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Le NHS nous a-t-il laissé tomber pendant la pandémie? – Institut des affaires économiques

Le 15 septembre 2020, l’Adam Smith Institute a organisé un webinaire sur le rationnement des soins de santé pendant la pandémie. L’un des panélistes était Kristian Niemietz de l’AIE. L’article ci-dessous est basé sur ses remarques liminaires.

Si nous voulons savoir quels pays font face à la pandémie et lesquels sont en difficulté, le problème que nous avons, c’est qu’il n’y a pas de mesure évidente du succès.

Mais si nous devions choisir un seul indicateur, la meilleure estimation pourrait être simplement le taux de surmortalité, c’est-à-dire le nombre de personnes décédant au-delà de ce à quoi nous nous attendrions au même moment dans une année normale (compte tenu de ce que nous savons profil démographique du pays).

C’est une mesure assez grossière. Mais cela présente au moins deux avantages.

Premièrement, si vous regardez les taux de mortalité excédentaires, vous n’avez pas à vous lancer dans l’argument complet pour savoir si les taux de mortalité Covid sont vraiment comparables au niveau international, vous n’avez pas à vous soucier des différences entre les pays dans la façon dont ils sont enregistrés. Vous n’avez pas à vous soucier de la distinction entre «mourir avec Covid» et «mourir de Covid». Vous comparez simplement «ce qui est» à «ce qui aurait normalement été».

Deuxièmement – et cela est particulièrement pertinent pour le sujet de cet événement -, si vous regardez les taux de mortalité excessifs, vous saisissez également certains des effets indirects de la pandémie, en particulier l’éviction des soins de santé conventionnels. Faire face à une pandémie a bien sûr des coûts d’opportunité. Le médecin et l’infirmière qui s’occupent d’une personne présentant des symptômes de Covid ne sont plus disponibles pour s’occuper d’une personne présentant des symptômes non-Covid. L’équipement médical qu’ils utilisent pour soigner ce patient n’est plus disponible pour être utilisé sur d’autres patients. Le technicien de laboratoire qui analyse les tests Covid et l’équipement qu’ils utilisent ne sont plus disponibles pour effectuer des tests diagnostiques conventionnels. Etc.

Vous pourriez, en principe, imaginer un système de santé qui abandonne tout ce qu’il fait, qui cesse toutes les opérations normales, et qui traite exclusivement des questions liées à Covid, pendant toute la durée de la pandémie. Un tel système aurait probablement de faibles taux de mortalité Covid. Mais est-ce ce que nous voulons? Appellerions-nous cela un «succès»? Sûrement pas, car vous auriez simplement déplacé le problème ailleurs. De nombreuses personnes souffrent – et dans le pire des cas, meurent – de maladies traitables qui ne sont tout simplement pas liées à Covid.

Ce qui nous intéresse vraiment, ce n’est pas seulement la façon dont un système de santé traite le virus lui-même. Nous nous intéressons également à la réponse globale du système à la situation, à la manière dont il parvient à redéployer et prioriser ses ressources, et à maintenir le spectacle sur la route, malgré tout.

Les taux de mortalité excessifs peuvent nous dire quelque chose à ce sujet.

L’image ressemble à ceci:

Jusqu’à mi-mars environ, les taux de mortalité excédentaires sont proches de zéro, tant en Grande-Bretagne que dans les pays voisins (sauf en Italie, où ils ont déjà commencé à grimper). C’est ce à quoi vous vous attendez: jusque-là, rien de spécial ne s’était encore produit.

Dès lors, les taux de mortalité excédentaires augmentent fortement, à la fois en Grande-Bretagne et dans la plupart des pays voisins. Mais ici, on voit une divergence. Premièrement, en Grande-Bretagne, les taux de mortalité excédentaires atteignent un niveau maximal plus élevé que dans la plupart des pays voisins. Ils culminent à plus de 100%, c’est-à-dire deux fois plus de personnes mourant qu’une année normale. Deuxièmement, il leur faut plus de temps pour redescendre à des niveaux normaux. À la fin du printemps, les taux de mortalité excessifs sont plus ou moins revenus à la normale ailleurs en Europe, mais restent élevés en Grande-Bretagne. En termes cumulatifs, alors – cela équivaut à beaucoup de décès excessifs.

Certains journaux ont affirmé que nous étions les pires d’Europe. Ce n’est pas vrai non plus. L’Espagne est clairement pire. La Belgique atteint un niveau de pointe similaire (bien qu’elle parvienne plus rapidement à reprendre le contrôle des chiffres). L’Italie n’est pas très différente; ils y arrivent plus tôt.

Nous ne sommes pas les pires et pas exceptionnellement mauvais. Mais nous sommes clairement un interprète inférieur à la moyenne, et nous sommes très, très loin d’être les meilleurs. En Suisse, par exemple, le niveau de pointe est beaucoup plus bas et en moins de deux mois, les choses sont de nouveau sous contrôle. En Allemagne et en Autriche, vous pouvez à peine voir quoi que ce soit dans les chiffres de mortalité excessive. Pour eux, 2020 est presque une année normale, à cet égard.

Dans quelle mesure peut-on attribuer tout cela aux systèmes de santé et aux politiques de santé? Pouvons-nous blâmer les systèmes de santé des pays qui se débrouillent mal, et pouvons-nous louer les systèmes de santé des pays qui fonctionnent bien?

La réponse est que nous ne savons pas encore. Vous auriez à démêler de nombreux facteurs différents: les différences entre les pays dans le calendrier et le type de politiques de verrouillage, de mesures de distanciation sociale, de restrictions de voyage, d’exposition au virus, etc. Personne n’a encore fait cela.

Mais disons simplement que je serais très surpris s’il s’avérait que le NHS était un artiste vedette et que le blâme se situe entièrement en dehors du système de santé. Nous savons par expérience que le NHS ne gère pas bien les situations difficiles – vous vous souvenez de la crise hivernale annuelle? Nous avons des preuves, bien que partielles et préliminaires, d’organisations comme le Deep Knowledge Group, qui mettent en évidence les contributions positives des systèmes de santé les plus performants.

Le NHS semble avoir répondu à la crise par une forme chaotique de rationnement des soins. Nous avons eu beaucoup de reportages dans les médias sur l’impossibilité d’accéder au traitement, et je soupçonne que c’est de là que vient une grande partie du taux élevé de surmortalité. J’ai recherché des rapports similaires dans les médias germanophones, et bien qu’il y ait certainement de nombreux rapports sur des hôpitaux allemands, suisses et autrichiens reportant des procédures non urgentes, je n’ai rien trouvé qui semble particulièrement dramatique ou alarmant. Ils semblent mieux faire face à la situation, non seulement pour faire face au virus en tant que tel, mais aussi pour garder un semblant de normalité ailleurs dans le secteur de la santé.

J’accepte que ce ne soit pas une preuve tangible. Ce sont des histoires médiatiques, donc tout cela est encore quelque peu anecdotique, à ce stade.

Mais cela vaut néanmoins la peine d’être souligné, car la pandémie a rendu le culte du NHS plus fort que jamais. Le réflexe de rassemblement autour du NHS ne me dérangeait pas pendant la phase la plus aiguë de la pandémie. C’est une réponse psychologiquement normale. Mais cela n’a jamais vraiment diminué. L’idée que nous devons être plus reconnaissants que jamais d’avoir le NHS, que la pandémie a prouvé que ses détracteurs avaient tort, est maintenant devenue la sagesse conventionnelle.

Mais la sagesse conventionnelle est fausse. Et quelqu’un doit le dire. Il n’y a absolument aucune raison de croire que le NHS a particulièrement bien fonctionné pendant la pandémie, et de bonnes raisons de croire le contraire. Il n’y a aucune raison d’être «reconnaissant» d’avoir le NHS. Il existe d’autres moyens, meilleurs, d’organiser les soins de santé.

Le Dr Kristian Niemietz est l’auteur du livre «Universal Healthcare Without The NHS». Vous pouvez télécharger la version PDF gratuitement ici ou acheter la version Kindle sur Amazon.

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