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Le cofondateur de Kool and the Gang, Ronald Bell, est mort à 68 ans

Ronald Bell, co-fondateur de Kool & the Gang, est décédé à l’âge de 86 ans le 9 septembre, ont confirmé des représentants. Il est décédé chez lui dans les îles Vierges américaines; aucune cause de décès n’a été signalée.

Principalement connu pour jouer du saxophone, Bell jouait également de la basse et des claviers. Il a également arrangé et produit de nombreuses chansons du groupe. Il a également dirigé ou co-scénarisé un certain nombre de leurs plus grands succès, notamment « Celebration », « Ladies ‘Night » et « Jungle Boogie ».

Avec son frère Robert «Kool» Bell, Ronald a fondé le groupe en 1964 en tant que groupe de jazz avant de s’orienter progressivement vers le R&B, le funk et le disco. L’ajout du chanteur James «JT» Taylor en 1979 a conduit à leur période de plus grand succès commercial.

Ils ont soutenu Van Halen en tournée en 2012 et ont sorti leur plus récent album, leur 24e, l’année suivante.

Ronald – également connu sous le nom de «Khalis» – a été invité à choisir sa chanson préférée de Kool & the Gang en 2019. «Oh, mec… ce sont tous mes bébés, donc c’est difficile d’en choisir un», a-t-il déclaré à Unlocking Connecticut. «J’aime jouer à ‘Jungle Boogie’, mais je pense que ça doit être ‘Celebration’. Je ne pense pas que nous trouverons jamais une autre chanson aussi bonne que celle-là. «Tout le monde dans le monde, allez! Fêtons.’ Dans chaque langue, dans chaque culture, entendre des gens qui parlent une autre langue chanter chaque mot sur cette chanson, ça me fait beaucoup de bien quand je vois ça.

Il a ajouté qu’être intronisé au Songwriters Hall of Fame était un moment de carrière hors du commun et a réfléchi sur une leçon de vie importante: «La plus grande chose que vous apprendrez est simplement d’aimer et d’être aimé en retour.»

Ronald laisse dans le deuil sa femme, Tia, et leurs 10 enfants. Robert Bell et le batteur George Brown sont les seuls membres restants du groupe.

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