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Baleine à bosse échouée dans une rivière infestée de crocodiles en Australie

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Une baleine à bosse s’est échouée dans une rivière australienne boueuse habitée par des crocodiles après avoir pris un «  mauvais virage  » pendant la migration, selon des scientifiques.

Trois baleines ont été aperçues dans la rivière East Alligator dans le parc national de Kakadu la semaine dernière. Bien que l’on pense que deux d’entre eux aient quitté la région, l’un a encore du mal à trouver son chemin.

Le personnel du parc dit qu’il s’agit d’un événement «inhabituel» et qu’il surveille la situation. Bien que les scientifiques ne sachent pas avec certitude ce qui s’est passé, ils pensent qu’un «mauvais virage» est l’explication la plus probable.

Le parc national de Kakadu a déclaré sur Facebook que la baleine n’est pas en détresse pour le moment et qu’aucune action d’urgence n’est nécessaire.

Cependant, une zone d’exclusion de 30 km a été mise en place pour éviter une collision entre un bateau et la baleine. La visibilité sous l’eau est nulle et les scientifiques craignent que les bateaux ne forcent par inadvertance la baleine à remonter la rivière.

Les trois bosses à bosse ont été repérées pour la première fois par l’écologiste marin Jason Fowler qui était en voyage de pêche avec des amis.

Le groupe naviguait à environ 16 miles à l’intérieur des terres dans le parc national de Kakadu, dans le nord reculé de l’Australie, quand il a vu un panache d’eau provenant de la rivière boueuse.

Une baleine à bosse nage dans la rivière East Alligator dans le parc national de Kakadu dans le Territoire du Nord de l'Australie
Une baleine à bosse est échouée dans les eaux infestées de crocodiles du parc national de Kakadu en Australie

Fowler a déclaré que les bosses, qui aiment être en pleine mer à au moins 30 mètres de profondeur, semblaient coincées dans un «  trou  » de 15 mètres dans l’eau.

Il a déclaré: «  Je savais que c’étaient des bosses parce que j’ai fait beaucoup de recherches sur les bosses dans le passé.

«  Mais je ne pouvais pas me convaincre que je regardais en fait une baleine si loin en haut d’une rivière tropicale boueuse pleine de crocodiles. J’ai été complètement époustouflé.

La plupart des eaux du parc sont habitées par des crocodiles d’eau salée, qui sont des prédateurs embusqués qui ont déjà attaqué et tué des humains.

Fowler pense qu’il s’agit du premier cas connu de baleines dans l’habitat tropical intérieur. Il a déclaré que les crocodiles resteraient probablement à l’écart en raison de la taille des mammifères.

Une baleine à bosse nage dans la rivière East Alligator dans le parc national de Kakadu dans le Territoire du Nord de l'Australie
Les scientifiques disent que la baleine a probablement «  pris un mauvais virage  » pendant la migration

«  Nous avons également vu beaucoup de dauphins là-dedans et j’ai remarqué des crocodiles traquer des dauphins. Ils sont donc certainement en train de chasser », a-t-il déclaré.

«  Les baleines sont si grandes que ce serait un crocodile très, très courageux d’essayer de mordre une baleine.

«La grande question dans mon esprit est: que se passe-t-il la nuit? Que se passe-t-il quand ils veulent se reposer et dormir et se détendre en sachant qu’ils sont flanqués de ces gros crocodiles qui attendent ce moment pour frapper.

Un porte-parole du parc national de Kakadu a déclaré qu’il travaillait avec des scientifiques du gouvernement des Territoires du Nord (NT) pour surveiller les mouvements de la baleine.

Feach Moyle, chef de la section pays et culture de Kakadu, a déclaré à CNN que la marée la plus haute de l’année est attendue dans les semaines à venir, ce qui offrira une «  fenêtre d’opportunité  » au dos à bosse pour prendre la mer.

Si la baleine reste coincée, le parc pourrait «  intervenir activement  » pour soutenir le mouvement des animaux de 10 mètres de long hors de la rivière.

Moyle a déclaré qu’une «  gamme d’options  » était à l’étude, notamment la «  cartographie du lit de la rivière  » pour trouver le canal le plus profond permettant à la baleine de se rendre en mer.

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