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Coronavirus: le «  puzzle  » de la garde d’enfants auquel les parents doivent faire face cet été

Deux enfants jouent au Cambridge Kids Club. de l’image Panash Shah Image caption Le Cambridge Kids Club a pu fonctionner cette année – mais de nombreux autres fournisseurs de services de garde d’enfants ont dû rester fermés

Avec la déscolarisation des enfants et l’assouplissement du confinement, la garde d’enfants est devenue un problème estival pour de nombreux parents qui retournent au travail. Il y a eu des avertissements d’une «tempête parfaite» pour les parents qui travaillent – l’augmentation des coûts et la fermeture des fournisseurs. Alors, comment les parents s’en sortent-ils?

«J’adore mon travail», déclare Sharleen Smith, 32 ans, de Great Yarmouth. « Je veux faire mon travail. »

Sharleen détestait travailler à domicile pendant le verrouillage et était ravie de retourner au bureau de son magazine le mois dernier. Mais à l’approche des vacances d’été, elle se demanda de plus en plus quoi faire de sa fille de sept ans, Kourtney.

Chaque jour, elle vérifiait si le club de vacances d’été habituel de Kourtney ouvrirait. Finalement, il a annoncé que ce serait le cas, mais seulement pendant deux semaines – la laissant ainsi qu’à son partenaire avec un trou noir de quatre semaines pendant les vacances d’été.

«Je ne veux pas être dramatique, mais cela a été terrifiant pour moi», dit Sharleen, qui a un autisme léger et dit qu’elle a perdu le sommeil à cause de la question de la garde d’enfants. « L’inconnu est la chose la plus effrayante possible. »

Sa solution implique un mélange d’amis, de famille et d’une crèche qui accepte les enfants plus âgés. Mais cet été n’est pas bon marché. Le club de vacances coûte le double de son prix habituel et la crèche le double.

Sharleen est l’un des nombreux parents aux prises avec un «puzzle de garde d’enfants» pendant les vacances scolaires, de nombreux prestataires étant incapables de fonctionner selon les directives sur les coronavirus, selon Coram Family and Childcare Trust.

Les recherches suggèrent que les mamans semblent s’occuper de la plupart des services de garde de la famille pendant le confinement et sont capables de faire moins de travail ininterrompu que les pères.

«Alors que les restrictions de verrouillage commencent à s’atténuer, on demande à de nombreux parents de retourner au travail, mais ils font face aux mêmes pénuries de garde d’enfants qu’ils luttent depuis le début du verrouillage», a déclaré la responsable de l’association, Megan Jarvie.

«Cet été plus que jamais, nous risquons de voir les parents n’avoir guère d’autre choix que de renoncer complètement au travail.

Les clubs de vacances ont été particulièrement touchés par les directives du gouvernement publiées à «bref délai», dit Mme Jarvie.

Un guide publié début juillet – trois semaines avant la fin de la plupart des écoles – indiquait que les clubs devaient garder les enfants dans des bulles cohérentes de 15. Cela a ensuite été légèrement détendu après que les clubs ont souligné que les mêmes enfants ne fréquentaient pas nécessairement les mêmes jours – mais pour beaucoup fournisseurs qui sont arrivés trop tard.

‘Gauche devant les écrans’

«Nous avons besoin d’un jour clair de six semaines pour être en mesure de mobiliser nos camps – et ce serait vraiment très bien», déclare Neil Greatorex, fondateur de la chaîne de clubs de vacances Barracudas.

C’est le premier été depuis près de trois décennies qu’il n’a pas pu ouvrir ses sites. Il dit que des conseils antérieurs lui auraient donné le temps de déterminer lequel de ses 46 camps pourrait fonctionner.

Il pense que beaucoup de parents vont «lutter» ce mois-ci. « Le service sur lequel ils comptent ne sera tout simplement pas là de la même manière qu’il l’est normalement. Une partie substantielle de l’offre qui existe dans tout le Royaume-Uni va manquer. »

. de l’image Sharleen Smith Image caption Sharleen Smith et son partenaire doivent dépenser plus pour la garde d’enfants de Kourtney cette année

À Cambridge, Panash Shah a décidé qu’il dirigerait ses trois clubs de vacances cet été, mais a dû augmenter les frais pour payer un nettoyage supplémentaire et environ 20 membres du personnel supplémentaires nécessaires pour superviser les bulles.

Après une «précipitation désespérée» pour mettre au point la logistique une fois les directives publiées, il dit qu’il n’a autorisé les parents qu’à réserver des blocs d’une semaine, plutôt que des jours impairs ici et là.

Panash pense que cela a « effrayé » les parents qui n’ont peut-être besoin de garde d’enfants que pendant deux jours et ne veulent pas réserver toute la semaine à un prix plus élevé.

« Qu’arrive-t-il à ces enfants? Seront-ils peut-être potentiellement laissés devant les écrans toute la journée? » il demande. « Ou les grands-parents ou d’autres membres de la famille interviendraient-ils? »

Clare Freeman, de l’Out of School Alliance, qui soutient les clubs de vacances, affirme que le fait que les grands-parents «peuvent être incapables d’aider en raison de problèmes de santé» aggravera les problèmes des parents.

«Même laisser les enfants avec des amis est problématique car on nous conseille de ne pas mélanger les ménages», dit-elle.

La hausse des coûts

Dans le Cheshire, Gemma, une agence de voyage qui ne voulait pas que son nom de famille soit utilisé, s’est occupée de ses deux enfants pendant son congé. Mais avec ses collègues qui commencent à retourner au travail et son partenaire travaillant à plein temps, elle ne sait pas vraiment ce qu’elle fera si on lui demande de retourner au cours de l’été. Elle dit qu’on lui a dit qu’elle serait mise en congé sans solde si elle ne pouvait pas entrer.

Les clubs de vacances près d’elle ont des places limitées et leurs assistantes maternelles habituelles ne prennent plus de travail. Les gardiennes d’enfants disponibles coûtent le double du prix, dit-elle, ce qui coûte plus de 60 £ par jour.

« Je ne touche que le salaire minimum de toute façon, donc si et quand je retourne au travail et que je dois commencer à utiliser une nourrice plus chère, il est probablement inutile que je travaille pour la journée. »

. de l’image Melanie Han Image caption La gardienne d’enfants Melanie Han a encore du travail mais dit que la demande est bien inférieure à la normale

Les gardiennes d’enfants habituelles de Gemma sont peut-être complètes, mais à une demi-heure de route de Warrington, Melanie Han a du mal à trouver des affaires.

«Habituellement, j’ai une très, très longue liste d’attente», dit la gardienne d’enfants, expliquant qu’elle pense que la demande a diminué parce que les parents sont soit à la maison eux-mêmes, soit inquiets du virus. Elle connaît d’autres assistantes maternelles qui ont complètement cessé de travailler.

Une enquête récente menée par l’Association professionnelle pour la garde d’enfants et la petite enfance (PACEY) a suggéré qu’environ 40% des assistantes maternelles ne savaient pas si leur entreprise serait capable de survivre – en particulier si la fin du programme de congé en octobre entraînait davantage de licenciements.

«Je fais de la publicité sur tout, et personne ne me répond. Cela voudrait dire qu’il n’y a pas besoin de garde d’enfants, mais dans certaines régions, c’est vraiment très occupé», dit Melanie.

Demande locale

La semaine dernière, le Parti travailliste a mis en garde contre une «tempête parfaite» de fermetures de fournisseurs et une hausse des frais de garde d’enfants. PACEY estime que neuf établissements de garde d’enfants sur dix sont ouverts, mais qu’en moyenne seulement la moitié sont pleins.

Mme Freeman attribue les variations locales à « la démographie des différentes régions »: « La décision d’un grand employeur local de fermer, ou au contraire de rappeler tout le personnel en congé au travail, aura un effet important sur la demande locale de garde d’enfants. »

De retour à Great Yarmouth, Sharleen est soulagée d’avoir trouvé des services de garde, même si cela coûte beaucoup plus cher. Mais elle est également consciente, car elle travaille tôt, qu’elle devra trouver une garderie pour Kourtney entre 07h00 et 08h30, lorsque l’école reprend.

Elle avait l’habitude d’utiliser le club de petit-déjeuner de l’école, mais ce n’est pas dû. «Cela m’inquiète», dit-elle. «J’essaie simplement activement de trouver une nounou que je peux potentiellement l’emmener faire le matin. Mais je suis arrivé à un stade où je ne peux pas vraiment faire grand-chose pour le moment.

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