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Pleurer mon mariage, qui a été annulé pour coronavirus

Lorsque mon partenaire a proposé en 2018, j’ai su instantanément que notre mariage aurait lieu le 10 octobre 2020. Il fallait absolument que ce soit cette date, car j’adore la numérologie et début octobre offrirait les options météorologiques les plus fiables pour ce que j’espérais être un mariage en plein air – ni trop chaud, ni trop froid – et après deux ans de prière, j’étais convaincu qu’il n’y aurait pas de pluie.

Au cours des premiers mois de 2019, nous avons commencé à rechercher agressivement un lieu et avons trouvé le lieu idéal à West Sayville, Long Island. Nous avons déposé le dépôt, choisi la fête nuptiale, trouvé un DJ qui pourrait combiner mon amour de Taylor Swift avec le besoin de notre famille pour la salsa du début des années 90, conçu des arrangements de table qui étaient des honorifiques éco-conscients pour mon père qui était fleuriste , et envoyé des dates de sauvegarde sur du papier recyclé post-consommation. Devant mes belles-mères, mes demoiselles d’honneur et ma propre mère, j’ai dit oui à la robe dans la salle d’exposition bondée de Kleinfeld. Quelqu’un a sonné, les gens de la salle d’exposition ont applaudi. Ma mère, qui m’avait proposé de payer ma robe comme cadeau de mariage, déposez l’acompte pour le commander. Tout se passait selon ma planification minutieuse.

En mars de cette année, j’ai appelé ma mère en larmes pour lui faire savoir que nous annulions le mariage. J’ai donné toutes les raisons sauf celle qui m’avait motivée: j’étais terrifiée par le coronavirus. Au cours des premières semaines de mars, nous savions peu de choses sur ce que le virus allait devenir mais, alimenté par mon trouble anxieux, j’ai commencé à paniquer et à me préparer au pire. J’avais peur de ce que le virus ferait au travail de mon partenaire, à mon travail; même avec l’aide de nos familles, nous ne pouvions pas payer un mariage avec un seul revenu. J’avais peur de mettre 105 membres de notre famille combinée dans une seule pièce, qui inclurait ma seule grand-mère vivante qui, à l’époque, s’occupait de mon grand-père sur son lit de mort. L’incertitude de tout cela brisait ma relation, et le mariage était le premier de nombreux sacrifices consentis pour notre santé mentale.

Le mariage a été le premier de nombreux sacrifices faits pour notre santé mentale

Au fur et à mesure que le virus se propageait, ma pire crainte s’est réalisée: mon partenaire a perdu son travail et nous sommes devenus un ménage à revenu unique. Ce fut un moment de soulagement malade car il a affirmé que l’annulation du mariage avait été la meilleure décision. Nous avons pu garder un toit au-dessus de notre tête et de la nourriture sur la table car une dépense de 20 000 $ ne se profilait plus. De plus, nous étions déjà mariés légalement au moment où le virus est apparu. Pourtant, même avec l’assurance que nous survivrions à la pandémie – au moins financièrement – je me suis quand même retrouvé à tirer sur mon téléphone la photo de la première fois que j’ai essayé ma future robe de mariée. Bien qu’il ait été tourné dans une loge mal éclairée, c’était un moment figé de mon rêve de mariage: la robe que j’imaginais porter quand j’ai commencé ma nouvelle vie. C’était juste une robe et le mariage était juste une fête idiote. Alors pourquoi étais-je toujours si bouleversé?

Mon seul parti idiot est une infime fraction d’une énorme industrie qui est sur le point de s’effondrer grâce au coronavirus. L’industrie du mariage est une entreprise de 74 milliards de dollars composée d’un réseau codépendant de détaillants de robes, de planificateurs, de lieux, de vendeurs d’aliments et de boissons, ainsi que de photographes et de vidéastes, dont la plupart sont considérés comme de petites entreprises. Le New York Times a rapporté que lorsque la pandémie a frappé, «plus de 400 000» entreprises liées à l’industrie du mariage se sont brutalement arrêtées. Brett Galley, directeur des événements spéciaux pour Life Pop Gallery, a déclaré que les couples dépensaient entre 25000 et 1 million de dollars ou plus pour la seule saison des mariages 2020. The Evening Standard a rapporté qu’en avril, 64% des mariages de 2020 au Royaume-Uni avaient été annulés ou reportés, ce qui coûtait à l’industrie du mariage du pays environ 87,5 milliards de livres sterling.

C’était juste une robe et le mariage était juste une fête idiote. Alors pourquoi étais-je toujours si bouleversé?

Ces chiffres massifs éclipsent les personnes qui font fonctionner l’industrie, dont beaucoup ont failli perdre leurs moyens de subsistance en raison de la pandémie mondiale. Samuel Rivera, un DJ basé à New York qui dirige une entreprise de planification d’événements avec sa femme, est l’un de ces propriétaires de petite entreprise qui est devenu un dommage collatéral lorsque la pandémie a ravagé l’industrie du mariage. Depuis mars, dit Rivera, il a perdu cinq mariages et plusieurs 16 ans; «Les gens annulent encore les événements à venir à l’automne parce que les salles ne se sont pas ouvertes.» Au cours d’un seul été, auparavant sa saison la plus rentable, Rivera a perdu près de 25 000 $ de revenus potentiels.

De l’autre côté du stand de DJ proverbial se tiennent les couples qui ont fait le choix responsable de ne pas se marier malgré le coût émotionnel et financier, comme Daniela Espinel, également de New York, qui devait se marier le 5 septembre 2020 à Colombie. « Nous avons annulé notre mariage la dernière semaine d’avril », a-t-elle déclaré dans un e-mail à Jezebel. Le couple a accueilli des invités en Colombie en provenance de plusieurs pays différents et, alors que des restrictions de voyage étaient mises en place, la panique a pris le pas sur leur planification. Espinel a déclaré qu’elle avait commencé à faire des cauchemars sur le mariage, contribuant potentiellement à la propagation du virus en avril et a décidé qu’il était préférable d’annuler. Sa décision a été accueillie avec une pointe de dérision: «La moitié de notre liste d’invités a déclaré que d’ici septembre, tout allait revenir à la normale et que nous réagissions de manière excessive.»

Comme Rivera, Espinel regardait le baril d’une perte de 10000 $ mais a eu de la chance lorsque ses vendeurs ont accepté de retarder le mariage jusqu’en mai 2021 si Espinel acceptait de payer des frais supplémentaires. Mais avec la fin de 2020 et la fin du virus en vue, Espinel se retrouve dans la même position. «Nous devrons peut-être reporter à nouveau», dit-elle. Espinel, elle aussi, dit que sa future date de mariage était particulièrement triste pour elle et son partenaire, aggravée par la robe de mariée non portée suspendue dans son placard.

Dans son e-mail, Espinel a tenu à souligner sa gratitude qu’elle avait toujours sa vie et sa santé, et que les membres de sa famille qui avaient été infectés par le covid s’étaient rétablis. Comme Espinel, j’ai aussi eu de la chance. Ma famille allait bien; J’étais l’un des rares aux États-Unis à conserver mon travail. La seule émotion que j’aurais dû ressentir était la gratitude. Mais peu importe combien je me rappelais que j’avais tout ce dont j’avais besoin, l’amertume était toujours là. La vie m’avait volé tant de moments importants, pourquoi ne pourrais-je pas avoir celui-ci? Plus je déplorais la perte de mon mariage, plus je me sentais comme un connard égoïste.

Plus je déplorais la perte de mon mariage, plus je me sentais comme un connard égoïste

moi aussi se trouve être un connard égoïste de quelques milliers de dollars. Le directeur de mon lieu de mariage, qui des mois plus tôt avait été réactif et serviable, a commencé à faire du mal. («L’entreprise y travaille», dit-il chaque mois lorsque j’appelle pour vérifier l’état de mon remboursement.) Kleinfeld m’avait assigné un vendeur dédié, qui m’envoyait presque chaque semaine des courriels pour poser des questions sur les styles qui m’intéressaient et répondre aux questions. Quand ma mère a appelé la boutique pour annuler ma robe, il n’y avait ni chaleur ni sympathie à l’autre bout de la ligne. Même lorsque ma mère a plaidé pour un remboursement – après tout, il y avait une pandémie en cours – la réponse de Kleinfeld était strictement professionnelle: « Vous n’êtes pas admissible à un remboursement. » Toutes les petites attentions subtiles que les vendeurs avaient déployées pour me faire sentir spécial et soigné se sont évaporées, ainsi que l’argent qu’ils avaient déjà obtenu de moi.

Il est difficile de quantifier la perte émotionnelle d’un mariage annulé. Il n’y a pas de prix à mettre sur certains des moments que je n’aurai jamais. Marcher dans l’allée avec ma mère – deux femmes qui sont seules depuis 2000 – et accepter un homme dans notre cercle pour la première fois. Faire réciter la Fatihah sur moi et mon mari, scellant notre union interconfessionnelle devant Dieu. Par-dessus tout, je voulais que mon mariage marque le premier jour d’une famille complète et unifiée dans laquelle un enfant pourrait éventuellement naître, une chose nouvelle étant donné que mon mari et moi manquions de pères dans nos années de formation. Ces choses sont intangibles, des souvenirs qui étaient censés façonner toute ma vie.

Il est impossible de naviguer en pleurant quelque chose qui ne s’est jamais produit; il est difficile de pleurer ce qui est considéré comme un premier problème mondial. Je ne sais toujours pas si c’est normal d’être triste à propos de mon mariage, mais le sentiment demeure, tout comme la culpabilité d’avoir ce sentiment.