accord avec GOOD Music.

Détroit est connue pour avoir certains des paroliers les plus talentueux au monde, mais ce n’est pas un écosystème autonome et révolutionnaire comme Atlanta, Los Angeles ou même New York. Habituellement, pour devenir une star du rap de Detroit, il faut se faire découvrir par un artiste établi d’ailleurs, ou s’éloigner de la ville et revenir une fois que l’on est arrivé. Eminem a été découvert par le Dr Dre; Danny Brown a flirté avec des accords avec Roc-A-Fella et G-Unit avant de prendre une route alternative indépendante avec DJ A-Trak’s Fool’s Gold Records; Doughboyz Cashout a été signé par Young Jeezy, qui avait des incursions personnelles à Detroit. Big Sean a poursuivi cette tradition, signant avec Kanye West avant de se faire un nom en dehors de Detroit, et grouillant inlassablement dans des mixtapes avant de décrocher une date de sortie pour son premier album de 2011, Finalement célèbre.

Detroit 2 est l’ode la plus définitive de Big Sean à sa maison à ce jour, et à juste titre son record le plus inspirant depuis des années.

Mais à part ça, Big Sean ne m’a pas frappé très tôt comme un artiste distinctement de Detroit. La communauté rap de la ville est divisée en différentes factions, et Sean n’était membre d’aucune de ces équipes, et il n’a pas non plus imité leurs sons respectifs. Il ne faisait pas partie de la lignée musicale du luminaire de la production J Dilla, qui comprenait Slum Village, Black Milk, Guilty Simpson et Elzhi. Il n’avait pas le pedigree de rue d’actes comme Eastside Chedda Boyz, Street Lordz ou Doughboyz Cashout. Et bien sûr, il n’était pas de l’arbre Shady Records, qui a produit Eminem, Royce Da 5’9 ”et D12. Sean ne racontait pas beaucoup d’histoires spécifiques à Detroit au début de sa carrière, comme Danny Brown l’a fait sur XXX met en évidence «Scrap Or Die» et «Fields», ou le lâche «Cartiers». Il a toujours été fier de sa ville natale, et il l’afficherait surtout à travers ses choix de mode (une casquette des Detroit Tigers ou des lunettes Cartier sur 106 & Park). Il a également investi dans la ville par le biais de sa Fondation Sean Anderson avec sa mère, qui a installé un studio d’enregistrement à son école secondaire alma mater ainsi que d’innombrables autres projets et initiatives communautaires. De plus, il donnerait de grands concerts à Detroit où il livrerait des performances élaborées et sincères tout en amenant les stars avec lesquelles il avait collaboré – Nicki Minaj, Drake, Lil Wayne – pour des apparitions surprises pour offrir à sa ville un régal qu’aucun autre artiste à le temps pourrait offrir. Mais musicalement, Sean ne semblait pas raconter d’histoires uniques à Detroit ou avoir un son distinctement Detroit. Et c’était parfaitement normal. Nous n’avons pas eu beaucoup de rappeurs de Detroit (ou du Michigan, d’ailleurs) qui ont frappé grand, alors pour lui de le faire et de redonner à la ville, beaucoup de fans de sa ville natale étaient tout de même fiers de lui. .

Au fil des années, cependant, cela a lentement changé. Sa mixtape de 2012, Detroit, a repris le nom de la crèche, et les stars Common, Snoop Dogg et Jeezy ont partagé leurs histoires personnelles sur leurs relations avec la ville. Grâce à sa relation musicale à long terme avec Key Wane, qui produisait pour lui dès 2011, il a établi un son que les jeunes rappeurs de Detroit ont commencé à imiter. Il est apparu sur l’hymne « Detroit vs. Everybody » avec d’autres poids lourds de la ville natale Eminem, Royce, Danny Brown et Dej Loaf, et a livré le meilleur couplet de la chanson. Et «Platinum and Wood», un morceau bonus de son opus Dark Sky Paradise, a échantillonné «Come Roll With A Nigga» de Street Lordz. Mais musicalement, aucun de ceux-ci ne tient une bougie à Detroit 2, son ode la plus définitive à sa maison à ce jour, et à juste titre son album le plus inspirant depuis des années.

Alors que Detroit avait des sketchs, des namedrops et quelques camées de rappeurs locaux, cela ne ressemblait pas autant à une expérience centrée sur Detroit qu’à un très bon projet Big Sean. Sean est beaucoup plus intentionnel de donner vie à la ville cette fois-ci. L’un des meilleurs morceaux de l’album est «Body Language», un numéro séduisant avec Jhene Aiko et Ty Dolla $ ign qui échantillonne «Soulful Moaning» de Dale 1, un slow jam du milieu des années 90 diffusé à la radio R&B depuis des décennies et connu comme un incontournable aux danses du lycée (du moins quand Sean était à l’école). «The Baddest» échantillonne le remix de «Godzilla» de DJ Godfather, un hymne de Detroit qui est là depuis toujours. Le sentiment de Detroit vient cependant de plus que du fait que Big Sean a échantillonné des chansons de la ville. Après tout, il a échantillonné «Come Roll With A Nigga» de Street Lordz pour «Platinum and Wood» de Dark Sky Paradise. Mais « Platinum and Wood » n’était que sur les éditions bonus de Dark Sky, faisant essentiellement de la chanson une réflexion après coup. Sur Detroit 2, ces chansons sont placées en bonne place sur l’album (au moins aussi bien que l’on peut s’y attendre avec une liste de chansons aussi longue), et les deux échantillons sont utilisés dans le cadre de son expérience avec l’histoire de la musique moderne de Detroit. Les sketches de Dave Chappelle et Erykah Badu ne font que renforcer le récit: Chappelle parle de son expérience de bombardement d’un concert à Detroit après avoir fumé avec Danny Brown et obtenu un discours d’encouragement du père de Big Sean, et Badu partage une ode poétique aux musiciens de Detroit avec lesquels elle a collaboré ou devenir ami avec.

L’attraction principale de Detroit est «Friday Night Cypher», un morceau de dix minutes qui présente près d’une douzaine d’autres rappeurs du D. La chanson est ambitieuse, avec de nombreux changements de rythme et rappeurs à intégrer, mais elle a toujours des vers remarquables de Royce, Em, Kash Doll, Payroll, et plus encore, en les mettant sur des sons que nous ne sommes pas toujours habitués à entendre. Plus que son exécution, cependant, l’existence de «Friday Night Cypher» elle-même est un exploit: outre Eminem et Royce, la plupart des invités de la chanson sont apparus après que Sean a commencé sa carrière, et ils ont trouvé différents niveaux de succès, avec des styles multiples, et des parcours de carrière variés. Sean est un nouveau Detroit OG pour cette génération, et le fait que tant de rappeurs aient prospéré après lui peut être l’une de ses plus grandes réalisations musicales. Les rappeurs de Detroit prévoient toujours de représenter la ville une fois qu’ils sont arrivés, et beaucoup d’entre eux le font; mais qui d’autre a attiré le meilleur de Detroit sur un album de grande étiquette qui a des apparitions de Travis Scott, Diddy et Post Malone?

Dans les années qui ont précédé la sortie de Detroit 2, Big Sean a souvent parlé de son cheminement pour maîtriser sa santé mentale. Et sur cet album, il partage des essais personnels sur une fausse couche avec sa petite amie et des pensées suicidaires sur le « Deep Reverence » assisté par Nipsey Hussle, mais « Everything That’s Missing » offre une perspective supplémentaire. Il fait appel à Detroit soul man (et collaborateur de longue date de Kanye) Dwele pour le chant de fond alors qu’il revisite les débuts de sa carrière, se demandant pourquoi il se sent si vide malgré le succès pour lequel il a travaillé si dur. Il finit par se rendre compte qu’en dépit de la richesse et des femmes, il manque les joies qu’il avait auparavant. Ce voyage de retour – ou l’idée de chez soi – pour la découverte de soi a également été repris par d’autres grands du rap new age. «Momma», de To Pimp A Butterfly, fait réfléchir Kendrick après être allé dans la patrie de l’Afrique, répétant «jusqu’à ce que je rentre à la maison» après chaque leçon tout au long de la chanson. J. Cole a revisité sa maison d’enfance pour 2014 Forest Hills Drive, et a créé la chanson «Love Yourz», dans laquelle il s’installe paisiblement après avoir réalisé que tant de pièges artificiels de la vie n’étaient pas à la hauteur de ce qui compte vraiment.

Parfois, un voyage à la maison pour vous recentrer est exactement ce dont vous avez besoin.

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