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5 vérités honnêtes sur le démarrage d’une entreprise

12 septembre 2020 7 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs Entrepreneurs sont les leurs.

Après avoir obtenu mon diplôme universitaire, je me réveillais à six heures du matin avec une question en tête: devrais-je me concentrer exclusivement sur l’entrepreneuriat – les conséquences soient damnées? Ou cherchez un emploi à temps plein qui m’a donné un sentiment de stabilité (et m’a permis de gagner un loyer).

Permettez-moi de revenir un peu en arrière. En 1999, alors que j’étais encore étudiant en informatique, j’ai eu l’idée de ma toute première idée de produit logiciel, un programme d’adhésion open source gratuit pour un site Web étudiant. Inutile de dire que j’étais plus que ravi lorsque cela s’est avéré être un succès inattendu.

Après avoir reçu des commentaires positifs des utilisateurs, j’ai décidé de sortir une version payante qui est rapidement devenue lucrative. Juste comme ça, j’étais un entrepreneur en devenir.

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Des amis ont insisté pour que je poursuive mon rêve après avoir obtenu mon diplôme et que je me lance avec les deux pieds (un choix tentant pour une jeune de vingt ans).

Mais après tous ces allers-retours, j’ai fini par me décider contre le choix le plus séduisant et j’ai plutôt écouté mon instinct.

Les histoires de réussite du jour au lendemain sont surfaites

Ce n’est pas l’histoire à laquelle vous vous attendiez probablement. Dans l’industrie de la technologie, vous avez probablement entendu parler de rêveurs intrépides qui ont lancé leurs startups contre toute attente: ceux qui ont opté pour la création d’entreprises à partir de zéro plutôt que de rechercher la sécurité d’un emploi de neuf à cinq.

J’ai l’attrait de ces histoires. Le succès du jour au lendemain n’est pas impossible. Mais ce récit peut être trompeur lorsqu’il fait croire aux gens qu’ils devraient créer une entreprise avant qu’ils ne soient prêts.

Je suis une personne assez averse au risque. Cela signifie que je pense que la modération est reine pour la plupart des choses. Alors, qu’est-ce que j’ai fini par faire il y a toutes ces années? (Ce n’est pas aussi excitant que tous ces fondateurs qui sont allés directement au sommet de TechCrunch après avoir obtenu leur diplôme).

J’ai trouvé un emploi à plein temps en tant que programmeur pour une société de médias de New York.

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Mais voici le problème: je n’ai pas abandonné mon rêve. Au lieu de cela, j’ai utilisé mon travail quotidien pour alimenter ma passion et j’ai appris de précieuses leçons sur les affaires et la gestion des équipes dans le processus. Cinq ans plus tard, je me suis senti plus préparé et plus confiant pour quitter mon emploi et pour démarrer ma propre entreprise, JotForm.

Bien sûr, pendant cette période, j’ai eu le privilège de trouver un emploi en premier lieu.

En raison de la crise actuelle, nous sommes nombreux à réexaminer différents aspects de notre vie.

Vous vous demandez peut-être si vous devriez transformer vos compétences en entreprise, ou peut-être que vous faites partie des dizaines de millions d’Américains qui ont perdu leur emploi en raison de la récession du coronavirus et ont été contraints de prendre cette décision.

Bien que les nouvelles opportunités soient toujours excitantes, quelle que soit votre situation – plus que tout, je voudrais plaider pour une approche fondée.

Quelques vrais discours sur l’entrepreneuriat

Dans son article fascinant pour Harvard Business Review, l’auteure Emily Heyward souligne qu’il y a quelques éléments à prendre en compte avant de faire un saut aveugle avec votre idée d’entreprise.

«En tant que fondateur qui travaille aux côtés de nombreux autres fondateurs, j’ai vu de mes propres yeux ce qui mène au succès, ainsi que ce qui peut mal tourner», écrit Heyward. «Cela n’a jamais été aussi compétitif. Les barrières à l’entrée pour démarrer une nouvelle entreprise ne cessent de diminuer, à mesure que la technologie devient plus accessible et conviviale. »

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Cela ne vous décourage en aucun cas d’essayer. Tandis que Heyward décrit l’excitation de démarrer une nouvelle entreprise, elle propose également quelques principes directeurs que les futurs entrepreneurs devraient prendre à cœur.

«Quelle que soit votre idée, vous devriez avoir l’impression de n’avoir d’autre choix que de démarrer cette entreprise en particulier à ce moment précis», dit-elle. En d’autres termes, un véritable lien avec votre idée est la clé du succès.

Je ne pourrais pas être plus d’accord. En tant que PDG de JotForm, j’aimerais partager les conseils et les leçons d’experts que j’ai appris au fil des ans tout en amorçant mon entreprise à plus de sept millions d’utilisateurs.

Entourez-vous de mentors et de collègues de confiance

Contrairement à d’autres entrepreneurs, j’ai fini par décider de ne pas avoir un co-fondateur avec qui développer mon entreprise. Cependant, cela ne veut pas dire que je n’ai pas compté sur des personnes incroyablement intelligentes pour m’aider en cours de route.

Avant de plonger la tête la première dans votre idée, assurez-vous de vous entourer des bonnes personnes comme des mentors et des collègues qui ont quelques longueurs d’avance sur ce que vous voulez être.

Écrivant pour Entrepreneur, Sheila Eugenio soutient que dans les moments difficiles, avoir un mentor peut nous aider à garder la tête haute: «Les relations précieuses, les conseils opportuns, les vérifications occasionnelles – ainsi que les conseils spirituels et moraux que vous obtiendrez en ayant un mentor – vont littéralement vous propulser vers le succès. »

Concentrez-vous sur la valeur plutôt que sur la concurrence

JotForm est bootstrap, et nous n’avons jamais pris un centime d’investissements extérieurs. C’est-à-dire que nous ne sommes pas nécessairement les «cool kids» du monde des startups.

Voici mon point: il y aura toujours des concurrents plus populaires que vous. Accéder à la première page de TechCrunch ou jouer au jeu de comparaison ne vous mènera nulle part.

Alors, qu’est-ce qui fait avancer l’aiguille?

Concentrez-vous sur la création de valeur pour vos clients plutôt que sur les tendances. Comme le dit Heyward: « Il ne s’agit pas de savoir qui est le premier, il s’agit de savoir qui fait le mieux, et le meilleur de nos jours est l’entreprise qui offre le plus de valeur au consommateur. »

Continuez à vous demander: comment puis-je fabriquer le meilleur produit possible? Comment puis-je continuer à améliorer mes services?

L’essentiel: nous avons atteint plus de sept millions d’utilisateurs parce que nous avons choisi d’écouter au lieu de comparer.

Fais le avec passion ou pas du tout

Bien qu’il n’y ait aucun moyen de savoir combien de temps durera cette récession, le fait de considérer votre rôle de fondateur dès le début contribuera grandement à garantir la fin de votre entreprise.

«Les gens se soucient profondément de savoir qui se cache derrière les entreprises auprès desquelles ils achètent», note Heyward. «Il est difficile de ressentir un lien personnel avec une société sans nom et sans visage, et bien plus gratifiant de soutenir des marques créées par des individus avec une histoire fascinante.»

Quoi que vous fassiez, ne soyez pas générique. Soyez prêt à communiquer avec vos consommateurs, à partager votre objectif avec eux et ce qui motive vos efforts. Développer une voix et une relation authentiques avec les personnes qui achètent vos produits ne vous aide pas seulement à gagner du terrain, cela donne plus de sens à votre travail.

C’est peut-être Heyward qui l’a mieux dit: «Reconnaissez que le très long, exaltant, terrifiant, épuisant, mais tellement enrichissant voyage qui vous attend ne commence que lorsque vous vous engagez pleinement dans votre vision et prenez le contrôle de votre résultat.»

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