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31 morts alors que les incendies de forêt continuent de faire rage sur la côte ouest des États-Unis

Incendies de forêt sur la côte ouest des États-Unis
La fumée et les flammes ont ravagé la région (Image: AP)

Les incendies de forêt qui font rage sur la côte ouest des États-Unis ont coûté la vie à au moins 31 personnes, la région étant aux prises avec une qualité de l’air si médiocre qu’elle est «littéralement hors du commun».

Les autorités s’attendent à ce que le nombre total de morts augmente, alors que le directeur de la gestion des urgences de l’Oregon a admis que les responsables se préparent à un possible «  événement de mortalité massive  ».

Plus de 40 000 personnes dans l’État ont été évacuées et environ 500 000 se trouvent à différents niveaux de zones d’évacuation, après avoir reçu l’ordre de partir ou de se préparer à le faire, a expliqué la gouverneure Kate Brown. Au moins 1500 kilomètres carrés ont brûlé dans l’Oregon ces derniers jours – près du double de la taille d’une année typique et d’une superficie plus grande que le Rhode Island, ont déclaré les autorités.

Pendant ce temps, la fumée des incendies de forêt pose un risque pour la santé de millions de personnes alors que les pompiers combattent les incendies mortels qui ont déjà détruit certaines villes et déplacé des dizaines de milliers de personnes. Il a également été surnommé «l’air le plus sale du monde».

Dans l’État de Washington, les terres brûlées au cours des cinq derniers jours à peine représentaient la deuxième pire saison des incendies de l’État après 2015, a noté le gouverneur Jay Inslee.

« Ce n’est pas un acte de Dieu », a déclaré M. Inslee. «Cela s’est produit parce que nous avons changé le climat.

Son intervention intervient alors que des images austères de San Francisco, en Californie, ont été comparées à des scènes du film apocalyptique Blade Runner et mises en musique, alors que la fumée des incendies donnait au ciel un étrange rouge-orange.

Dans cet État, 16 000 pompiers ont lutté contre 28 incendies de forêt majeurs, bien que 24 aient été déclenchés jeudi et rapidement contenus.

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En tout, 22 personnes sont mortes en Californie depuis que les incendies de forêt ont commencé à se déclarer dans l’État à la mi-août.

Le président américain Donald Trump se rendra en Californie lundi pour un briefing sur les incendies de la côte ouest, selon la Maison Blanche.

Le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden et les gouverneurs de la Californie, de l’Oregon et de l’État de Washington – tous démocrates – ont déclaré que les incendies étaient une conséquence du réchauffement climatique.

M. Biden a déclaré: «  Nous devons absolument agir maintenant pour éviter un avenir défini par un barrage sans fin de tragédies comme celle que les familles américaines endurent aujourd’hui à travers l’Occident.  »

Une communauté de maisons forestières est en ruine le long du chemin Auberry dans la région de Meadow Lakes après que l'incendie du ruisseau a balayé le 8 septembre 2020 près de Shaver Lake, en Californie.
Une communauté de maisons forestières se trouve en ruines près de Shaver Lake en Californie plus tôt cette semaine (Photo: .)

Les pompiers du comté de Butte regardent les flammes se propager rapidement sur une route à l'incendie de Bear à Oroville, en Californie, le 9 septembre 2020.
Les cargos regardent les flammes se propager rapidement sur une route (Photo: .)

La fumée a créé des conditions plus fraîches en Californie et en Oregon, mais elle a également été accusée de produire l’air le plus sale depuis au moins 35 ans dans certains endroits.

La lecture de l’indice de qualité de l’air samedi matin à Salem, la capitale de l’Oregon, était de 512 et l’échelle va normalement de zéro à 500.

Laura Gleim, porte-parole du Département de la qualité de l’environnement de l’Oregon, a qualifié la lecture de «littéralement hors du commun».

Parce que la qualité de l’air passée était rarement aussi mauvaise, la mesure du gouvernement pour la mesurer plafonnait à 500, a déclaré Mme Gleim. Le département a commencé la surveillance en 1985.

L'équipe d'intervention d'urgence de la San Diego Humane Society sauve deux chevaux au milieu de l'incendie de la vallée dans le comté de San Diego, Californie, États-Unis.
Une équipe d’intervention d’urgence sauve deux chevaux à San Diego (Photo: .)

Une vue des Painted Ladies, la rangée emblématique de maisons victoriennes historiques avec un fond de centre-ville, sous un ciel couvert orange dans l'après-midi à San Francisco, Californie, États-Unis, 09 septembre 2020.
Les Painted Ladies, la rangée emblématique de maisons victoriennes historiques, sous un ciel couvert orange à San Francisco plus tôt cette semaine (Photo: EPA)

Les conditions météorologiques qui ont conduit aux incendies et alimenté les flammes étaient probablement un événement unique dans une génération, a déclaré Greg Jones, professeur et climatologue de recherche à l’Université Linfield à McMinnville, Oregon.

Une grande zone de haute pression s’étendant du sud-ouest du désert à l’Alaska a entraîné des vents violents de l’est vers la côte ouest, réduisant l’humidité relative à 8% et apportant des conditions de type désertique, même sur la côte, a déclaré M. Jones.

Au lieu des écoulements au large dont jouit normalement le Pacifique Nord-Ouest, les forts vents d’est ont poussé les incendies sur les pentes ouest de la chaîne des Cascades.

M. Jones a déclaré qu’un monde plus chaud peut augmenter la probabilité d’événements extrêmes et contribuer à leur gravité.

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Pour plus d’histoires comme celle-ci, consultez notre page d’actualités.

PLUS: Un garçon de 12 ans est mort brûlé à côté de son chien alors qu’il tentait de fuir un incendie de forêt dans l’Oregon

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