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«  Cuties  », le film indépendant français entraîné dans la mêlée électorale américaine

Un film primé sur une fille d’origine sénégalaise grandissant dans une banlieue parisienne est devenu la cible des conservateurs et des politiciens républicains qui se sont emparés d’une affiche Netflix trompeuse pour l’accuser de sexualiser des pré-adolescentes – ce qui est précisément ce que le film dénonce.

La réaction contre «  Mignonnes  », ou «  Cuties  », a commencé avant même sa sortie à cause d’une affiche Netflix qui est devenue virale pour sa représentation provocante des jeunes actrices du film. Les projecteurs ne font que s’intensifier depuis que le film est devenu disponible sur la plate-forme de streaming la semaine dernière, l’exposant à l’indignation politisée des membres du Congrès et d’autres appelant en ligne pour les abonnés à #CancelNetflix.

Au cœur de la polémique se trouve l’idée que le film indépendant de la réalisatrice franco-sénégalaise Maïmouna Doucouré sexualise dangereusement des pré-adolescentes, ce que dénonce, ironiquement, le film lui-même. La campagne, qui a conduit les abonnés à annuler leurs comptes Netflix en nombre record, est truffée d’inexactitudes dues en grande partie au fait que les critiques du film ne l’ont clairement pas vu.

Écrit et réalisé par Doucouré, «Cuties» raconte l’histoire d’une fillette de 11 ans d’origine sénégalaise nommée Amy (Fathia Youssouf) qui vit dans une banlieue de Paris pauvre avec sa famille musulmane pratiquante. Elle devient fascinée par une clique de filles rebelles de son collège qui chorégraphient des routines de danse et portent des hauts courts et des talons. Ils parlent de Kim Kardashian et des régimes, pratiquent le «twerking» et gloussent sur les garçons et les choses liées au sexe qu’ils ne comprennent pas encore.

Netflix a acquis «  Cuties  » après avoir été bien accueilli au Festival du film de Sundance, où il a remporté un prix pour sa réalisation. Un film francophone sans stars d’un réalisateur pour la première fois, c’est le genre de travail qui aurait facilement pu passer sous le radar aux États-Unis. Mais parce que le matériel promotionnel de Netflix a attiré l’attention d’Internet et a même conduit à des excuses du géant du streaming, «  Cuties  » a été propulsé sur la scène nationale.

La semaine dernière, les sénateurs républicains Ted Cruz et Tom Cotton ont appelé le ministère de la Justice à enquêter sur la production et la distribution du film. Dans une lettre adressée au procureur général William Barr, Cruz leur a demandé «de déterminer si Netflix, ses dirigeants ou les personnes impliquées dans le tournage et la production de« Cuties »ont violé les lois fédérales contre la production et la distribution de pornographie juvénile».

Dans une interview sur Fox News Channel, Cruz a expliqué que Netflix «gagne de l’argent en vendant l’exploitation sexuelle de jeunes enfants». Lui et d’autres ont fait un point de friction que Netflix a un accord de production avec l’ancien président Barack Obama et Michelle Obama , bien que ni l’un ni l’autre n’ait aucune association avec «Cuties».

Effet de levier électoral

Alors que la réaction initiale à «  Cuties  » était d’attaquer Netflix, les militants républicains ont depuis accusé le drame social d’être un sous-produit d’une culture trop libérale qui promeut la pédophilie. Ils ont utilisé l’animosité envers le film comme un moyen d’accuser les démocrates de ne rien faire contre la maltraitance des enfants, utilisant la ligne des «  Cuties  » comme levier politique dans la bataille pour réélire le président républicain Donald Trump.

Lundi, le fils de Trump, Donald Jr., a demandé dans un tweet pourquoi la membre du Congrès Tulsi Gabbard, alliée de Trump, est « essentiellement le seul démocrate traditionnel qui était prêt à se prononcer contre la normalisation de la pédophélie et la sexualisation de nos enfants? Le reste semble se précipiter à la défense de Cuties. « 

Et juste au moment où la fureur explosait en ligne, des militants républicains ont propulsé le hashtag « pedoBiden » sur Twitter pour salir Joe Biden, le rival présidentiel démocrate de Trump, en publiant des photos de lui avec de jeunes femmes. Le président américain lui-même a retweeté un article avec ce hashtag mardi, la Maison Blanche n’offrant aucune justification.

La campagne de Trump, qui est à la traîne par rapport à Biden dans les sondages, a fait un effort concerté pour courtiser les électrices des banlieues, affirmant que les démocrates menacent leurs familles et leurs communautés. Un moteur particulier de la fureur des «Cuties» est le réseau QAnon, dont la plupart des adeptes pro-Trump souscrivent à des théories sans fondement impliquant des réseaux organisés de satanistes qui kidnappent et maltraitent les enfants.

La controverse sur les «  Cuties  » fait écho à la théorie virale du complot « pizzagate » de 2016, qui était motivée par les partisans de Trump qui prétendaient que sa rivale Hillary Clinton et d’autres démocrates faisaient partie d’un réseau d’enlèvements d’enfants opérant dans le sous-sol d’une pizzeria de Washington. Cela a failli se terminer par une tragédie lorsqu’un homme qui croyait à l’histoire a envahi le restaurant avec un fusil d’assaut et a tiré plusieurs balles – mais n’a finalement fait de mal à personne.

«  L’indignation d’une fille contre l’ordre patriarcal  »

Plus tôt ce mois-ci, Doucouré a déclaré au site Web de l’industrie cinématographique Deadline qu’elle avait été la cible d’un harcèlement sérieux à la suite de la controverse.

«J’ai reçu de nombreuses attaques contre mon personnage de la part de personnes qui n’avaient pas vu le film, qui pensaient que je faisais en fait un film qui s’excusait de l’hypersexualisation des enfants», dit-elle. «J’ai également reçu de nombreuses menaces de mort.»

Dans un éditorial du Washington Post mercredi, la réalisatrice a déclaré que son film portait sur l’objectivation des femmes et des enfants et de la pression ressentie par les pré-adolescentes pour être jolies et sexy. Elle a déclaré que son objectif était « de lancer un débat sur la sexualisation des enfants dans la société aujourd’hui ».

La protagoniste du film, Amy, est à la croisée des messages contradictoires de sa famille, de la culture occidentale et de la «fiction hyper-réelle des médias sociaux», a déclaré Doucouré. «Nos filles voient que plus une femme est trop sexualisée sur les réseaux sociaux, plus elle réussit. Les enfants imitent simplement ce qu’ils voient, essayant d’atteindre le même résultat sans en comprendre le sens », a-t-elle ajouté. « C’est dangereux. »

Les critiques de cinéma ont également pesé sur la controverse et souligné les mérites du film. Dans le New Yorker, Richard Brody a félicité Doucouré pour son portrait des défis de grandir en tant que femme dans une culture médiatique sexualisée et commercialisée, en particulier dans le contexte des banlieues françaises riches en immigrés mais pauvres.

«Le sujet de ‘Cuties’ n’est pas le twerk; ce sont les enfants, en particulier les enfants pauvres et non blancs, qui sont privés des ressources – l’éducation, le soutien émotionnel, la discussion ouverte en famille – pour mettre en perspective les médias sexualisés et la culture pop », écrit-il. « Cuties » dramatise ce que les gens de couleur et les immigrés endurent du fait de l’isolement et de la ghettoïsation, du fait de ne pas être représentés culturellement et politiquement – et de ne pas être représentés dans la mythologie nationale française.  »

Et tout en soulignant que la «campagne scandaleuse» contre «Cuties» devait beaucoup à la publicité trompeuse de Netflix, Brody a averti que les critiques de droite du film trouveraient de quoi s’opposer s’ils se donnaient la peine de le regarder.

«Je doute que les scandaleux (qui incluent des personnalités bien connues de l’extrême droite) aient réellement vu des« Cuties »», a-t-il noté. «Mais certains éléments du film qui n’ont pas été présentés dans la publicité leur seraient certainement irritants: c’est l’histoire de l’indignation et du mépris d’une fille envers un ordre patriarcal.

(. avec AP)

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