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Gabriel Magalhaes répond à la question clé de Mikel Arteta alors qu’Arsenal fait ses premiers pas dans une nouvelle ère – Alex Richards

Si Gabriel a bien joué après six mois sans match de compétition et avec moins d’une semaine d’entraînement complet, alors Mikel Arteta vient peut-être de trouver le rocher défensif autour duquel sa nouvelle ère d’Arsenal peut être construite.

La signature estivale de 27 millions de livres sterling devra faire face à des tests plus sévères que ceux qu’il a rencontrés lors de ses débuts, contre une attaque fragile de Fulham dépouillée d’Aleksandr Mitrovic pour la plupart.

Cependant, dans une brise de la journée d’ouverture pour les hommes d’Arteta à Craven Cottage, la domination de l’imposant défenseur central brésilien était exposée.

Gabriel mesure un peu plus de 6 pieds 2 pouces, mais l’ancien Lille musclé a l’air plus grand.

Cela fait un moment qu’Arsenal n’a pas eu un demi-centre capable de maîtriser physiquement ses adversaires, mais le joueur de 22 ans a averti rapidement sa capacité à faire précisément cela en poussant Aboubakar Kamara de côté lors d’un premier affrontement.

Cela fait également un moment que vous n’avez pas pu pointer vers un défenseur d’Arsenal qui domine dans les deux zones de pénalité, quelqu’un qui, lorsque le ballon est là pour être gagné, va le gagner.

Gabriel et Mikel Arteta à temps plein après la victoire retentissante contre Fulham (Image: Paul Childs / POOL / EPA-EFE / REX / Shutterstock) Lire la suite Articles connexes Lire la suite Articles connexes

Lorsque Mitrovic est entré dans la mêlée en tant que remplaçant des hommes de Scott Paker en seconde période, il a à peine pu y jeter un coup d’œil.

Agréablement aidé à sa droite par Rob Holding et Kieran Tierney à sa gauche, Gabriel – malgré son anglais limité à l’heure actuelle – a rassemblé une ligne de fond d’Arsenal vers un affichage défensif où ils ont abandonné un seul tir dans leur surface de réparation et un xG (buts attendus). total général de seulement 0,13.

« Il a des qualités très spéciales pour jouer comme nous voulons jouer et pour s’adapter à la Premier League », a déclaré Mikel Arteta.

«Je n’ai pas à tous les nommer. Je pense que vous les avez tous vus. L’un d’eux était son caractère et sa personnalité sur ce terrain.

«Pour un garçon qui ne parle pas la langue d’entrer et de faire ce qu’il fait, c’est un honneur pour lui.

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Nouvelles recrues Willian et Gabriel Magalhaes ont tous deux pris le relais en courant contre Fulham, mais Mikel Arteta est toujours à la recherche de nouvelles signatures.

Le milieu de terrain lyonnais Houssem Aouar et le gardien de Brentford David Raya sont deux des noms sur leur radar.

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La dernière action compétitive de Gabriel a eu lieu en mars, avant que la campagne de Ligue 1 de Lille ne soit interrompue en raison de Covid-19.

Et il n’aurait pas commencé contre les Cottagers si David Luiz n’avait pas été blessé au cou.

Mais a donné l’occasion de faire sa marque, il a fait précisément cela; après avoir surmonté une mauvaise communication avec Bernd Leno, personne n’a gagné plus de batailles aériennes, personne n’a fait plus de dégagements et deux fois il a fait des interceptions cruciales à moins de huit mètres de son propre but.

Il a montré qu’il pouvait également gérer les demandes d’Arteta de jouer de l’arrière, en travaillant efficacement le ballon au milieu de terrain – et plus loin en avant – en faisant plus de passes (109) que quiconque sur le terrain, avec un taux de réussite de 97%. Tout au long, il n’a reculé que deux fois.

(Image: Wyscout SPA)

« Il n’avait pas joué au football depuis six mois, alors venir jouer un match en Premier League après s’être entraîné avec l’équipe pendant trois ou quatre jours est une grande tâche », a ajouté Arteta.

«Il a montré beaucoup de caractère et ce qu’il sait faire. Il peut encore beaucoup s’améliorer mais il a fait un très bon match.

Bien sûr, il y avait aussi son objectif, sauter au-dessus de Michael Hector pour faire signe à Willian. Hector, connu par les fans de Fulham sous le nom de «Virgil van Mike», a été facilement écarté.

Gabriel domine Michael Hector pour propulser le deuxième d’Arsenal (Image: Arsenal FC via .)

«Il n’y a rien de mieux que de commencer par une victoire et un but», a déclaré Gabriel après le match.

« C’est un style de jeu différent de ce que j’ai fait, mais c’est un très bon groupe de joueurs, où tout le monde essaie de s’entraider. »

Incontestablement, il y aura des tests plus difficiles à venir.

Arsenal a remporté la FA Cup avec une approche pragmatique et extrêmement calculée, en particulier lors de la victoire en demi-finale contre Manchester City.

Arteta a depuis clairement indiqué qu’il souhaitait développer cela, être plus dominant avec le ballon, plus expansif, pour s’imposer à l’opposition sans sacrifier la stabilité défensive.

La question était de savoir si les nouvelles recrues du club pourraient donner à l’Espagnol ce dont il a besoin pour que son équipe franchisse la prochaine étape de son développement.

De son côté, Gabriel semble déjà être la réponse.

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